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Un invitado inesperado (Shari Lapena)

Llevaba meses demorando la lectura del libro Un invitado inesperado, de la abogada y escritora Shari Lapena, que me habían regalado. Había demorado su lectura, no por ganas, sino por esperar el momento oportuno en el que pudiera tener tiempo para escribir (sí, escribir, además de leer) y he de decir que la lectura no defrauda en absoluto.

Argumento

Los huéspedes que van llegando al encantador y remoto hotelito Mitchell´s Inn se observan mutuamente con interés pero desde una prudente distancia. Todos ellos han recalado allí en busca de una prudente distancia. Todos ellos han recalado allí en busca de un relajante (quizá hasta romántico) fin de semana en medio del bosque y lejos de sus vidas. El hotel presume de contar con acogedoras habitaciones, elegantes chimeneas de leña y una bodega bien surtida. La oportunidad perfecta para practicar el esquí o acurrucarse en la cama con una buena novela de misterio.

Pero cuando una violenta tormenta azota las montañas y corta la electricidad, el grupo se ve completamente aislado del resto del mundo. Nadie puede entrar… ni salir. Entonces descubren el primer cadáver, y la horrible verdad sale a la luz. Tienen a un asesino entre ellos. Y no hay escapatoria.

Mi opinión

Un invitado inesperado es un thriller ambientado en un hotel con encanto, Mitchell´s Inn, situado en la montaña. Un lugar ideal donde poder alejarse del mundanal ruido y recuperar la creatividad de una escritora como Candice White, o intentar recuperar la relación de pareja como Beverly Sullivan y su marido Henry Sullivan, o pasar unos días para disfrutar de la amistad en tranquilidad como Gwen Delaney y Riley Shuter, o descansar del ajetreo de los planes de boda como a Dana Hart y su prometido Mathew Hutchinson o un fin de semana romántico como Lauren Day e Ian Beeton, o descansar después de un caso mediático como el abogado criminalista David Paley. Todos ellos bajo el amparo de la propiedad de James Harwood (propietario y cocinero) y su hijo Bradley.

Es indudable el parecido con las novelas de Ágatha Christie, transcurre en un espacio cerrado en el que las sospechas recaen sobre todos y cada uno de los huéspedes de Mitchell´s Inn, mientras se suceden los asesinatos, sin relación aparente.

«Eso hace que sea consciente de que debe tratar de disfrutar de cada momento. Vivir la vida intensamente».

«Hay que aprovechar las cosas buenas cuando aparecen. No son muy habituales»

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En plena noche (Mikel Santiago)

No podía dejar pasar la oportunidad de leer la última novela de Mikel SantiagoEn plena noche.

Argumento

¿Puede una noche marcar el destino de todos los que la vivieron? Han pasado más de veinte años desde que Diego Letamendia, estrella del rock en declive, actuó por última vez en su pueblo natal, Illumbe. Esa fue la noche del final de su banda y su grupo de amigos, y también la de la desaparición de Lorea, su novia. La policía nunca logró esclarecer lo ocurrido con la chica, que fue vista saliendo a toda prisa de la sala de conciertos, como si huyera de algo o de alguien. Después de aquello, Diego emprendió una carrera de éxitos en solitario y jamás regresó al pueblo.

Cuando uno de los miembros de la banda muere en un extraño incendio, Diego decide volver a Illumbe. Han pasado muchos años y el reencuentro con los antiguos amigos es difícil: ninguno de ellos sigue siendo la persona que fue. Mientras, crece la sospecha de que el incendio no fue accidental. ¿Es posible que todo esté relacionado y que, tanto tiempo después, Diego pueda encontrar nuevas pistas sobre lo que pasó con Lorea?

Mi opinión

En plena noche es una novela ambientada en el pueblo ficticio de Ilumbe, situado en la comarca de Urdabai, al igual que la anterior El mentiroso. Pero no es la única similitud. También está esa pérdida de memoria del protagonista.

«…la memoria es selectiva, modificable y simbólica. A veces optamos por recordar algo falso, porque la realidad es demasiado dura de sobrellevar».

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La reina sola (Jorge Molist)

Esta semana me sumerjo en la ficción histórica de la mano de Jorge Molist, con una mujer de protagonista, La reina sola.

Sinopsis

Al día siguiente de coronar a su esposa reina de Sicilia, Pedro la abandona para acudir a un duelo de honor en territorio enemigo, que será una trampa.

Constanza, recién llegada a la isla y sin experiencia de gobierno, deberá mantener una guerra feroz en defensa de los sicilianos y de sus hijos. Los tres mayores poderes del siglo, Francia, el emperador mediterráneo Carlos de Anjou y el papa, están decididos a apoderarse de su pequeño reino.

Pero también deberá hacer frente a Macalda, una ambiciosa cortesana que ansía el trono y que no dudará en sublevar a la nobleza siciliana o seducir a cualquier hombre para lograr su objetivo.

A la vez, Roger de Lauria, el joven almirante, iniciará un amor prohibido con Suria, una peligrosa mujer almogávar, adelantada a su tiempo.

Mientras, a Pedro le espera la traición y una devastadora cruzada, de un poder diez veces mayor que el suyo, que atravesará los Pirineos e invadirá la corona de Aragón, arrasándolo todo.

Mi opinión

La reina sola es una novela de ficción histórica que tiene lugar entre Sicilia, España (Hispania) y Francia y en la que destacan grandes personajes de la historia que Jorge Molist ha recuperado del olvido.

El libro está dividido en tres partes, más unos anexos con ilustraciones y una extensa bibliografía. Entre sus líneas nos encontramos con el narrador omnisciente de personajes como Pedro III, Roger de Lauria, Carlos de Anjou, Jaime II y el narrador en primera persona de la reina Constanza, cuyo papel de protagonista principal en ocasiones queda diluido.

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El sanatorio (Sarah Pearse)

Con un título más que prometedor, El sanatorio, me he sumergido en la primera novela de Sarah Pearse, quien hasta la fecha había publicado relatos en revistas y nominados a diversos premios.

Argumento

La policía Elin Warner recibe una invitación de su hermano, Isaac, con el que hace años que no habla, para asistir a la celebración de su compromiso en un hotel aislado en los Alpes suizos. En medio de una tormenta, el hotel, que antes había sido un sanatorio y tiene un terrible pasado, es más siniestro que acogedor. A la mañana siguiente de su llegada, Isaac descubre que su prometida, Laure, ha desaparecido sin dejar rastro.

Atrapados en el inquietante hotel, los invitados empiezan a sospechar unos de otros y las tensiones afloran. Y, sin que nadie lo sepa, otro mujer desaparece, y, con ella, la clave del peligro que corren.

Mi opinión

No todas las primeras novelas pueden ser malas, prueba de ello es El sanatorio es el libro con el que se estrena Sarah Pearse y he de adelantar, tiene una ambientación espectacular que me ha recordado a la película de El resplandor y también, vagamente, a Los ríos de color púrpura, incluso a la serie Mentes criminales.

La trama se aporta poco a poco con pequeñas pinceladas, así sabemos que la protagonista es una policía que está de baja laboral y no tiene mucha relación con su hermano. Sin embargo, recibe una invitación de boda de éste, que se va a casar, ni más ni menos, con una antigua amiga de la infancia con la que dejó de hablarse (éste punto no me queda del todo claro). Aquí comienzan a vislumbrarse varios puntos oscuros que dejan al lector con la intriga y que se desvelan lentamente.

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Las tinieblas y el alba (Ken Follet)

Esta semana me decanté por el libro con un título bastante elocuente Las tinieblas y el alba, la precuela de Los pilares de la tierra, del escritor superventas Kent Follet

Sinopsis

Año 997, finales de la Edad Oscura. Inglaterra se enfrenta a los ataques de los galeses por el oeste y de los vikingos por el este. La vida es difícil y aquellos que ostentan algo de poder lo ejercen con puño de hierro y, a menudo, en conflicto con el propio rey.

En estos tiempos turbulentos, tres vidas se entrecruzan: el joven constructor de barcos Edgar, a punto de fugarse con la mujer a la que ama, comprende que su futuro será muy diferente a lo que había imaginado cuando su hogar es arrasado por los vikingos; Ragna, la rebelde hija de un noble normando, acompaña a su marido a una nueva tierra al otro lado del mar solo para descubrir que las costumbres allí son peligrosamente distintas; y Aldred, un monje idealista, sueña con transformar su humilde abadía en un centro de saber admirado en toda Europa. Los tres se verán abocados a un enfrentamiento con el despiadado obispo Wynstan, decidido a aumentar su poder a cualquier precio.

Mi opinión

Las tinieblas y el alba está ambientada en Inglaterra entre los años 997 d.C. – 1007 d.C., en los inicios de la Edad Media.

La mayoría de las novelas de Ken Follet se caracterizan por la extensión y ésta no es una excepción con casi mil páginas. Dividida en cuatro partes (la boda, el juicio, el crimen, la ciudad) y cuarenta y tres capítulos, en los cuales narra la vida de Edgar y Ragna, los protagonistas por excelencia. Dos personajes con una conexión especial y es que, aunque de diferente estatus social, ella noble y el carpintero, comparten unas cualidades únicas (inteligencia, carisma, atracción y conciencia), 

«Nadie debería verse obligado a hacer lo que cree que está mal»

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Post Mortem (Patricia D. Cornwell)

Esta semana me introduzco en una novela negra de los noventa y el primer libro de la saga de Kay Scarpetta. La lectura en cuestión es Post Mortem de la periodista y escritora Patricia Daniels Cornwell.

Sinopsis

Un brutal asesino siembra el pánico en Richmond, Virginia, al amparo de la noche. Tres mujeres han aparecido salvajemente asesinadas en sus propios dormitorios. El responsable de estos crímenes deja muy pocas pistas y actúa siempre los sábados de madrugada. De manera que cuando la doctora Kay Scarpetta, jefa del Departamento de Medicina Legal, recibe una llamada a las dos y media de la mañana, supone que algo grave ha sucedido: hay una cuarta víctima.

Scarpetta recurrirá a los últimos avances científicos para desenmascarar al predador, y tendrá que vérselas con aquellos que quieren sabotear su trabajo y arruinar su reputación.

Mi opinión

Post Mortem es una novela policíaca ambientada en Carolina, Virginia, y nos ofrece el punto de vista de una doctora forense, con la frustración e impotencia que supone tener otra víctima a la que realizar una autopsia sin encontrar pistas para evitar la siguiente a manos de un psicópata que anda suelto y, en apariencia, no existe ningún vínculo entre las víctimas.

Lo más interesante de esta novela es la información que aporta sobre la Medicina Legal, los secretores y los psicópatas:

«el 1% de la población es psicópata. Genéticamente, estas personas no conocen el miedo, utilizan a la gente y saben manipularla a su antojo…»

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Pequeños secretos, grandes mentiras. ¿Qué ocurre cuando la ambición triunfa sobre la verdad? (Anna Snoekstra)

Esta semana he escogido un título sugerente Pequeños secretos, grandes mentiras. ¿Qué ocurre cuando la ambición triunfa sobre la verdad? de la escritora y guionista australiana Anna Snoekstra y, ¿qué os voy a decir? Pues ha sido una sorpresa.

Argumento

Un pueblo sacudido por la tragedia

Un pirómano está suelto en Colmstock, Australia: su última fechoría ha sido quemar hasta los cimientos el ayuntamiento asesinando a un chico que se quedó atrapado dentro.

Una aspirante a periodista desesperada por una buena historia

Rose Blakey está desesperada. Solo acumula rechazos y más rechazos de todos los periódicos y su trabajo sirviendo cervezas a los policías en la taberna local casi no llega para cubrir el alquiler. Rose necesita una historia, una grande.

Muñecas llenas de secretos

En las semanas posteriores al incendio del ayuntamiento empiezan a aparecer pequeñas y precisas réplicas en porcelana de la hijas de Colmstock en las puertas de las casas, aterrorizando a los padres y poniendo a prueba los limites ya sobrepasados de la policía local.

Puede que Rose haya encontrado su historia, pero mientras sus artículos son cada vez más leídos la comunidad de Colmstock se vuelve más y más paranoica. Pronto nadie está a salvo de sospecha y, cuando la atención de Rose se fija en un misterioso extranjero que vive detrás de la taberna, los vecinos se volverán unos contra otros y el lado más oscuro de la autopreservación saldrá a la luz.

Mi opinión

Escogí la novela porque me encantan los misterios y por el título Pequeños secretos, grandes mentiras. ¿Qué ocurre cuando la ambición triunfa sobre la verdad?, intuía que iba a encontrar muchos en su interior, como así ha sido. 

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El aniversario (Imma Monsó)

Después de la última adquisición sin leer el argumento, decidí que era lo primero que debía realizar con el libro El aniversario, de la escritora Imma Monsó, y no lo voy a negar, me intrigó.

Argumento

«Ya van tres semanas. Tres sermanas sin dirigirse la palabra. Tres semanas sin ni siquiera saludarse. Circulan ahora en silencio, muy conscientes de que el primero que diga cualquier cosa iniciará una etapa nueva en una relación de pareja larga, una relación que comenzó hace más de veinticinco años y que, tal vez, haya llegado el momeno de liquidar»

Una pareja de unos cuarenta años sube ne coche una carretera de montaña. Sólo él sabe hacia dónde se dirigen. Hace mucho tiempo que está preparando un regalo muy especial para su mujer, en un intento deseperado por sorpenderla y romper con la apatía que se ha instaladao en sus vidas.

Paralelamente, dos niños salen a jugar al bosque ¿Qué relación tienen con la pareja? ¿Cómo y cuándo se cruzarán en sus vidas?

Mi opinión

El aniversario es un libro con una trama muy original y entretenida

Dos historias convergen en un mismo punto, en el bosque, dos personajes singulares, soñadores, cada uno a su modo; Raquel, recita versos en sus cabeza, Guillem, memoriza textos de libros que teatraliza.

«disfrutaban jugando con el lenguaje de la manera más inútil imaginable, siempre «hacia adentro». Un arte no trasnmitible ni transmitido, un arte que transcurre en la intimidad más absoluta»

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La bruma verde (Gonzalo Giner)

Mi última lectura, el libro de Gonzalo Giner, fue una elección impulsiva. En cuanto leí Premio Fernando Lara 2020, me lancé a por La bruma verde sin leer siquiera el argumento, si lo hubiera hecho, seguramente no lo hubiera escogido.

Argumento

Bineka, nacida en la profundidad de uno de los últimos pulmones verdes del planeta, es apresada por Maxime y sus hombres, que han arrasado su aldea. Pero, tras sufrir un accidente, la madre selva la protege y es adoptada por un clan de chimpancés, con los que convivirá varios meses.Al mismo tiempo, Lola Freixido, una exitosa directiva, viaja al Congo para rescatar a su mejor amiga, Beatriz Arriondas, una cooperante medioambiental que ha sido secuestrada.Bineka y Lola se enfrentarán a una compleja trama de corrupción y se verán abocadas a una huida llena de aventuras que correrán en compañía de Colin Blackhill, un cooperante británico que se cruza en su camino y que ayudará a la joven congoleña a luchar por la conservación de su mundo.Un vertiginoso thriller. Un conmovedor alegato ecologista. Un canto al conservacionismo y una gran historia de amor en la legendaria selva africana.

Mi opinión

Os parecerá raro, pero cuando escojo un libro pienso egoístamente en entretenerme y divertirme, ni más ni menos que evadirme durante un rato de este mundo injusto. Por ello, cuando comencé con la lectura de La bruma verde y me encontré con un libro denuncia, que me aferra a la triste realidad, me dije, «tira para adelante, pero la última vez que no lees un argumento y menos si es un libro de semejante longitud» (más de 600 páginas). 

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La sangre de Colón (Miguel Ruiz Montañez)

Me he dejado cautivar por el título tan atrayente como La sangre de Colón, del escritor y profesor Miguel Ruiz Montañez. Tan segura estaba de que me iba a gustar una lectura de un tema tan actual, después de seis siglos, que ni me leí la sinopsis. 

Argumento

Álvaro, historiador experto en la vida de Cristóbal Colón, lleva años retirado desde que se casó con una marquesa, convertido en un señorito sevillano. Pero su mundo se derrumba cuando, de forma repentina, su mujer le pide el divorcio. Arruinado y arrinconado en un antiguo caserón destartalado, se niega a rendirse y decide luchar por la mujer a la que ama, que ahora vive con un millonario mexicano. Para recuperarla, emprende una arriesgada estrategia en los platós de TV, participando en programas del corazón.

Cuando todo se hunde a su alrededor, encuentra un retrato de Colón (cuyo verdadero rostro aún hoy día se desconoce), que aparece por accidente bajo una falsa pintura en un cuadro arrumbado en el desván. Este gran descubrimiento le permitirá retomar su carrera de investigador desde lo más alto y, además, con notoriedad mundial, una nueva oportunidad para reconquistar a su esposa, la marquesa.

Todo se complica cuando vuela por los aires la estatua del Descubridor en Columbus Circle, en Nueva York, durante la presentación oficial del retrato. Álvaro se verá irremediablemente arrastrado a una espiral de acontecimientos, obligado a emprender una carrera desesperada por recuperar su honor y poder salvar su vida…

Mi opinión

Sin haber leído la contraportada, me lancé a la lectura de esta novela creyendo, erróneamente, que sería tratado desde la historia y no desde la actualidad. He aquí mi mayor equivocación, la cual ha motivado mi desencanto, puesto que la novela está ambientada en el presente, entre las ciudades de Sevilla y Nueva York, junto a México y República Dominicana.

Los personajes son pocos y están todos entrelazados entre síalgo poco común en la vida realÁlvaro Deza, historiador experto en la vida de Colón, es un vividor que se pasea por los platós de televisión tras casarse con Sonsoles, la marquesa de Montesinos. Sin embargo, cuando ésta le abandona por un magnate mejicano, Fidelio Pardo, se hunde y se recluye en el palacete donde encontrará un retrato de Colón. Desde ese instante su vida da un vuelco y se traslada a Nueva York, alentado por su amigo, mentor y presidente de la Columbus Heritage FoundationFederico Sforza, con el fin de hacer una presentación al mundo de dicho cuadro. 

Allí, retomará la relación que mantuvo con Valentina Sforza, pero también descubrirá la doble vida del padre de ésta última, y su relación con Teresa Emiliano. Por último, prácticamente se saca de la manga un personaje necesario con la figura de Asher.

Me gustaría hacer hincapié en un par cuestiones sobre La sangre de Colón.

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