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Los crímenes de Saint-Malo (Jean-Luc Bannalec)

Me apetecía leer una novela negra y me topé con Los crímenes de Saint-Malo, de Jean-Luc Bannalec, pseudónimo del escritor Jörg Bong. No fui consciente de que era la novena entrega del comisario Georges Dupin y, obviamente, aunque no quiera, influye en mi opinión al respecto.

Argumento

El comisario Dupin debe asistir a un seminario en la escuela de policía de Saint-Malo que pretende fomentar el trabajo conjunto entre los cuatro departamentos de la Bretaña.

La perspectiva no puede agradar menos a Dupin, condenado a pasar cuatro días con el prefecto. De modo que el lunes, aprovechando la pausa del mediodía, el comisario acude al mercado de Saint-Servan para pasar un rato agradable y comprar algo de queso, pero aparece una mujer con un cuchillo clavado en el corazón. Se trata de Blanche Trouin, una exitosa cocinera de la región cuyo restaurante goza de una estrella Michelin.

Los testigos apuntan como culpable a su hermana Lucille, también cocinera de renombre, puesto que al parecer existía una enorme rivalidad entre ambas. Lucille estaba empeñada en superar el éxito de su hermana y la acusaba de haber utilizado un libro de recetas de su padre al que ella no había tenido acceso. Dupin, quien en un principio piensa que podrá usar el caso para saltarse el seminario, deberá por el contrario colaborar con los otros comisarios para resolverlo.

Mi opinión

Como decía anteriormente, desconocía que Los crímenes de Saint-Malo se correspondían a la novena entrega de la serie del comisario Dupin, y desde el inicio le puse el rostro de Jean Reno, hasta que busqué en internet y descubrí al actor que ha llevado este personaje a la pantalla.

El comienzo de película es bastante rápido de leer y deja claro quien es el asesino, pero deja en el aire el motivo, algo que debería descubrir Dupin en colaboración con la comisiaria de Saint-Malo, Louane Huppert, y el comisario Nedellec. Sin embargo, como si fuera la novela de Ágatha Christie y Los diez negritos, a pesar de que la culpable está en prisión, poco a poco se producen más muertes y varios sospechosos: Kilian Morel, marido de Blanche, Walig Richard, anticuario amigo, Joe Morel, amigo y también ex de Lucille, al igual que Charles Braz, ex pareja de Lucille, Colomb Clément, ayudante de cocina de ésta última y Flore Briard, amiga.

«A veces las emociones más intensas tardan en aparecer»

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Un invitado inesperado (Shari Lapena)

Llevaba meses demorando la lectura del libro Un invitado inesperado, de la abogada y escritora Shari Lapena, que me habían regalado. Había demorado su lectura, no por ganas, sino por esperar el momento oportuno en el que pudiera tener tiempo para escribir (sí, escribir, además de leer) y he de decir que la lectura no defrauda en absoluto.

Argumento

Los huéspedes que van llegando al encantador y remoto hotelito Mitchell´s Inn se observan mutuamente con interés pero desde una prudente distancia. Todos ellos han recalado allí en busca de una prudente distancia. Todos ellos han recalado allí en busca de un relajante (quizá hasta romántico) fin de semana en medio del bosque y lejos de sus vidas. El hotel presume de contar con acogedoras habitaciones, elegantes chimeneas de leña y una bodega bien surtida. La oportunidad perfecta para practicar el esquí o acurrucarse en la cama con una buena novela de misterio.

Pero cuando una violenta tormenta azota las montañas y corta la electricidad, el grupo se ve completamente aislado del resto del mundo. Nadie puede entrar… ni salir. Entonces descubren el primer cadáver, y la horrible verdad sale a la luz. Tienen a un asesino entre ellos. Y no hay escapatoria.

Mi opinión

Un invitado inesperado es un thriller ambientado en un hotel con encanto, Mitchell´s Inn, situado en la montaña. Un lugar ideal donde poder alejarse del mundanal ruido y recuperar la creatividad de una escritora como Candice White, o intentar recuperar la relación de pareja como Beverly Sullivan y su marido Henry Sullivan, o pasar unos días para disfrutar de la amistad en tranquilidad como Gwen Delaney y Riley Shuter, o descansar del ajetreo de los planes de boda como a Dana Hart y su prometido Mathew Hutchinson o un fin de semana romántico como Lauren Day e Ian Beeton, o descansar después de un caso mediático como el abogado criminalista David Paley. Todos ellos bajo el amparo de la propiedad de James Harwood (propietario y cocinero) y su hijo Bradley.

Es indudable el parecido con las novelas de Ágatha Christie, transcurre en un espacio cerrado en el que las sospechas recaen sobre todos y cada uno de los huéspedes de Mitchell´s Inn, mientras se suceden los asesinatos, sin relación aparente.

«Eso hace que sea consciente de que debe tratar de disfrutar de cada momento. Vivir la vida intensamente».

«Hay que aprovechar las cosas buenas cuando aparecen. No son muy habituales»

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En plena noche (Mikel Santiago)

No podía dejar pasar la oportunidad de leer la última novela de Mikel SantiagoEn plena noche.

Argumento

¿Puede una noche marcar el destino de todos los que la vivieron? Han pasado más de veinte años desde que Diego Letamendia, estrella del rock en declive, actuó por última vez en su pueblo natal, Illumbe. Esa fue la noche del final de su banda y su grupo de amigos, y también la de la desaparición de Lorea, su novia. La policía nunca logró esclarecer lo ocurrido con la chica, que fue vista saliendo a toda prisa de la sala de conciertos, como si huyera de algo o de alguien. Después de aquello, Diego emprendió una carrera de éxitos en solitario y jamás regresó al pueblo.

Cuando uno de los miembros de la banda muere en un extraño incendio, Diego decide volver a Illumbe. Han pasado muchos años y el reencuentro con los antiguos amigos es difícil: ninguno de ellos sigue siendo la persona que fue. Mientras, crece la sospecha de que el incendio no fue accidental. ¿Es posible que todo esté relacionado y que, tanto tiempo después, Diego pueda encontrar nuevas pistas sobre lo que pasó con Lorea?

Mi opinión

En plena noche es una novela ambientada en el pueblo ficticio de Ilumbe, situado en la comarca de Urdabai, al igual que la anterior El mentiroso. Pero no es la única similitud. También está esa pérdida de memoria del protagonista.

«…la memoria es selectiva, modificable y simbólica. A veces optamos por recordar algo falso, porque la realidad es demasiado dura de sobrellevar».

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Post Mortem (Patricia D. Cornwell)

Esta semana me introduzco en una novela negra de los noventa y el primer libro de la saga de Kay Scarpetta. La lectura en cuestión es Post Mortem de la periodista y escritora Patricia Daniels Cornwell.

Sinopsis

Un brutal asesino siembra el pánico en Richmond, Virginia, al amparo de la noche. Tres mujeres han aparecido salvajemente asesinadas en sus propios dormitorios. El responsable de estos crímenes deja muy pocas pistas y actúa siempre los sábados de madrugada. De manera que cuando la doctora Kay Scarpetta, jefa del Departamento de Medicina Legal, recibe una llamada a las dos y media de la mañana, supone que algo grave ha sucedido: hay una cuarta víctima.

Scarpetta recurrirá a los últimos avances científicos para desenmascarar al predador, y tendrá que vérselas con aquellos que quieren sabotear su trabajo y arruinar su reputación.

Mi opinión

Post Mortem es una novela policíaca ambientada en Carolina, Virginia, y nos ofrece el punto de vista de una doctora forense, con la frustración e impotencia que supone tener otra víctima a la que realizar una autopsia sin encontrar pistas para evitar la siguiente a manos de un psicópata que anda suelto y, en apariencia, no existe ningún vínculo entre las víctimas.

Lo más interesante de esta novela es la información que aporta sobre la Medicina Legal, los secretores y los psicópatas:

«el 1% de la población es psicópata. Genéticamente, estas personas no conocen el miedo, utilizan a la gente y saben manipularla a su antojo…»

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Pequeños secretos, grandes mentiras. ¿Qué ocurre cuando la ambición triunfa sobre la verdad? (Anna Snoekstra)

Esta semana he escogido un título sugerente Pequeños secretos, grandes mentiras. ¿Qué ocurre cuando la ambición triunfa sobre la verdad? de la escritora y guionista australiana Anna Snoekstra y, ¿qué os voy a decir? Pues ha sido una sorpresa.

Argumento

Un pueblo sacudido por la tragedia

Un pirómano está suelto en Colmstock, Australia: su última fechoría ha sido quemar hasta los cimientos el ayuntamiento asesinando a un chico que se quedó atrapado dentro.

Una aspirante a periodista desesperada por una buena historia

Rose Blakey está desesperada. Solo acumula rechazos y más rechazos de todos los periódicos y su trabajo sirviendo cervezas a los policías en la taberna local casi no llega para cubrir el alquiler. Rose necesita una historia, una grande.

Muñecas llenas de secretos

En las semanas posteriores al incendio del ayuntamiento empiezan a aparecer pequeñas y precisas réplicas en porcelana de la hijas de Colmstock en las puertas de las casas, aterrorizando a los padres y poniendo a prueba los limites ya sobrepasados de la policía local.

Puede que Rose haya encontrado su historia, pero mientras sus artículos son cada vez más leídos la comunidad de Colmstock se vuelve más y más paranoica. Pronto nadie está a salvo de sospecha y, cuando la atención de Rose se fija en un misterioso extranjero que vive detrás de la taberna, los vecinos se volverán unos contra otros y el lado más oscuro de la autopreservación saldrá a la luz.

Mi opinión

Escogí la novela porque me encantan los misterios y por el título Pequeños secretos, grandes mentiras. ¿Qué ocurre cuando la ambición triunfa sobre la verdad?, intuía que iba a encontrar muchos en su interior, como así ha sido. 

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El enigma de la habitación 622 (Joël Dicker)

Esta semana me alojo en El Palace de Verbier para descubrir El enigma de la habitación 622, la novela de Joël Dicker que, según la faja que recubre el libro, ha conseguido el Premio Goncourt des Lycéens, del Gran Premio de Novela de la Academia Francesa, del Premio Lire, del Premio Qué Leer y del Premio San Clemente.

Argumento

Una noche de diciembre, un cadáver yace en el suelo de la habitación 622 del Palace de Verbier, un hotel de lujo en los Alpes suizos. La investigación policial no llegará nunca a término y el paso del tiempo hará que muchos olviden lo sucedido. Años más tarde, el escritor Joël Dicker llega a ese mismo hotel para recuperarse de una ruptura sentimental. No se imagina que terminará investigando el viejo crimen, y no lo hará solo: Scarlett, la bella huésped y aspirante a novelista de la habitación contigua, lo acompañará en la búsqueda mientras intenta aprender también las claves para escribir un buen libro.

Mi opinión

El enigma de la habitación 622 es la primera novela que leo del autor y he de decir que me ha dejado un tanto desconcertada porque tiene un título y un comienzo propio de una novela negra, pero aun así no lo llamaría como tal, ya que en el interior he encontrado una trama llena de sentimientos, amor, desamor, deseo, celos, envidias, odios, resentimientos… Todos los ingredientes que Ágatha Christie basaría una novela, pero dándoles mayor importancia para justificar ese final, que es el comienzo de la novela.

«¿Qué somos capaces de hacer para defender a las personas a las que queremos?»

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Extraños en un tren (Patricia Highsmith)

El libro de la semana es un clásico, Extraños en un tren (Strangers on a train), el primer libro de la escritora de novela negra Patricia Highsmith. Una semana después de ser publicada Alfred Hitchcock compró los derechos y fue adaptada al cine en 1951.

<p value="<amp-fit-text layout="fixed-height" min-font-size="6" max-font-size="72" height="80"><strong>Argumento</strong>Argumento <p class="has-text-align-justify" value="<amp-fit-text layout="fixed-height" min-font-size="6" max-font-size="72" height="80"><span style="font-size:inherit;text-align:justify;">Un crimen perfecto es un crimen sin móviles. Dos desconocidos acuerdan asesinar cada uno al enemigo del otro, forjando así una coartada indestructible. Bruno viaja en el mismo tren que Guy. Empiezan a conversar y Bruno, demoníacamente, fuerza a Guy a desvelar su punto débil, la única grieta en su ordenada existencia: Guy quisiera librarse de su mujer, que le traicionó y que puede obstaculizar su prometedor futuro. Bruno le propone un pacto: él matará a la mujer y Guy, a su vez, al padre de Bruno, a quien éste odia. Guy rechaza el plan, pero no así Bruno, quien, una vez cumplida su parte, reclama al horrorizado Guy que cumpla con la suya.</span>Un crimen perfecto es un crimen sin móviles. Dos desconocidos acuerdan asesinar cada uno al enemigo del otro, forjando así una coartada indestructible. Bruno viaja en el mismo tren que Guy. Empiezan a conversar y Bruno, demoníacamente, fuerza a Guy a desvelar su punto débil, la única grieta en su ordenada existencia: Guy quisiera librarse de su mujer, que le traicionó y que puede obstaculizar su prometedor futuro. Bruno le propone un pacto: él matará a la mujer y Guy, a su vez, al padre de Bruno, a quien éste odia. Guy rechaza el plan, pero no así Bruno, quien, una vez cumplida su parte, reclama al horrorizado Guy que cumpla con la suya.

Mi opinión

Extraños en un tren es una novela de suspense con un argumento extraño, estrambótico, y a la vez original, como es que dos desconocidos se encuentren en un tren y manifiesten su odio hacia determinadas personas de su familia y uno de ellos sugiera un pacto siniestro: deshacerse del problema del otro.

Lo que en un principio parece un vago recuerdo, desagradable, poco a poco se irá convirtiendo en una realidad escalofriante, aterradora y un acoso constante.

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Palabras envenenadas (Maite Carranza)

Esta semana me sumerjo en el Premio Edebé de Literatura Juvenil 2010, con el libro Palabras envenenadas de Maite Carranza.

Argumento

¿Qué pasó con Bárbara Molina? Nunca se encontró el cuerpo ni se consiguieron pruebas para detener a ningún culpable. Una llamada a un móvil pone patas arriba el destino de muchas personas: el de un policía a punto de jubilarse, el de una madre que ha perdido la esperanza de encontrar a su hija desaparecida, el de una chica que traicionó a su mejor amiga.
A veces, la verdad permanece oculta en la oscuridad y sólo se ilumina al abrir una ventana.

Palabras envenenadas es una crónica de un día trepidante, vivido a contrarreloj y protagonizado por tres personas cercanas a Bárbara Molina, desaparecida misteriosa y violentamente cuando tenía quince años. Un enigma que, después de cuatro años sin resolverse, va a verse sacudido por nuevas claves. A veces, la verdad permanece oculta en la oscuridad y sólo se ilumina al abrir una ventana.

Una historia de mentiras, secretos, engaños y falsas apariencias que pone el dedo en la llaga sobre mitos incuestionables. Un relato escalofriante que disecciona la hipocresía de la sociedad española moderna. Una denuncia valiente de los abusos sexuales infantiles, sus devastadoras consecuencia y su invisibilidad en este mundo bienpensante nuestro.

Mi opinión

No suelo estar muy conforme con los premios literarios, pues siempre me acaban defraudando. Sin embargo, en este caso, y sin conocer el resto de las obras participantes, considero que es Palabras envenenadas es una gran obra digna de premio, no sólo por el tema que trata (los abusos sexuales), sino también la forma de afrontarlo.

La trama gira en torno al último día de trabajo de Salvador Lozano, el inspector de policía a punto de jubilarse, con un buen expediente salvo por un caso no resuelto, hace cuatro años: la desaparición de Bárbara Molina.

 «Ha aprendido a discernir las voces que esconden cosas y las voces que se esfuerzan por decir algo pero no se atreven» 

La autora utiliza el multiperpectivismo, con gran acierto, para profundizar en los personajes sin un claro protagonista, a pesar de que acaba con el inspector, deja abiertos varios temas con otros personajes.

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La cena secreta (Javier Sierra)

No hay dos sin tres y, si antes había leído dos novelas de Javier Sierra, ahora me sumerjo en su obra más laureada, La cena secreta  (Il cenacolo).

Argumento

Región de la Lombardía. Enero de 1497. Fray Agustín Leyre, inquisidor dominico experto en la interpretación de mensajes cifrados, es enviado a toda prisa a Milán para supervisar los trazos finales que el maestro Leonardo da Vinci está dando a La Última Cena. La culpa la tiene una serie de cartas anónimas recibidas en la corte papal de Alejandro VI, en las que se denuncia que Da Vinci no sólo ha pintado a los Doce sin su preceptivo halo de santidad, sino que el propio artista se ha retratado en la sagrada escena, dando la espalda a Jesucristo. El remitente, al que en la Secretaría de Claves de los Estados Pontificios conocen como “el Agorero”, conoce a la perfección lo que está ocurriendo en el convento de Santa Maria delle Grazie y, desesperado por la pasividad de Roma, decide tomarse la justicia por su cuenta y acabar con los cómplices herejes que sostienen la labor de Leonardo.

Mi opinión

Hay veces que acabas escogiendo obras con una idea similar sin ni siquiera proponértelo. Si hace unos días leía en La conexión Alejandría la confluencia de las tres religiones mayoritarias, en esta ocasión me sumerjo en los enigmas ocultos en el cuadro La última cena de Leonardo da Vinci, y sus posibles mensajes secretos que lo unen a los cátaros, considerados herejes por la Iglesia Católica.

Javier Sierra no ha sido el primero que ha puesto de relieve el cuadro de La última cena. Antes lo hizo Dan Brown con El código da Vinci con gran éxito, por cierto.

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Todo lo que sucedió con Miranda Huff (Javier Castillo)

Después de haber leído a Javier Castillo en El día que se perdió la cordura, no podía dejar escapar la lectura de Todo lo que sucedió con Miranda Huff, su tercera novela.

Argumento

Una pareja en crisis decide pasar un fin de semana de retiro en una cabaña en el bosque en Hidden Springs, pero cuando Ryan Huff llega para encontrarse con Miranda la puerta está abierta, hay dos copas de vino sobre la mesa, nadie en el interior y el cuarto de baño se encuentra lleno de sangre.

La desaparición de Miranda pondrá en vilo a Ryan que, poco a poco, comenzará a unir cabos y darse cuenta de que hace tiempo que no es consciente de lo que pasa a su alrededor, sumido como está en su guion.

Mi opinión

Todo lo que sucedió con Miranda Huff es una novela de suspense con un estilo directo, sencillo y atrayente que me ha recordado al de Mikel Santiago, que tanto me gusta.

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