Archivo de la categoría: Narrativa

El alma de la ciudad (Jesús Sánchez Adalid)

Estaba echando en falta una novela histórica, cuando me topé con el Premio de Novela Fernando Lara de 2007, El alma de la ciudad, del escritor Jesús Sánchez Adalid y, a pesar de que me resultaba conocido, me he dado cuenta de que no conocía nada de este autor, e indagando, he descubierto que no sólo es un escritor de éxito, sino que además, es sacerdote y ejerció como juez durante dos años. En fin, una trayectoria más que interesante. Veamos su libro.

Argumento

Cuatro caminantes avanzaban a buen paso, en dirección al norte, camino del santo templo del Apóstol Santiago, allá en Compostela.

Después de muchas jornadas de calzada se conocían bien entre ellos. El primero era un fraile de poco más de treinta años que vestía pobre hábito marrón y caminaba descalzo. El segundo, un comerciante grueso de Ciudad Rodrigo que iba en acción de gracias por la sanación de una hija. El tercero, un joven caballero perteneciente a la orden de Santaigao, del convento de Alconetar, que hacía penitencia antes de formular los votos. Por último, era el cuarto un veterano e inicuo clérigo arrepentido que purgaba sus muchos pecados peregrinando desde las lejanas tierras del sur, llamado Blasco Jiménez.

Ahora, después de largas leguas de fatigas compartidas, eran ya como hermanos. Cada uno había contado a los demás lo que le parecía bien dar a conocer de su vida. Ahora, el turno es de Blasco, quien en cada pausa del camino relata los pormenores de su vida, su angustia y remordimientos.

Mi opinión

El alma de la ciudad es una novela de ficción histórica, en la que el autor ha realizado una labor de investigación exhaustiva para adaptar la trama al contexto histórico de la época, aportando parte de dicha información al final de la obra. No obstante, es importante la nota del autor que, deja claro que, a pesar de la gran labor de estudio que realizó, no es un libro histórico, sino simple y llanamente una novela, y como tal ha de tomarse.

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La princesa de hielo (Camilla Läckberg)

Esta semana estreno lectura de la escritora sueca Camilla Läckberg, la denominada reina de la novela negra nórdica, y comienzo con la primera entrega de los crímenes de Fjällbacka. 

Argumento

En un pueblo que esconde muchos secretos es peligroso saber la verdad.

Se llamaba Alexandra, era joven, rica y guapa, y nadie en el pueblo se puede explicar su muerte. Por pura casualidad, Erica, amiga de la infancia y autora de biografías, se ve involucrada en e caso. Había regresado a su pueblo natal para hacerse cargo de la casa que acababa de heredar de sus padres, recientemente fallecidos en un accidente, y para trabajar en su próximo libro.

Cuando la familia de Alex le pide que escriba un recordatorio para el funeral, Erica, todavía conmocionada por la repentina muerte de su amiga de la infancia, comienza a investigar la vida de la víctima. Con la ayuda del comisario Patrik, otro viejo conocido que pronto se convertirá en algo más que un amigo, descubre un oscuro secreto, largamente guardado. Alguien conoció a Alex desde su infancia y le preparó un helado lecho mortuorio.

Mi opinión

La princesa de hielo es una novela de suspense ambientada en Fjällbacka un pueblo costero sueco. Narrada con calma. De modo que, aunque comienza con el descubrimiento del cadáver, continúa con la protagonista, tema que prevalece en gran medida a lo largo del libro, intercalando su vida (el solitario trabajo del escritor, el duelo por la muerte de sus padres, la escasa y tensa relación con su hermana, el cambio de actitud de su amigo y ex novio Dan y su mujer Pernilla, la aparición del amor en su vida), con un poco de misterio en cuanto a la muerte de su amiga de la infancia. Aquí deja la duda en cuanto al suicidio.

“Para quitarse la vida, es necesario tener cierto grado de valentía”

La trama está muy bien elaborada y es lenta, en gran medida por los largos capítulos, en ocasiones un tanto densos. Posiblemente sean muchos temas para un libro de suspense. Esa falta de constancia en el ritmo provoca una lectura pausada, que resta tensión a la trama. Además, el hecho de que en determinado momento se ofrezcan varias pistas acerca del siguiente descubrimiento, pero tarde en desvelarlo merma la intriga considerablemente.

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A sangre y fuego (Manuel Chaves Nogales)

El libro de la semana viene recomendado por el boca a boca y, a pesar de que es un libro de La Guerra Civil Española, un tema que no es de mi devoción, me ha gustado tanto que, ahora me toca a mí recomendar la lectura de A sangre y fuego. Héroes, bestias y mártires de España, del escritor y periodista fallecido Manuel Chaves Nogales. Publicado como libro por primera vez en Chile.

Argumento

La versión original es una recopilación de nueve relatos (A lo lejos una lucecita, La gesta de los caballistas, La columna de hierroBigornia, Masacre, El tesoro de Briesca, Los soldados marroquíes, Viva la muerte, y El consejo obrero) a los que hay que añadir dos más (El refugio y Hospital de sangre) en su edición completa, que fueron enviados por Chaves a la revista cubana Bohemia y a la mexicana Sucesos para todos a finales de 1937, y que forman parte del mismo ciclo.

A Sangre y Fuego se ha convertido en el libro más representativo y reeditado de Manuel Chaves Nogales y también una de las obras capitales de la caudalosa, casi inabarcable narrativa sobre la Guerra Civil Española. Narrados entre 1936 y 1937 en varias revistas internacionales, en los que cuenta de primera mano hechos verídicos que ocurrieron durante la contienda.

Mi opinión

Me he tomado unos días después de leer el libro para rumiar esas ideas que fluyen a raudales de las páginas de A sangre y fuego, una recopilación de relatos escritos desde el exilio, Francia, por un periodista, autodenominado “pequeño burgués liberal” que se quedó en su puesto de trabajo cumpliendo su deber profesional cuando un Consejo Obrero desposeyó al propietario de la empresa periodística en que trabajaba y se atribuyó sus funciones.

Yo, que no había sido en mi vida revolucionario, ni tengo ninguna simpatía por la dictadura del proletariado, me encontré en pleno régimen soviético. Me puse entonces al servicio de los obreros como antes lo había estado a las órdenes del capitalismo” y acabó huyendo cuando “tuvo la convicción de que todo estaba perdido”, es decir, cuando fue considerado persona non grata por unos y otros.

“De mi pequeña experiencia personal, puedo decir que un hombre como yo, por insignificante que fuese, había contraído méritos bastantes para haber sido fusilado por los unos y por los otros”

“En mi decisión pesaba tanto la sangre derramada por las cuadrillas de asesinos que ejercían el terror rojo en Madrid como la que vertían los aviones de Franco, asesinando mujeres y niños inocentes”

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Una historia en bicicleta (Ron McLarty)

La reseña de la semana es del libro Una historia en bicicleta (The memory of running), del también actor Ron McLarty, que se publicó en audiolibro y, cuando el maestro del terror, Stephen King, la descubrió, la catapultó a la fama tras afirmar en el artículo semanal del Entertaiment Weekly: puede ser un best-seller. Nada más leer esto me he dicho: ¿Qué historias lee Stephen King? ¿En qué se inspira? ¿Qué tiene ésta de especial?

Argumento

Smithy tiene 43 años, pesa 126 kilos, trabaja en la cadena de montaje de una fábrica de muñecos, y bebe y fuma demasiado. Su adorada hermana Bethany hace años que desapareció sin dejar rastro y sus padres acaban de morir en un accidente de tráfico.

Entonces Smithy Ide decide sacar su vieja bicicleta del garaje y cruzar Estados Unidos de este a oeste en busca de lo que más quería y perdió hace mucho tiempo. A lo largo de su viaje, se verá envuelto en multitud de historias, a veces divertidas, otras tristes, y siempre emocionantes.

A medida que pierda peso, Smithy recuperará la fe en sí mismo y aprenderá a saborear la vida, el amor y la aventura.

Mi opinión

Una historia en bicicleta no me parece un libro convencional. ¿A qué me refiero? En principio no me ha parecido ni siquiera que tuviera estructura (aunque no sea cierto y se detecta bien avanzada la obra).

Me ha resultado difícil de leer debido, en gran medida, a unos capítulos que alternan como ráfagas de recuerdos del personaje, entremezclando presente y pasado de forma supuestamente fortuita, sin aparente conexión entre sí, para introducir los personajes. Tal es así, que he pensado en claudicar en más de una ocasión en que me he preguntado ¿adónde quiere llegar?

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Gog (JJ Benítez)

Atraída por el autor y su relación con el programa de Cuarto Milenio, he escogido Gog, del escritor y periodista Juan José Benítez López (J.J.Benítez).

Argumento

El descubrimiento de un asteroide que avanza en colisión futura con la Tierra crea una atmósfera de miedo y caos que no todos están dispuestos a publicar. Para salvaguardar la paz y evitar el caos, hay muchos intereses en juego y la protagonista tendrá que lidiar con ellos.

Mi opinión

Gog es el primer libro que leo de J.J.Benítez y, según reza la contra portada, el más breve y dramático que ha escrito y eso, para bien o para mal, se nota.

Posiblemente sea una coincidencia el hecho de que he comenzado la lectura cuando se ha publicado el descubrimiento de El dios del caos, que se aproxima a La Tierra, más o menos en la misma fecha que indica en el propio libro, lo que ha hecho la lectura más vívida.

En cuanto a mis impresiones acerca del libro, aunque no suelo hacerlo, he decidido dividir la reseña en dos partes completamente diferenciadas.

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Un abogado rebelde (John Grisham)

Hacía tiempo que no leía una novela de John Grisham por lo que, para amenizar las vacaciones estivales he escogido Un abogado rebelde (Rogue Lawyer 2015).

Argumento

Sebastian Rudd no es el típico abogado: lleva pistola y su oficina es una camioneta a prueba de balas conducida por un guardaespaldas, que al mismo tiempo es su asistente legal y único amigo. Defiende a quienes otros no querrían ni ver: un drogadicto, un chico tatuado que supuestamente forma parte de un culto satánico acusado de acosar y matar a dos niñas, un criminal en el corredor de la muerte, un hombre arrestado por disparar a dos policías al entrar por error en su casa… ¿Por qué estos clientes? Porque cree que todo el mundo tiene derecho a un juicio justo, aunque tenga que hacer trampa para conseguirlo.

Odia las injusticias, no le gustan las aseguradoras, los bancos o las grandes empresas, desconfía de cualquier persona que tenga que ver con el Gobierno y se ríe de las nociones del sistema judicial sobre comportamiento ético.

Mi opinión

Un abogado rebelde es un thriller legal, ambientado en el pueblo de Milo (Maine una vez más), con los respectivos casos que acepta el protagonista Sebastian Rudd, un abogado atraído por los juicios más mediáticos y espinosos, como con Gardy Baker, acusado de secuestrar, violar y matar a las gemelas Fentress; Link Scanlon, un mafioso encarcelado, en el corredor de la muerte, por haber mandado ejecutar a un juez; Doug Renfo, jubilado acusado de matar a los policías que asaltaron su casa y asesinaron a su mujer; Tadeo Zapata, un luchador de jaula (luchador de artes marciales mixtas) al que defiende gratis, y Arch Swanger, un delincuente de poca monta que se pone en contacto con él.

Sebastian Rudd no es un abogado corriente. No solo porque no todos sus clientes lo aprecien, o porque tenga su despacho en una furgoneta blindada y acepte a clientes de dudosa reputación que ponen en riesgo su vida y las de sus seres más queridos, también por ser capaz de utilizar los artificios necesarios para ganar un juicio.

No hay equidad. La única salida honrosa para un abogado que lucha por salvar a un cliente inocente es defender con artimañas“.

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Las cinco personas que encontrarás en el cielo (Mitch Albom)

Quizá sea la época en que decae el ánimo y me incita a escoger lecturas como Las cinco personas que encontrarás en el cielo (The Five People You Meet in Heaven), del periodista y escritor Mitch Albom.

Argumento

Eddie es un octogenario veterano de guerra que se siente atrapado en una vida sin sentido, dedicada a arreglar las atracciones del parque de atracciones Ruby Pier, situado cerca del mar.

El día que cumple ochenta y tres años, muere enun trágico accidente al tratar de salvar a una niña de ser atropellada por una vagoneta de la montaña rusa. Se despierta en el cielo que no es un exuberante jardín del Edén, tal como se imaginaba, sino un lugar donde distintas personas que de alguna manera han intervenido en nuestras vidas nos explican episodios de la misma.

Estas personas puede que hayan sido muy queridas o pueden incluso ser desconocidas. Lo que todas ellas tienen en común, es que cambiaron el curso de tu vida para siempre. Una a una, las cinco personas que esperaban a Eddie en el cielo, le aportan una comprensión más profunda de su vida en la tierra.

Mi opinión

Las cinco personas que encontrarás en el cielo es una novela corta y emotiva, cuyo origen se basa en la versión que contaba el tío del autor en la cena de Acción de Gracias, en ella hablaba de una noche que se despertó estando en el hospital y vio las almas de sus difuntos más queridos, sentados en el borde de la cama.

“Las cosas que pasan antes de que uno nazca también tienen importancia en nuestras vidas, al igual que las personas que viven antes que nosotros”

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La luz que no puedes ver (Anthony Doerr)

Esta semana toca hablar de un Premio Pulitzer de Ficción 2015 con La luz que no puedes ver del escritor americano Anthony Doerr.

Argumento

Marie-Laurie es una joven ciega que vive con su padre en París donde él trabaja como responsable de las mil cerraduras del Museo de Historia Natural. Cuando los nazis ocupan la capital, padre e hija deben huir a la ciudad amurallada de Saint-Malo, llevándose con ellos la que podría ser la más preciada y peligrosa joya del museo.

Werner es un muchacho huérfano criado en un pueblo minero de Alemania y fascinado por la fabricación y reparación de aparatos de ario, un talento que no ha pasado desapercibido a las Juventudes Hitlerianas.

Siguiendo al ejército alemán, Werner deberá atravesar el corazón en llamas de Europa. Hasta que, en la última noche antes de la liberación de Saint-Malo, los caminos de Werner y Marie-Laurie por fin se crucen.

Destinados a ser enemigos y obligados a crecer entre la destrucción, los inolvidables protagonistas de esta hermosa y emocionante novela se convertirán en pequeños héroes cuya inocencia vencerá incluso la guerra.

Mi opinión

La luz que no puedes ver es una novela que atrapa lentamente con un ritmo pausado cuya trama desmenuza, en capítulos breves y alternos, la vida de los dos protagonistas tan antagónicos: Werner y Marie-Laurie, a los que es imposible no cogerles cariño. Y, a pesar de pertenecer a bandos contrarios, se verán unidos por las ondas de radio

“No hay nada que el destino no pueda llegar a unir”.

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Un misterio en Italia (Santa Montefiore)

Atraída una vez más por lo paranormal y esotérico, aunque sea de ficción, me he dejado engatusar por Un misterio en Italia de la autora inglesa Santa Montefiore.

Argumento

Gianluca, un adinerado banquero inglés de ascendencia italiana, se retira y abandona Londres tras su divorcio, trasladándose al palazzo Montelimone en Amalfi, nueva residencia de sus padres.

Pero la antigua mansión encierra un profundo misterio entre sus muros. Varias décadas atrás, un marqués (el marchese) que vivía allí mató a Valentina, su amante al descubrir que le era infiel, lo que inició una guerra entre familias. Al parecer los fantasmas de los muertos siguen merodeando por los aposentos de El Capricho, donde sucedió la tragedia. En el pueblo Gianluca conoce a una inquietante mujer de mirada triste que siempre viste de negro a la que continuamente acompaña un niño.

Fascinado por aquella dama, siente que sus problemas se esfuman al tiempo que descubre que él también posee un poderoso y misterioso don. Mientras su sumerge cada vez más hondo en los antiguos misterios del palazzo, corre el riesgo de enfrentarse a su temor más profundo: volver a caer en las redes del amor.

Mi opinión

Si la semana pasada valoraba la novela como carente de emoción, en esta semana es justo lo contrario, a pesar de que tiene menos anécdotas que relatar, la autora lo hace con exquisito detalle, logrando cautivar al lector.

Un misterio en Italia es una novela romántica con un toque de esoterismo.

Todos somos un poco médiums. La mayoría de la gente desprecia la intuición como una simple coincidencia. En cuanto empezamos a entrar en sintonía, nos damos cuenta de que en realidad somos muy intuitivos“.

La trama es sencilla con un protagonista apuesto, divorciado y padre de dos hijas, que no deja indiferente a ninguna mujer a su paso. Un auténtico playboy inconformista con mucho dinero y tiempo libre.

Tengo demasiadas opciones. Las cosas son menos complicadas cuando tienes límites es más fácil elegir. La verdad es que no encuentro nada que me inspire“.

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