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Nunca (Ken Follet)

Cada vez que veo una novela de Ken Follet me lo pienso. No por entretenimiento, ya que eso es lo único que sé a ciencia cierta que tendré, sino más bien por el grosor de sus volúmenes, que siempre rondan las mil páginas y nunca sé si tengo el suficiente tiempo libre para leer hasta el final. Porque, sí, me gusta leer, pero alargar la intriga no lo llevo tan bien. Su última novela, Nunca, consigue llegar a las ochociento treinta y cincopáginas. ¿Se puede desechar alguna? Creo que no. Las proporciones son siempre las justas. Pero, dado el escaso tiempo de lectura y, muy a mi pesar, me ha llevado casi tres semanas acabarlo.

Sinopsis

En el desierto del Sáhara, dos agentes de inteligencia siguen la pista a un poderoso grupo terrorista arriesgando sus vidas -y, cuando se enamoran perdidamente, sus carreras- a cada paso.

En China, un alto cargo del gobierno con grandes ambiciones batalla contra los viejos halcones del ala dura del Partido que amenazan con empujar al país a un punto de no retorno.

Y en Estados Unidos, la presidenta se enfrenta a una crisis global y al asedio de sus implacables oponentes políticos. Está dispuesta a todo para evitar una guerra innecesaria.

Pero cuando un acto de agresión conduce a otro y las potencias más poderosas del mundo se ven atrapadas en una compleja red de alianzas de la que no pueden escapar, comienza una frenética carrera contrarreloj. ¿Podrá alguien, incluso con las mejores intenciones y las más excepcionales habilidades, detener lo inevitable?

Mi opinión

Desde que me dejaron Los Pilares de la Tierra, he escogido varias obras de Ken Follet y, en esta ocasión, ni siquiera me he molestado en leer el argumento hasta que no comencé la lectura. Nunca se aleja de las novelas históricas a las que estamos tan acostumbrados para mostrarnos una historia muy real, que, en una de sus tramas, me ha recordado a la serie de televisión Madam Secretary.

«La democracia es una forma horrible de gobernar un país… pero todas las demás son mucho peores»

No soy muy dada a las tramas políticas, ni sus tácticas diplomáticas, con ese constante toma y daca, pero aun así, me parece que es un libro que está muy conseguido. Los personajes están muy bien construidos y, como sus libros anteriores, logra empatizar con cada uno de ellos, sufriendo sus desgracias, en unos casos, y alegrándose de su buena suerte, en otros.

Nunca es un libro variopinto a la vez que interesante, que engancha en cada una de las tramas. De este modo, nos introduce de lleno en la actualidad política, con las intrigas y los problemas cotidianos, tanto en la familia de la presidenta estadounidense (Pauline Green,su marido Gerry y su hija Pippa), como de una joven viuda chadiana (Kiah y su hijo Naji), pasando por una familia china nada convencional, ella es una actriz famosa (Tao Ting) y él (Chang Kai) asesor de inteligencia del estricto régimen Chino. Por último, la agregada de la embajada de EEUU en el Chad (Tamara) y el agregado de la misión Europea en el Chad (Tab). Todos involucrados en una amenaza nuclear en cadena.

«En política, lo único seguro es que nada es seguro»

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Entre los muertos (Mikel Santiago)

No podía pasar la oportunidad de leer el tercer libro de Mikel Santiago basado en el pueblo ficticio de Illumbe y máxime con un título tan prometedor, Entre los muertos.

Sinopsis

Hay muertos que nunca descansan, y tal vez no deban hacerlo hasta que se les haga justicia. Nadie lo sabe mejor que Nerea Arruti, agente de la Ertzaintza en Illumbe, una mujer solitaria que arrastra también sus propios cadáveres y fantasmas del pasado.

Una historia de amor prohibida, una muerte supuestamente accidental, una mansión con vistas al Cantábrico donde todos tienen algo que ocultar y un personaje misterioso conocido como el Cuervo cuyo nombre aparece como una sombra a lo largo de la novela. Estos son los ingredientes de una investigación que se irá complicando página tras página y en la que Arruti, tal como descubrirán pronto los lectores, será mucho más que la agente encargada del caso.

Mi opinión

Entre los muertos se aleja del misterio y la tensión tan característica de sus novelas, para convertirse en una novela policíaca de acción e intriga con guiños a las dos entregas anteriores de la trilogía.

«Hay muertos que no descansan, que no deberían descansar»

Los personajes son variados, pero están muy bien definidos desde la protagonista Nerea Arruti, sus compañeros Aitor Orriozaola, Gorka Ciencia, el comisario Iñigo Cuartango, Enrique Arriabarreun ex de la protagonista y futuro lehendakari, Jon Landeta, forense, Ana Suárez, auxiliar forense, la amiga de la infancia Ane, su hijo Iker y su marido Kerman, forense con el que la protagonista mantiene una aventura.

«A veces pienso que hay un tipo de amor que surge de un tipo de estado emocional concreto: vulnerabilidad, dependencia, soledad…

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El mentiroso (Henry James)

En cuanto vi el título El mentiroso, un clásico, me dije: ¿Cómo no voy a leer esta novela corta de Henry James, si ya lo hice con el libro de Mikel Santiago, el primero de la trilogía de Illumbe, con el mismo nombre? En un rato me lo había ventilado. El resultado, recomendable.

Sinopsis

Oliver Lyon, conocido pintor inglés, acude como invitado a una casa de campo en donde coincidirá con Everina Brant, mujer a la que amó hace años y de la que sigue enamorado. Ella está casada ahora con un excéntrico personaje, el coronel Capadose, un mentiroso compulsivo. Obsesionado por desenmascarar a este mitómano, Lyon se propone retratarlo de tal manera que el defecto de su rival se refleje en su lienzo y ello haga caer la venda de los ojos de Everina.

Mi opinión

Comencé la lectura por casualidad. Iba camino de la playa y, de repente, tenía tiempo libre. ¡Qué lástima no tener un libro!, me dije. Me crucé con mi madre, que sabe bien de mi aficción. (De raza le viene al galgo). Y cuando me ofreció El mentiroso (The Liar) lo tuve claro. En un rato me leí la mitad de esta novela corta, unas ciento cincuenta páginas de pura narrativa, y ya no pude parar.

El protagonista, el pintor Oliver Lyon, es invitado a una casa de campo donde tendrá que pintar al anfitrión, David Ashmore. Si bien a su llegada no lo recibe éste, sino su hijo Arthur, (un «caballero inglés de mejillas lozanas y ancho cuello, pero no era un tema interesante; podría haber sido granjero o banquero: habría sido muy difícil retratar sus peculiaridades«). Durante la cena coincide con Everina Brant, con la que mantuvo un romance en el pasado, y también su marido, el coronel Capadose, un mentiroso patológico.

«Es un mentiroso platónico. Es desinteresado, no actúa con la esperanza de obtener nada ni de hacer daño. Lo hace por amor al arte y lo empuja el amor a la belleza. Tiene una visión personal de lo que debería haber sucedido, y contribuye a la buena causa…»»Su mejor cualidad era una sociabilidad indiscriminada que daba por hecho el interés y la credulidad de los demás y, en cambio, de eso no presumía…»

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El color de su piel (John Vercher)

 Escogí El color de su piel, del escritor John Vercher, por ser una novela diferente y eso mismo es lo que he encontrado. Ahora bien, ¿me ha gustado? Sí y no.

Sinopsis

Bobby Saraceno tiene un padre afroamericano a quien nunca conoció y una madre blanca que, por momentos, desearía no conocer. Criado por un abuelo racista e intolerante decide ocultarle la verdad de su familia a todos. Es el año 1995 y en la ciudad de Pittsburgh a sus veintidós años Bobby se hace pasar por blanco. Aaron es su mejor amigo y acaba de salir de prisión irreconocible. Atrás quedaron sus cómics, su gorra y pantalones deportivos, ahora es alguien que da miedo y lleva en su cuerpo tatuajes de supremacía blanca. La noche de su reencuentro ambos están en el momento y lugar equivocados. Un joven afroamericano busca pelea y Aaron le responde golpeándolo con un ladrillo. Los dos huyen pero es Bobby quien teme por su vida y por su libertad. Debe actuar como si nada hubiera pasado en el trabajo mientras mantiene oculto su secreto familiar y se esconde de la policía. Pero el frágil equilibrio de su vida se derrumba cuando su padre vuelve a aparecer después de veinte años.

Mi opinión

En algún sitio (no sabría decir dónde) he leído que se basa en la propia experiencia del autor, con la sensación de no pertener a ningún grupo en concreto y encontrarse en mitad de dos aguas. Sin duda, este es el tema principal de El color de su piel, como bien define el título, porque no se identifica con ninguna raza, algo que por otro lado, no debería ser un problema, pero es cierto que los seres humanos nos guiamos por el sentido de identidad y existe cierto sentimiento de expresarlo a los cuatro vientos. Un ejemplo, en Twitter sin ir más lejos, hay quien pone una banderita al lado de su nombre de usuario para indicar su orientación sexual o su nacionalidad.

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El intercambio (Rebecca Fleet)

Me apetecía leer un libro de suspense psicológico, por lo que me decidí por El intercambio (The House Swap), la primera novela de Rebecca Fleet. Pero como suele suceder, las expectativas estaban muy altas.

Sinopsis

Cuando Caroline y Francis reciben una oferta para intercambiar su casa no lo dudan. Se están esforzando en recomponer su matrimonio y una semana a solas puede ser justo lo que necesitan.

Al abrir la puerta se encuentran con un lugar algo siniestro y casi vacío. Resulta difícil imaginar quién podría vivir allí. Sin embargo, gradualmente, Caroline comienza a descubrir algunos rastros de vida…, de su propia vida.

Las flores del baño o la elección de los CD de música podrían parecer inocentes a los ojos de su marido pero para ella son justo lo contrario: son pistas. Es como si la persona con la que han intercambiado vivienda fuera alguien a quien ella conoce, alguien a quien quiere olvidar.

Pero esa persona ahora está en su casa…

Mi opinión

La trama de El intercambio se basa en la moda actual de intercambiar casas para disfrutar de unas vacaciones más económicas a la vez que conoces un nuevo destino. Pero ¿qué ocurre cuando esa persona con la que intercambias la casa forma parte de un pasado que, por mucho que intentes, no consigues olvidar?

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El misterio del millonario desaparecido (Kathryn Kenny)

Esta semana me he propuesto leer a mi hijo para inculcarle el amor por los libros de misterio y he comenzado con libros de cuando yo era pequeña y encontré un libro de misterio protagonizado por Trixie Belden, titulado El misterio del millonario desaparecido de la escritora Kathryn Kenny. Por lo que me decanté al instante, sin recordar absolutamente nada de su contenido, pero el hecho de incluir la palabra misterio en su título me pareció adecuado. Despues de finalizar la lectura me han chocado algunos puntos y no he sido la única. No ha sido hasta la edad adulta cuando he encontrado las enseñanzas obsoletas propias del tiempo en que se escribió.

Argumento

Honey y Trixie salen a dar un paseo con sus caballos, pero el día es muy caluroso y deciden ir a la tienda del señor Lytell a tomar un refresco. Al señor Lytell no parece caerle bien Trixie, o al menos esa es su impresión. De regreso a sus casas encuentran una cartera y deciden regresar a la tienda del señor Lytell por si conociera al propietario o, en su caso, llamar por teléfono y localizar al dueño. La respuesta no es como ellos se esperaban.

Mi opinión

El misterio del millonario desaparecido tiene una narración lenta y una trama dilatada. De modo que, tiene un capítulo dedicado al calor veraniego en el que encontraron una cartera, localizaron a la familiar del dueño y contratan a un detective para saber qué le ha sucedido. Sólo con estas tres premisas hemos llegado a la mitad del libro.

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El ministerio de la verdad (Carlos Augusto Casas)

Intrigada por el argumento de El ministerio de la verdad, que sonaba algo así como la serie de televisión del Ministerio del Tiempo, me he sumergido en la lectura de esta interesante novela de Carlos Augusto Casas.

Argumento

España 2030

En una sociedad vacía y marcada por las diferencias de clase, casi todos aceptan sin oposición la pérdida de libertades y las prohibiciones. Nadie se hace preguntas. Tras la Gran Pandemia, ya son muy pocos quienes se atreven a recordar que un mundo mejor fue posible.

¿Te atreves a pensar por ti mismo?

Julia Romero es una joven periodista que se niega a aceptar la versión oficial de que su padre, un reportero que abandonó repentinamente el oficio años atrás, se ha suicidado. Cuando Julia descubre que todo rastro de los artículos de su padre ha desaparecido, su investigación la conducirá hacia el todopoderoso Ministerio de la Verdad, el organismo responsable de controlar y manipular la información que llega a los ciudadanos. ¿Qué había descubierto su padre? ¿Quién lo ha asesinado?

La verdad nunca fue tan peligrosa

Mientras, una red clandestina de resistencia vigila a Julia desde la distancia. Son ellos quienes a menudo dejan viejos ejemplares de 1984, la gran novela de George Orwell, en los buzones de quienes están en peligro. Es la señal de que los sicarios del Ministerio están muy cerca.

Mi opinión

La lectura de El ministerio de la verdad está narrada como si se visualizara la adaptación cinematográfica en todo momento. No me ha parecido que sea una trama original ni novedosa, de hecho, el título se basa en la institución ficticia de la novela de George Orwell, 1984, a la que alude durante gran parte de la obra. Además, es de una actualidad aterradora, tanto que asusta por la gran similitud que tiene en los tiempos que vivimos, donde el concepto de libertad se distorsiona, pensar es algo inaudito y en desuso.

«La verdad es peligrosa. La verdad puede costarte la vida».

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Los muertos (James Joyce)

No podía dejar pasar la oportunidad de leer un clásico, aunque me ciñera a un simple relato del escritor dublinés James Joyce, considerado uno de los grandes autores del siglo XX, a pesar de las dificultades que tuvo para publicar una obra en vida. En este caso, he escogido Los muertos, un relato que se encuadra dentro de la obra Dublineses (1914).

Sinopsis

-Pero también en reuniones como esta -continuó Gabriel, con voz más suave- nos vienen a menudo recuerdos tristes a la mente. Recuerdos del pasado, de la juventud, de los que han muerto… Hay muchos de esoes recuerdos en la vida. Si pensáramos demasiado en los momentos tristes, no tendríamos ánimo para continuar viviendo con alegría, para compartir la vida con los que están con nosotros.

Mi opinión

Como decía anteriormente, escogí el libro por el autor, pero también por el título. Tal es así, que ni leí la contraportada. Como desconozco las obras del autor, esperaba encontrar una historia paranormal, no una historia de Navidad plagada de recuerdos y nostalgia.

Los muertos es un relato breve, de lectura rápida y fácil, se divide en trece capítulos con sus consiguientes imágenes, tanto de los personajes (las anfitrionas Kate y Julia Morkan, junto con su sobrina Mary Jane, la portera y criada Lily, el sobrino Gabriel Conroy y su esposa Gretta, el amigo bebedor Freddey Malins, la señorita Molly Ivors, el señor Bartell D´Arcy y el señor Browne) como de escenas específicas de este relato.

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Diferente (Eloy Moreno)

Cada libro que leo de Eloy Moreno es completamente Diferente del anterior. Por lo que, nunca sé a qué atenerme con sus novelas, salvo que todas ellas parecen tener un mensaje profundo, con un estilo único que distingue al autor y le hace no sólo Diferente, también inimitable.

Sinopsis

No me di cuenta de lo diferente que era hasta que me lo dijeron los demás.

En su mundo yo era diferente porque me costaba mucho hacer cosas normales. En cambio, nunca se dieron cuenta de que me costaba muy poco hacer cosas extraordinarias.

Mi opinión

Diferente es en sí mismo un libro (valga la redundancia y la obviedad), completamente distinto a cualquier otro. Mezcla magia, efectos sobrenaturalesHay personas que son capaces de sentir cosas que ni usted ni yo imaginamos que existen«) y enfermedades terrenales.

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A fuego lento (Paula Hawkins)

Desde que leí la primera novela de Paula Hawkins, La chica del tren, me aficioné al estilo de esta autora y deseaba hacerme con su último libro, A fuego lento, (A Slow Fire Burning). Tras su lectura, ratifico mi devoción literaria por esta autora, que nos sumerge en una nueva historia con unos personajes alejados de clichés.

Sinopsis

El descubrimiento del cuerpo de un joven asesinado brutalmente en una casa flotante de Londres desencadena sospechas sobre tres mujeres. Laura es la chica conflictiva que quedó con la víctima la noche en que murió; Carla, aún de luto por la muerte de un familiar, es la tía del joven, y Miriam es la indiscreta vecina que oculta información sobre el caso a la policía. Tres mujeres que no se conocen, pero que tienen distintas conexiones con la víctima. Tres mujeres que, por diferentes razones, viven con resentimiento y que, consciente o inconscientemente, esperan el momento de reparar el daño que se les ha hecho.

Mi opinión

Una vez finalizada la obra he releído esa pequeña reflexión que realiza sobre el título de la obra, A fuego lento, y que se refiere al proceso por el cual el papel se vuelve quebradizo con el tiempo a causa de la acidificación. El ácido que produce el papel, contiene las semillas de su propia destrucción en las fibras que lo forman. Este slow fire lo asemeja a los sentimientos que albergan los personajes de la obra y que con el tiempo provocan su destrucción: el amor, la necesidad de venganza, de pasar página y es este punto clave el que explica los personajes, el runrún que los carcome, ya sea la autoestima, la vitalidad, la esperanza o la ilusión.

De este modo, aunque el misterio gire alrededor del asesinato de Daniel Shutherland, no funciona como una novela de suspense al uso, sino que se centra más en las emociones y sentimientos de los personajes, que cobran vida y, a pesar de que se lea rápido -gracias a sus capítulos cortos y su prosa sencilla y directa-, se desdibuja el argumento principal. Así, me he inmerso en la vida de cada uno de los personajes, que humaniza al desmenuzar con detalle y, sorprendentemente, todos hablan de culpa, aunque la mayoría echan balones fuera a la hora de afrontarla y culpan al alcohol, a la enfermedad, a un hecho traumático del pasado… Ha nombrado tantísimas veces la palabra culpa que he llegado a pensar que debería haber cambiado el título por este otro.

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