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Post Mortem (Patricia D. Cornwell)

Esta semana me introduzco en una novela negra de los noventa y el primer libro de la saga de Kay Scarpetta. La lectura en cuestión es Post Mortem de la periodista y escritora Patricia Daniels Cornwell.

Sinopsis

Un brutal asesino siembra el pánico en Richmond, Virginia, al amparo de la noche. Tres mujeres han aparecido salvajemente asesinadas en sus propios dormitorios. El responsable de estos crímenes deja muy pocas pistas y actúa siempre los sábados de madrugada. De manera que cuando la doctora Kay Scarpetta, jefa del Departamento de Medicina Legal, recibe una llamada a las dos y media de la mañana, supone que algo grave ha sucedido: hay una cuarta víctima.

Scarpetta recurrirá a los últimos avances científicos para desenmascarar al predador, y tendrá que vérselas con aquellos que quieren sabotear su trabajo y arruinar su reputación.

Mi opinión

Post Mortem es una novela policíaca ambientada en Carolina, Virginia, y nos ofrece el punto de vista de una doctora forense, con la frustración e impotencia que supone tener otra víctima a la que realizar una autopsia sin encontrar pistas para evitar la siguiente a manos de un psicópata que anda suelto y, en apariencia, no existe ningún vínculo entre las víctimas.

Lo más interesante de esta novela es la información que aporta sobre la Medicina Legal, los secretores y los psicópatas:

“el 1% de la población es psicópata. Genéticamente, estas personas no conocen el miedo, utilizan a la gente y saben manipularla a su antojo…”

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Pequeños secretos, grandes mentiras. ¿Qué ocurre cuando la ambición triunfa sobre la verdad? (Anna Snoekstra)

Esta semana he escogido un título sugerente Pequeños secretos, grandes mentiras. ¿Qué ocurre cuando la ambición triunfa sobre la verdad? de la escritora y guionista australiana Anna Snoekstra y, ¿qué os voy a decir? Pues ha sido una sorpresa.

Argumento

Un pueblo sacudido por la tragedia

Un pirómano está suelto en Colmstock, Australia: su última fechoría ha sido quemar hasta los cimientos el ayuntamiento asesinando a un chico que se quedó atrapado dentro.

Una aspirante a periodista desesperada por una buena historia

Rose Blakey está desesperada. Solo acumula rechazos y más rechazos de todos los periódicos y su trabajo sirviendo cervezas a los policías en la taberna local casi no llega para cubrir el alquiler. Rose necesita una historia, una grande.

Muñecas llenas de secretos

En las semanas posteriores al incendio del ayuntamiento empiezan a aparecer pequeñas y precisas réplicas en porcelana de la hijas de Colmstock en las puertas de las casas, aterrorizando a los padres y poniendo a prueba los limites ya sobrepasados de la policía local.

Puede que Rose haya encontrado su historia, pero mientras sus artículos son cada vez más leídos la comunidad de Colmstock se vuelve más y más paranoica. Pronto nadie está a salvo de sospecha y, cuando la atención de Rose se fija en un misterioso extranjero que vive detrás de la taberna, los vecinos se volverán unos contra otros y el lado más oscuro de la autopreservación saldrá a la luz.

Mi opinión

Escogí la novela porque me encantan los misterios y por el título Pequeños secretos, grandes mentiras. ¿Qué ocurre cuando la ambición triunfa sobre la verdad?, intuía que iba a encontrar muchos en su interior, como así ha sido. 

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El enigma de la habitación 622 (Joël Dicker)

Esta semana me alojo en El Palace de Verbier para descubrir El enigma de la habitación 622, la novela de Joël Dicker que, según la faja que recubre el libro, ha conseguido el Premio Goncourt des Lycéens, del Gran Premio de Novela de la Academia Francesa, del Premio Lire, del Premio Qué Leer y del Premio San Clemente.

Argumento

Una noche de diciembre, un cadáver yace en el suelo de la habitación 622 del Palace de Verbier, un hotel de lujo en los Alpes suizos. La investigación policial no llegará nunca a término y el paso del tiempo hará que muchos olviden lo sucedido. Años más tarde, el escritor Joël Dicker llega a ese mismo hotel para recuperarse de una ruptura sentimental. No se imagina que terminará investigando el viejo crimen, y no lo hará solo: Scarlett, la bella huésped y aspirante a novelista de la habitación contigua, lo acompañará en la búsqueda mientras intenta aprender también las claves para escribir un buen libro.

Mi opinión

El enigma de la habitación 622 es la primera novela que leo del autor y he de decir que me ha dejado un tanto desconcertada porque tiene un título y un comienzo propio de una novela negra, pero aun así no lo llamaría como tal, ya que en el interior he encontrado una trama llena de sentimientos, amor, desamor, deseo, celos, envidias, odios, resentimientos… Todos los ingredientes que Ágatha Christie basaría una novela, pero dándoles mayor importancia para justificar ese final, que es el comienzo de la novela.

“¿Qué somos capaces de hacer para defender a las personas a las que queremos?”

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Extraños en un tren (Patricia Highsmith)

El libro de la semana es un clásico, Extraños en un tren (Strangers on a train), el primer libro de la escritora de novela negra Patricia Highsmith. Una semana después de ser publicada Alfred Hitchcock compró los derechos y fue adaptada al cine en 1951.

<p value="<amp-fit-text layout="fixed-height" min-font-size="6" max-font-size="72" height="80"><strong>Argumento</strong>Argumento <p class="has-text-align-justify" value="<amp-fit-text layout="fixed-height" min-font-size="6" max-font-size="72" height="80"><span style="font-size:inherit;text-align:justify;">Un crimen perfecto es un crimen sin móviles. Dos desconocidos acuerdan asesinar cada uno al enemigo del otro, forjando así una coartada indestructible. Bruno viaja en el mismo tren que Guy. Empiezan a conversar y Bruno, demoníacamente, fuerza a Guy a desvelar su punto débil, la única grieta en su ordenada existencia: Guy quisiera librarse de su mujer, que le traicionó y que puede obstaculizar su prometedor futuro. Bruno le propone un pacto: él matará a la mujer y Guy, a su vez, al padre de Bruno, a quien éste odia. Guy rechaza el plan, pero no así Bruno, quien, una vez cumplida su parte, reclama al horrorizado Guy que cumpla con la suya.</span>Un crimen perfecto es un crimen sin móviles. Dos desconocidos acuerdan asesinar cada uno al enemigo del otro, forjando así una coartada indestructible. Bruno viaja en el mismo tren que Guy. Empiezan a conversar y Bruno, demoníacamente, fuerza a Guy a desvelar su punto débil, la única grieta en su ordenada existencia: Guy quisiera librarse de su mujer, que le traicionó y que puede obstaculizar su prometedor futuro. Bruno le propone un pacto: él matará a la mujer y Guy, a su vez, al padre de Bruno, a quien éste odia. Guy rechaza el plan, pero no así Bruno, quien, una vez cumplida su parte, reclama al horrorizado Guy que cumpla con la suya.

Mi opinión

Extraños en un tren es una novela de suspense con un argumento extraño, estrambótico, y a la vez original, como es que dos desconocidos se encuentren en un tren y manifiesten su odio hacia determinadas personas de su familia y uno de ellos sugiera un pacto siniestro: deshacerse del problema del otro.

Lo que en un principio parece un vago recuerdo, desagradable, poco a poco se irá convirtiendo en una realidad escalofriante, aterradora y un acoso constante.

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Palabras envenenadas (Maite Carranza)

Esta semana me sumerjo en el Premio Edebé de Literatura Juvenil 2010, con el libro Palabras envenenadas de Maite Carranza.

Argumento

¿Qué pasó con Bárbara Molina? Nunca se encontró el cuerpo ni se consiguieron pruebas para detener a ningún culpable. Una llamada a un móvil pone patas arriba el destino de muchas personas: el de un policía a punto de jubilarse, el de una madre que ha perdido la esperanza de encontrar a su hija desaparecida, el de una chica que traicionó a su mejor amiga.
A veces, la verdad permanece oculta en la oscuridad y sólo se ilumina al abrir una ventana.

Palabras envenenadas es una crónica de un día trepidante, vivido a contrarreloj y protagonizado por tres personas cercanas a Bárbara Molina, desaparecida misteriosa y violentamente cuando tenía quince años. Un enigma que, después de cuatro años sin resolverse, va a verse sacudido por nuevas claves. A veces, la verdad permanece oculta en la oscuridad y sólo se ilumina al abrir una ventana.

Una historia de mentiras, secretos, engaños y falsas apariencias que pone el dedo en la llaga sobre mitos incuestionables. Un relato escalofriante que disecciona la hipocresía de la sociedad española moderna. Una denuncia valiente de los abusos sexuales infantiles, sus devastadoras consecuencia y su invisibilidad en este mundo bienpensante nuestro.

Mi opinión

No suelo estar muy conforme con los premios literarios, pues siempre me acaban defraudando. Sin embargo, en este caso, y sin conocer el resto de las obras participantes, considero que es Palabras envenenadas es una gran obra digna de premio, no sólo por el tema que trata (los abusos sexuales), sino también la forma de afrontarlo.

La trama gira en torno al último día de trabajo de Salvador Lozano, el inspector de policía a punto de jubilarse, con un buen expediente salvo por un caso no resuelto, hace cuatro años: la desaparición de Bárbara Molina.

 “Ha aprendido a discernir las voces que esconden cosas y las voces que se esfuerzan por decir algo pero no se atreven” 

La autora utiliza el multiperpectivismo, con gran acierto, para profundizar en los personajes sin un claro protagonista, a pesar de que acaba con el inspector, deja abiertos varios temas con otros personajes.

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La cena secreta (Javier Sierra)

No hay dos sin tres y, si antes había leído dos novelas de Javier Sierra, ahora me sumerjo en su obra más laureada, La cena secreta  (Il cenacolo).

Argumento

Región de la Lombardía. Enero de 1497. Fray Agustín Leyre, inquisidor dominico experto en la interpretación de mensajes cifrados, es enviado a toda prisa a Milán para supervisar los trazos finales que el maestro Leonardo da Vinci está dando a La Última Cena. La culpa la tiene una serie de cartas anónimas recibidas en la corte papal de Alejandro VI, en las que se denuncia que Da Vinci no sólo ha pintado a los Doce sin su preceptivo halo de santidad, sino que el propio artista se ha retratado en la sagrada escena, dando la espalda a Jesucristo. El remitente, al que en la Secretaría de Claves de los Estados Pontificios conocen como “el Agorero”, conoce a la perfección lo que está ocurriendo en el convento de Santa Maria delle Grazie y, desesperado por la pasividad de Roma, decide tomarse la justicia por su cuenta y acabar con los cómplices herejes que sostienen la labor de Leonardo.

Mi opinión

Hay veces que acabas escogiendo obras con una idea similar sin ni siquiera proponértelo. Si hace unos días leía en La conexión Alejandría la confluencia de las tres religiones mayoritarias, en esta ocasión me sumerjo en los enigmas ocultos en el cuadro La última cena de Leonardo da Vinci, y sus posibles mensajes secretos que lo unen a los cátaros, considerados herejes por la Iglesia Católica.

Javier Sierra no ha sido el primero que ha puesto de relieve el cuadro de La última cena. Antes lo hizo Dan Brown con El código da Vinci con gran éxito, por cierto.

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Todo lo que sucedió con Miranda Huff (Javier Castillo)

Después de haber leído a Javier Castillo en El día que se perdió la cordura, no podía dejar escapar la lectura de Todo lo que sucedió con Miranda Huff, su tercera novela.

Argumento

Una pareja en crisis decide pasar un fin de semana de retiro en una cabaña en el bosque en Hidden Springs, pero cuando Ryan Huff llega para encontrarse con Miranda la puerta está abierta, hay dos copas de vino sobre la mesa, nadie en el interior y el cuarto de baño se encuentra lleno de sangre.

La desaparición de Miranda pondrá en vilo a Ryan que, poco a poco, comenzará a unir cabos y darse cuenta de que hace tiempo que no es consciente de lo que pasa a su alrededor, sumido como está en su guion.

Mi opinión

Todo lo que sucedió con Miranda Huff es una novela de suspense con un estilo directo, sencillo y atrayente que me ha recordado al de Mikel Santiago, que tanto me gusta.

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Ecos en la sombra (Minette Walters)

Esta semana toca una lectura de ese gigante que ha cerrado recientemente debido al cambio de hábitos de lectura, que no es otro que Círculo de Lectores. La novela en cuestión, Ecos en la sombra (The Echo) es de la escritora Minette Walters, autora desconocida por mí hasta la fecha.

Argumento

Amanda Powell, una acomodada y atractiva arquitecta londinense, encuentra en su garaje el cadáver de un mendigo. El hombre ha muerto de inanición en el centro de uno de los barrios más acomodados de Londres. Seis meses más tarde, Michael Deacon, un periodista que prepara un reportaje sobre la pobreza y la mendicidad para una revista de segunda, entrevista a la señora Powell.
Casualmente descubre que el marido de Amanda desapareció cinco años atrás, después de una estafa millonaria en su banco. Por si fuera poco, la arquitecta muestra un inusitado interés en descubrir la verdadera identidad del vagabundo, casi tanto como en mantener oculta la desaparición de su marido…
Deacon necesitaba poco más para que se le despertara la curiosidad. El periodista rebuscará en los archivos de personas desaparecidas y en viejas crónicas de sucesos y, con la ayuda de un excéntrico fotógrafo de la revista y un vagabundo adolescente amigo del difunto, empezará a remover los ecos de un ayer sepultado en la sombra.

Mi opinión

He escogido este título, Ecos en la sombra, -que me recuerda a la película protagonizada por Audrey Herpburn en Sola en la oscuridad-, un poco a la aventura. Y, tras la lectura me encuentro un poco dividida.

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La princesa de hielo (Camilla Läckberg)

Esta semana estreno lectura de la escritora sueca Camilla Läckberg, la denominada reina de la novela negra nórdica, y comienzo con la primera entrega de los crímenes de Fjällbacka. 

Argumento

En un pueblo que esconde muchos secretos es peligroso saber la verdad.

Se llamaba Alexandra, era joven, rica y guapa, y nadie en el pueblo se puede explicar su muerte. Por pura casualidad, Erica, amiga de la infancia y autora de biografías, se ve involucrada en e caso. Había regresado a su pueblo natal para hacerse cargo de la casa que acababa de heredar de sus padres, recientemente fallecidos en un accidente, y para trabajar en su próximo libro.

Cuando la familia de Alex le pide que escriba un recordatorio para el funeral, Erica, todavía conmocionada por la repentina muerte de su amiga de la infancia, comienza a investigar la vida de la víctima. Con la ayuda del comisario Patrik, otro viejo conocido que pronto se convertirá en algo más que un amigo, descubre un oscuro secreto, largamente guardado. Alguien conoció a Alex desde su infancia y le preparó un helado lecho mortuorio.

Mi opinión

La princesa de hielo es una novela de suspense ambientada en Fjällbacka un pueblo costero sueco. Narrada con calma. De modo que, aunque comienza con el descubrimiento del cadáver, continúa con la protagonista, tema que prevalece en gran medida a lo largo del libro, intercalando su vida (el solitario trabajo del escritor, el duelo por la muerte de sus padres, la escasa y tensa relación con su hermana, el cambio de actitud de su amigo y ex novio Dan y su mujer Pernilla, la aparición del amor en su vida), con un poco de misterio en cuanto a la muerte de su amiga de la infancia. Aquí deja la duda en cuanto al suicidio.

“Para quitarse la vida, es necesario tener cierto grado de valentía”

La trama está muy bien elaborada y es lenta, en gran medida por los largos capítulos, en ocasiones un tanto densos. Posiblemente sean muchos temas para un libro de suspense. Esa falta de constancia en el ritmo provoca una lectura pausada, que resta tensión a la trama. Además, el hecho de que en determinado momento se ofrezcan varias pistas acerca del siguiente descubrimiento, pero tarde en desvelarlo merma la intriga considerablemente.

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Juego de mentiras (Ruth Ware)

Comienzo el mes de marzo con la reseña del regalo de Reyes: Juego de mentiras (The Lying Game), la última novela de Ruth Ware que deseaba adquirir desde que leí La mujer del camarote 10.

Sinopsis

Cuando Isa recibe un mensaje en plena madrugada que dice «os necesito», comprende enseguida que el pasado ha vuelto para ajustar cuentas. Pese a que ha hecho lo indecible por olvidar aquel episodio oscuro que marcó su adolescencia, su fidelidad a Kate se antepone a todos sus temores. Así que no duda un instante en tomar el primer tren desde Londres hasta el pueblo costero de Salten, donde la marea baja acaba de dejar al descubierto los restos de un cadáver.

Al mismo lugar acudirán Fátima y Thea, las otras dos chicas de aquel cuarteto tan especial que en el internado formaban una piña, una unión que culminó en una promesa solemne. Aficionadas al peligroso juego de las mentiras y a saltarse las normas del colegio, sus caminos se separaron de forma abrupta y dramática. Ahora, este reencuentro súbito las obliga a revisar sus recuerdos y a compartir sus secretos sobre el episodio que cambió sus vidas, aunque con ello afloren unas cuantas verdades para las que quizá no estén preparadas.

Mi opinión

Juego de mentiras muestra cómo el fiel vínculo de la amistad se puede ver deteriorado por los secretos, los engaños, las trampas y las mentiras, de un juego peligroso, que tiene sus normas básicas: 1) Di una mentira, 2) Cíñete a tu relato, 3) Que no te pillen, 4) Prohibido mentirnos entre nosotras, 5) Date cuenta cuándo has de parar de mentir.

Una vez más, Ruth Ware borda la ambientación, con una precisión en los detalles que da la sensación de que estás visionando la película, consiguiendo que el lector se imbuya en ese ambiente solitario, un molino que se derrumba a pedazos, y su propietaria aislada del mundo y de la sociedad, que  se consume poco a poco, embargada por las deudas, temores y culpabilidad.

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