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A fuego lento (Paula Hawkins)

Desde que leí la primera novela de Paula Hawkins, La chica del tren, me aficioné al estilo de esta autora y deseaba hacerme con su último libro, A fuego lento, (A Slow Fire Burning). Tras su lectura, ratifico mi devoción literaria por esta autora, que nos sumerge en una nueva historia con unos personajes alejados de clichés.

Sinopsis

El descubrimiento del cuerpo de un joven asesinado brutalmente en una casa flotante de Londres desencadena sospechas sobre tres mujeres. Laura es la chica conflictiva que quedó con la víctima la noche en que murió; Carla, aún de luto por la muerte de un familiar, es la tía del joven, y Miriam es la indiscreta vecina que oculta información sobre el caso a la policía. Tres mujeres que no se conocen, pero que tienen distintas conexiones con la víctima. Tres mujeres que, por diferentes razones, viven con resentimiento y que, consciente o inconscientemente, esperan el momento de reparar el daño que se les ha hecho.

Mi opinión

Una vez finalizada la obra he releído esa pequeña reflexión que realiza sobre el título de la obra, A fuego lento, y que se refiere al proceso por el cual el papel se vuelve quebradizo con el tiempo a causa de la acidificación. El ácido que produce el papel, contiene las semillas de su propia destrucción en las fibras que lo forman. Este slow fire lo asemeja a los sentimientos que albergan los personajes de la obra y que con el tiempo provocan su destrucción: el amor, la necesidad de venganza, de pasar página y es este punto clave el que explica los personajes, el runrún que los carcome, ya sea la autoestima, la vitalidad, la esperanza o la ilusión.

De este modo, aunque el misterio gire alrededor del asesinato de Daniel Shutherland, no funciona como una novela de suspense al uso, sino que se centra más en las emociones y sentimientos de los personajes, que cobran vida y, a pesar de que se lea rápido -gracias a sus capítulos cortos y su prosa sencilla y directa-, se desdibuja el argumento principal. Así, me he inmerso en la vida de cada uno de los personajes, que humaniza al desmenuzar con detalle y, sorprendentemente, todos hablan de culpa, aunque la mayoría echan balones fuera a la hora de afrontarla y culpan al alcohol, a la enfermedad, a un hecho traumático del pasado… Ha nombrado tantísimas veces la palabra culpa que he llegado a pensar que debería haber cambiado el título por este otro.

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La chica número 11 (Amy Suiter Clarke)

Escogí la primera novela de Amy Suiter Clarke, escritora y experta en comunicación, La chica número 11, atraída por su argumento. Sin embargo, al comprobar la tipografía, de tamaño ligeramente inferior al que suelo escoger, tuve serias dudas, que poco a poco se fueron disipando.

Sinopsis

Después de varios años como asistente social especializada en menores que han sido víctimas de crímenes violentos, Elena Castillo dirige ahora un exitoso podcast, Justicia en el aire, en el que investiga casos sin resolver. Para la quinta temporada, Elena decide abordar el caso del asesino en serie más temible de todos: del Asesino de los Números. Este serial killer tuvo en vilo a toda la ciudad hace veinte años, secuestrando y torturando a sus víctimas. Su modus operandi consistía en raptar y asesinar a tres chicas a lo largo de siete días, cada una un año más joven que la anterior. Tras la víctima número 11 dejó de actuar de forma repentina y nunca se descubrió su identidad, ni los motivos de su ritual. Cuando se estrena la nueva temporada, y en medio de toda la expectación que está suscitando, otra chica es secuestrada y Elena está convencida de quq se trata del mismo asesino. ¿Ha vuelto realmente el Asesino de los Númeroes, o es que Elena etá demasiado obsesionada?

Mi opinión

Como comentaba anteriormente, la tipografía de tamaño ligeramente inferior al que suelo escoger, me echó para atrás y decidí escoger otro libro entre medias. Si bien, en cuanto comencé la lectura, me cautivó.

La chica número 11 es una novela de suspense muy original, en la que se alterna el presente con el relato del pasado narrado en formato de podcast «Justicia en el aire«, que dirige la protagonista Elena Castillo.

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El cuento del lobo (Blas Ruiz Grau)

Hacía tiempo que iba detrás de una novela de Blas Ruiz Grau, alentada por los relatos cortos que ha publicado a través de Twitter. Por eso, en cuanto encontré el argumento de un misterio en El cuento del lobo me decidí de inmediato a leerlo.

Argumento

Es una tarde cualquiera en un bullicioso centro comercial. Mientras Mario Anton espera en la puerta de una tienda de ropa, su mujer y su hijo desaparecen en el interior. ¿Han sido raptados? ¿Han huido? ¿Cómo han podido salir sin que nadie los viera?

El rapto parece la explicación más lógica, ya que la mujer es la hija del Presidente de la Diputación Provincial, pero a medida que avanza la investigación policial vamos descubriendo los detalles que el padre de familia no ha desvelado a la policía y que ahora se vuelven en su contra.

Mi opinión

La primera impresión de la portada, junto con el título me dio a entender que el libro tenía que ver con un secuestro que se perdía en el bosque, algo así como el libro El bosque de la memoria. Sin embargo, no tiene nada que ver con la realidad. Está ambientado íntegramente en ciudad. Y, hasta ahí puedo contar.

El cuento del lobo es una novela de intriga muy visual, tanto que parecía que me encontraba frente al televisor viendo el capítulo de una serie policial o una película de acción.

Durante cuarenta y siete capítulos narra, en tercera persona, con detalle escenas de la vida cotidiana, de las relaciones de pareja y el misterio que envuelve a la desaparición de la mujer y el hijo del protagonista.

No hay muchos personajes, pero están todos relacionados entre sí de alguna manera, e incluso con novelas anteriores, lo que no sólo me parece difícil, también me parece que es rizar mucho el rizo. Ya sabemos que el mundo es un pañuelo, pero éste está más que usado.

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La puerta (Manel Loureiro)

Buscaba una lectura entretenida, de esas que te enganchan desde la primera página, y en cuanto vi el último libro de Manel Loureiro, La puerta, lo tuve claro. Tenía el entretenimiento asegurado.

Argumento

El hallazgo del cadáver de una joven, asesinada mediante una antigua forma ritual a los pies de la mítica Puerta de Alén, desconcierta a sus investigadores. La agente Raquel Colina es una recién llegada a ese rincón perdido de Galicia para tratar de salvar a su hijo, al que la medicina ya no puede curar. Sin otra alternativa, y llena de dudas, Raquel había recurrido a una menciñeira local, que prometía su sanación.

Sin embargo, la misteriosa desaparición de la curandera y el descubrimiento de la vítctima de la Puerta hacen sospechar a Raquel que ambos casos pueden estar relacionados. Con la complicidad de su compañero, en un ambiente mágico y rural que no acaba de comprender y donde todo el mundo parece guardar un secreto, la agente comenzará una desesperada cuenta atrás para resolver el caso y así hallar la última tabla de salvación que le queda a su hijo.

Mi opinión

Una vez más, el estilo de Manel Loureiro no decepciona y demuestra por qué se ha ganado el mote del Stephen King español.

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La música de los huesos (Nagore Suárez)

Deseaba un libro de suspense y en cuanto vi La músca de los huesos, la novela debut de la escritora Nagore Suárez, lo tuve claro.

Argumento

El plan de Anne parecía perfecto: pasar el verano en la vieja casa familiar de la Ribera Navarra para aclararse las ideas, reencontrarse con los amigos de la infancia y bailar hasta el amanecer en un festival de música.

Pero el destino guarda sorpresas que pueden ser muy peligrosas.

Cuando llega a su tan ansiado refugio, Anne se entera de que han aparecido unos extraños huesos enterrados en el jardín de la casa. Y eso no es todo. Gabriel, subinspector de la Policía Foral, entra en escena para investigar los sucesoss y sacar a la luz una trama que cada vez resulta más sorprendente y aterradora.

¿Pueden unos misterios del pasado entrañar una amenaza cada vez más cercana?

Mi opinión

La juventud de la autora se traslada a las líneas de La música de los huesos. La novela es fresca, ágil, entretenida y con un lenguaje sencillo, junto con los renglones ampliamente espaciados, permiten una rápida y fácil lectura.

La trama alterna dos espacios temporales, en el verano del 78 y la actualidad. Dos historias que confluyen en una casa, una familia y un misterio que rodea a ambas, con la música muy presente con Spotify, el Festival…

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El juego del alma (Javier Castillo)

Tenía curiosidad poreer l la última novela de Javier Castillo, El juego del alma, y tras la lectura, he de confesar que no decepciona.

Argumento

Nueva York, 2011. Una chica de quince años aparece crucificada en un suburbio a las afueras. Miren Triggs, periodista de investigación del Manhattan Press, y escritora, recibe en una de las firmas de libros un extraño sobre con una polaroid de otra adolescente amordazada y maniatada, con una sola anotación: Gina Pebbles, 2002.

Miren Triggs y Jim Schmoer, su antiguo profesor de periodismo, seguirán la pista de la chica de la imagen mientras investigan la crucifixión de Nueva York. Así se adentrarán en una institución religiosa con extraños rituales y se sumergirán en un oscuro secreto que, de descubrirse, puede cambiarlo todo.

Mi opinión

Cuando leí el argumento hablando de rituales y sectas, lo primero que pensé es que sería una obra oscura y macabra, lejos del thriller psicológico que más me gusta. Sin embargo, al adentrarme en la lectura me he encontrado una trama elaborada, que retoma algunos de los personajes de La chica de nieve (Javier Castillo), como la periodista Miren Triggs, y a grosso modo, he de decir que este último libro es bastante mejor, no sólo que su antecesor, sino de todos los que he leído anteriormente del autor.

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Los crímenes de Saint-Malo (Jean-Luc Bannalec)

Me apetecía leer una novela negra y me topé con Los crímenes de Saint-Malo, de Jean-Luc Bannalec, pseudónimo del escritor Jörg Bong. No fui consciente de que era la novena entrega del comisario Georges Dupin y, obviamente, aunque no quiera, influye en mi opinión al respecto.

Argumento

El comisario Dupin debe asistir a un seminario en la escuela de policía de Saint-Malo que pretende fomentar el trabajo conjunto entre los cuatro departamentos de la Bretaña.

La perspectiva no puede agradar menos a Dupin, condenado a pasar cuatro días con el prefecto. De modo que el lunes, aprovechando la pausa del mediodía, el comisario acude al mercado de Saint-Servan para pasar un rato agradable y comprar algo de queso, pero aparece una mujer con un cuchillo clavado en el corazón. Se trata de Blanche Trouin, una exitosa cocinera de la región cuyo restaurante goza de una estrella Michelin.

Los testigos apuntan como culpable a su hermana Lucille, también cocinera de renombre, puesto que al parecer existía una enorme rivalidad entre ambas. Lucille estaba empeñada en superar el éxito de su hermana y la acusaba de haber utilizado un libro de recetas de su padre al que ella no había tenido acceso. Dupin, quien en un principio piensa que podrá usar el caso para saltarse el seminario, deberá por el contrario colaborar con los otros comisarios para resolverlo.

Mi opinión

Como decía anteriormente, desconocía que Los crímenes de Saint-Malo se correspondían a la novena entrega de la serie del comisario Dupin, y desde el inicio le puse el rostro de Jean Reno, hasta que busqué en internet y descubrí al actor que ha llevado este personaje a la pantalla.

El comienzo de película es bastante rápido de leer y deja claro quien es el asesino, pero deja en el aire el motivo, algo que debería descubrir Dupin en colaboración con la comisiaria de Saint-Malo, Louane Huppert, y el comisario Nedellec. Sin embargo, como si fuera la novela de Ágatha Christie y Los diez negritos, a pesar de que la culpable está en prisión, poco a poco se producen más muertes y varios sospechosos: Kilian Morel, marido de Blanche, Walig Richard, anticuario amigo, Joe Morel, amigo y también ex de Lucille, al igual que Charles Braz, ex pareja de Lucille, Colomb Clément, ayudante de cocina de ésta última y Flore Briard, amiga.

«A veces las emociones más intensas tardan en aparecer»

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Calle Berlín 109 (Susana Vallejo)

Paseaba por entre las estanterías repletas de libros cuando el lomo de la Calle Berlín 109, llamó mi atención. Lo tomé entre mis manos y ojeé la portada y la contraportada. El nombre de la autora, Susana Vallejo, me resultaba conocido, sin saber decir más sobre él. Pero el argumento me cautivó por completo.

Argumento

En la calle Berlín, en pleno Eixample barcelonés, hay un edificio corriente. Allí viven un colombiano, una prosituta de lujo, un matrimonio de ancianos, una madre separada con dos hijos y un oficinista soltero. ¡Ah!, y un fantasma: la anciana malhumorada del último piso que murió hace meses, aunque nadie se ha dado cuenta, y que se dedica a vagar de un piso a otro cotilleando la vida de sus vecinos.

Nada hubiera llamado la atención si Gerard, un policía de baja indefinida, no hubiera recibido la llamada de Pep, su antiguo compañero, dos días antes de ser asesinado. En su buzón de voz quedaron grabadas estas palabras: Quiero hablarte de algo que he descubierto en la calle Berlín, en el 109″. Atraído por el deseo de vengar a su amigo y, por qué no decirlo, sin nada mejor que hacer, Gerard decide pasarse por allí.

Pero nunca hubiera imaginado que la búsqueda del asesino de Pep pudiera estar rodeada de tantos misterios, tantos como vecinos hay en el edificio, pues cada uno oculta un secreto que cambaiará la vida de los demás para siempre.

Mi opinión

Calle Berlín 109 me ha sorprendido gratamente. Aúna esos ingredientes que tanto me apasionan de una novela: misterio y fantasmas. 

Sara Vallejo usa el multiperspectivismo para mostrar a unos personajes muy humanos, con responsabilidades, debilidades, frustraciones, con un día a día lleno de estrés por el trabajo, por no saber si llegará a fin de mes, por sacar adelante a unos hijos que se juntan con malas compañías, por un jefe absorbente e irascible, por un marido dependiente con Alzheimer, por un futuro inestable del trabajo más viejo del mundo e incluso por un pasado que ocultar.

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Un invitado inesperado (Shari Lapena)

Llevaba meses demorando la lectura del libro Un invitado inesperado, de la abogada y escritora Shari Lapena, que me habían regalado. Había demorado su lectura, no por ganas, sino por esperar el momento oportuno en el que pudiera tener tiempo para escribir (sí, escribir, además de leer) y he de decir que la lectura no defrauda en absoluto.

Argumento

Los huéspedes que van llegando al encantador y remoto hotelito Mitchell´s Inn se observan mutuamente con interés pero desde una prudente distancia. Todos ellos han recalado allí en busca de una prudente distancia. Todos ellos han recalado allí en busca de un relajante (quizá hasta romántico) fin de semana en medio del bosque y lejos de sus vidas. El hotel presume de contar con acogedoras habitaciones, elegantes chimeneas de leña y una bodega bien surtida. La oportunidad perfecta para practicar el esquí o acurrucarse en la cama con una buena novela de misterio.

Pero cuando una violenta tormenta azota las montañas y corta la electricidad, el grupo se ve completamente aislado del resto del mundo. Nadie puede entrar… ni salir. Entonces descubren el primer cadáver, y la horrible verdad sale a la luz. Tienen a un asesino entre ellos. Y no hay escapatoria.

Mi opinión

Un invitado inesperado es un thriller ambientado en un hotel con encanto, Mitchell´s Inn, situado en la montaña. Un lugar ideal donde poder alejarse del mundanal ruido y recuperar la creatividad de una escritora como Candice White, o intentar recuperar la relación de pareja como Beverly Sullivan y su marido Henry Sullivan, o pasar unos días para disfrutar de la amistad en tranquilidad como Gwen Delaney y Riley Shuter, o descansar del ajetreo de los planes de boda como a Dana Hart y su prometido Mathew Hutchinson o un fin de semana romántico como Lauren Day e Ian Beeton, o descansar después de un caso mediático como el abogado criminalista David Paley. Todos ellos bajo el amparo de la propiedad de James Harwood (propietario y cocinero) y su hijo Bradley.

Es indudable el parecido con las novelas de Ágatha Christie, transcurre en un espacio cerrado en el que las sospechas recaen sobre todos y cada uno de los huéspedes de Mitchell´s Inn, mientras se suceden los asesinatos, sin relación aparente.

«Eso hace que sea consciente de que debe tratar de disfrutar de cada momento. Vivir la vida intensamente».

«Hay que aprovechar las cosas buenas cuando aparecen. No son muy habituales»

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En plena noche (Mikel Santiago)

No podía dejar pasar la oportunidad de leer la última novela de Mikel SantiagoEn plena noche.

Argumento

¿Puede una noche marcar el destino de todos los que la vivieron? Han pasado más de veinte años desde que Diego Letamendia, estrella del rock en declive, actuó por última vez en su pueblo natal, Illumbe. Esa fue la noche del final de su banda y su grupo de amigos, y también la de la desaparición de Lorea, su novia. La policía nunca logró esclarecer lo ocurrido con la chica, que fue vista saliendo a toda prisa de la sala de conciertos, como si huyera de algo o de alguien. Después de aquello, Diego emprendió una carrera de éxitos en solitario y jamás regresó al pueblo.

Cuando uno de los miembros de la banda muere en un extraño incendio, Diego decide volver a Illumbe. Han pasado muchos años y el reencuentro con los antiguos amigos es difícil: ninguno de ellos sigue siendo la persona que fue. Mientras, crece la sospecha de que el incendio no fue accidental. ¿Es posible que todo esté relacionado y que, tanto tiempo después, Diego pueda encontrar nuevas pistas sobre lo que pasó con Lorea?

Mi opinión

En plena noche es una novela ambientada en el pueblo ficticio de Ilumbe, situado en la comarca de Urdabai, al igual que la anterior El mentiroso. Pero no es la única similitud. También está esa pérdida de memoria del protagonista.

«…la memoria es selectiva, modificable y simbólica. A veces optamos por recordar algo falso, porque la realidad es demasiado dura de sobrellevar».

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