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Post Mortem (Patricia D. Cornwell)

Esta semana me introduzco en una novela negra de los noventa y el primer libro de la saga de Kay Scarpetta. La lectura en cuestión es Post Mortem de la periodista y escritora Patricia Daniels Cornwell.

Sinopsis

Un brutal asesino siembra el pánico en Richmond, Virginia, al amparo de la noche. Tres mujeres han aparecido salvajemente asesinadas en sus propios dormitorios. El responsable de estos crímenes deja muy pocas pistas y actúa siempre los sábados de madrugada. De manera que cuando la doctora Kay Scarpetta, jefa del Departamento de Medicina Legal, recibe una llamada a las dos y media de la mañana, supone que algo grave ha sucedido: hay una cuarta víctima.

Scarpetta recurrirá a los últimos avances científicos para desenmascarar al predador, y tendrá que vérselas con aquellos que quieren sabotear su trabajo y arruinar su reputación.

Mi opinión

Post Mortem es una novela policíaca ambientada en Carolina, Virginia, y nos ofrece el punto de vista de una doctora forense, con la frustración e impotencia que supone tener otra víctima a la que realizar una autopsia sin encontrar pistas para evitar la siguiente a manos de un psicópata que anda suelto y, en apariencia, no existe ningún vínculo entre las víctimas.

Lo más interesante de esta novela es la información que aporta sobre la Medicina Legal, los secretores y los psicópatas:

“el 1% de la población es psicópata. Genéticamente, estas personas no conocen el miedo, utilizan a la gente y saben manipularla a su antojo…”

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La novia gitana (Carmen Mola)

Me habían recomendado el libro de La novia gitana, escrito bajo el pseudónimo de Carmen Mola, pero la verdad, he demorado la lectura durante casi un mes, sin mucho entusiasmo. Si bien, una vez comencé a leer, fue difícil abandonar la lectura.

Sinopsis

«En Madrid se mata poco», le decía al joven subinspector Ángel Zárate su mentor en la policía; «pero cuando se mata, no tiene nada que envidiarle a ninguna ciudad del mundo», podría añadir la inspectora Elena Blanco, jefa de la Brigada de Análisis de Casos, un departamento creado para resolver los crímenes más complicados y abyectos.

Susana Macaya, de padre gitano pero educada como paya, desaparece tras su fiesta de despedida de soltera. El cadáver es encontrado dos días después en la Quinta de Vista Alegre del madrileño barrio de Carabanchel. Podría tratarse de un asesinato más, si no fuera por el hecho de que la víctima ha sido torturada siguiendo un ritual insólito y atroz, y de que su hermana Lara sufrió idéntica suerte siete años atrás, también en vísperas de su boda. El asesino de Lara cumple condena desde entonces, por lo que solo caben dos posibilidades: o alguien ha imitado sus métodos para matar a la hermana pequeña, o hay un inocente encarcelado.

Por eso el comisario Rentero ha decidido apartar a Zárate del caso y encargárselo a la veterana Blanco, una mujer peculiar y solitaria, amante de la grappa, el karaoke, los coches de coleccionista y las relaciones sexuales en todoterrenos. Una policía vulnerable, que se mantiene en el cuerpo para no olvidar que en su vida existe un caso pendiente, que no ha podido cerrar.

Investigar a una persona implica conocerla, descubrir sus secretos y contradicciones, su historia. En el caso de Lara y Susana, Elena Blanco debe asomarse a la vida de unos gitanos que han renunciado a sus costumbres para integrarse en la sociedad y a la de otros que no se lo perdonan, y levantar cada velo para descubrir quién pudo vengarse con tanta saña de ambas novias gitanas.

Mi opinión

La novia gitana es el primer libro de la serie de la inspectora Blanco. Una novela negra ambientada en Madrid en la época actual.

Los personajes son cercanos, reales, con sus traumas y debilidades, como la inspectora Elena Blanco, jefa de la BAC (Brigada de Análisis de Casos), atormentada por la desaparición de su hijo hace ocho años, e incapaz de dejar de buscar pistas en cada rostro con el que se cruza, o el inspector de policía Ángel Zárate, que se incorporó al cuerpo de policía alentado por Salvador Santos, inspector de policía, amigo y compañero del padre, muerto en acto de servicio.

“La línea entre el bien y el mal es más resbaladiza de lo que a ella le gustaría”

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El doble secreto de la familia Lessage (Sandrine Destombes)

Llevo varias semanas sin publicar, pero no sin leer (¡que nunca falte un libro en mi vida!) y, es que, a la hora de reseñar me está costando y las lecturas no me lo están poniendo fácil. Hoy por fin me he decidido por comentar El doble secreto de la familia Lessage, una novela negra de la escritora francesa Sandrine Destombes.

Sinopsis

Verano de 1989

En Piolenc, un tranquilo pueblo del sur de Francia, desaparecen Solène y Raphaël Lessage, dos hermanos mellizos. Casi tres meses después se encuentra el cadáver de la niña, vestida de blanco y con una corona de flores. Pese a todos los esfuerzos, al cabo de unos años el caso se cerrará en falso, sin rastro del hermano y con la familia vencida ante la tragedia.

Verano de 2018

Están desapareciendo niños de nuevo, en el mismo pueblo, y un clima insano se ha instalado entre los vecinos. El pánico crece y viejas sospechas renacen cuando empiezan a llegar mensajes enigmáticos en nombre de Solène y Raphaël.

Si hay alguna esperanza de encontrar a los niños con vida, hay que descubrir de una vez qué les pasó a los mellizos treinta años atrás.

Mi opinión

El doble secreto de la familia Lessage está ambientado en Piolenc, un pueblo de la Provenza francesa en el que hace casi treinta años desaparecieron los mellizos Solène y Raphaël Lessage de once años. La niña apareció muerta tiempo después, mientras que del niño nunca se supo. Su madre, caída en desgracia, se suicidó, pero el padre aún mantiene la esperanza de encontrarlo, al igual que Jean Wimez, el policía, ya jubilado, que estuvo a cargo de la investigación.

Los sucesos parecen repetirse con la desaparición de una niña de once años Nadia Vernois y la investigación parece abrir la caja de Pandora, en la se halla lo que ocurrió realmente. El nuevo capitán de policía Julien Fabregas tendrá que recurrir a los recuerdos de su antiguo mentor y al padre de los mellizos, Victor Lessage. Pero también precisará la ayuda de la doctora Florent, una psicopediatra, que le ayude a descifrar la psique de los niños, con fatales consecuencias.

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La estrategia del cocodrilo (Katrine Engberg)

Comenzamos el año con La estrategia del cocodrilo (Krokodillevogteren), la novela debutante de la bailarina y coreógrafa Katrine Engberg.

Sinopsis

Julie Stender acababa de instalarse en Copenhague para estudiar literatura. ¿Por qué ha tenido que morir tan joven y de una forma tan brutal? Se trata de un caso muy alarmante del que se encargan el inspector Jeppe Korner y su compañera Anette Werner. Cuando descubren que la casera de Julie, Esther de Laurenti, una profesora y escritora amateur de novela negra, se había inspirado en la chica para crear un personaje que aparece asesinado del mismo modo, los policías enseguida establecen el vínculo entre las dos mujeres y se creen cerca de la resolución del caso.

Mi opinión

La estrategia del cocodrilo es una novela negra ambientada en Copenhague (Dinamarca) y éste es, precisamente, uno de los motivos por los que escogí la novela, porque allí me trasladé en mi último viaje y me apetecía pasear de nuevo por sus calles. Si bien, he de decir que, la descripción de los escenarios no es el punto fuerte de la novela, incluso los sitios típicos que en ella se mencionan (Nyhavn, Vesterbro, Christianshavn y el parque de atracciones Tivoli), no describen en detalle y me he sentido completamente perdida.

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El cielo de tus días (Greta Alonso)

Si en el libro de la semana pasada estaba plagado de secretos y mentiras, esta semana no podía ser menos con El cielo de tus días, la primera novela de Greta Alonso, seudónimo de una ingeniera que quiere mantener el anonimato.

Argumento

La aparición de un mechón de pelo junto a un inquietante anónimo provoca la reapertura del «caso Alicia», la joven asesinada hace quince años en un monte de Cantabria; el hecho podría confirmar una terrible sospecha: ¿y si el autor del crimen no fuera el hombre encarcelado por ello hace más de una década?

La eficiente y metódica inspectora Herreros se verá obligada a liderar la investigación entre un Bilbao opresivo y un Madrid frenético mientras seguimos los pasos en primera persona del inspector Brul, su jefe y mentor, el hombre que mantuvo una relación con la víctima meses antes del suceso.

Mi opinión

El cielo de tus días es una novela policíaca, ambientada en: Cantabria (el monte Buciero), Vizcaya (Bilbao y cabo Billano) y Madrid, que arranca con la misteriosa aparición de restos de cabello de Alicia, cuyo asesino confeso, Ennio Rossi, se encuentra en prisión.

El comienzo es lento y se centra en las relaciones de los protagonistas, tanto a nivel profesional como a nivel sentimental. Éste es el punto fuerte, los personajes, que están muy bien perfilados y ahonda profundamente en ellos, describiendo escenas cotidianas que los hacen más creíbles. Además, profundiza con la narración, en primera persona, por parte de cada uno de los protagonistas: Natalia Herreros (inspectora homicidios) y Alejandro Brul (jefe de la Judicial de Bilbao), cuyos capítulos se van alternando a lo largo de la historia.

A pesar de conocer los pensamientos de los personajes principales, el lector nunca llega a saber qué piensan realmente cada uno de ellos, en especial Álex Brul, un personaje un tanto opaco, que sabe más de lo que aparenta y promueve el ascenso de su compañera para que investigue la muerte de Alicia López Torre, un caso cerrado. ¿Por qué?

“Todo el mundo oculta algo”.

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Dies Irae (César Pérez Gellida)

Tantas reseñas positivas del autor César Pérez Gellida no me han dejado más opción que leer uno de sus libros, Dies Irae (Día de la ira), con tan mala suerte que, con las prisas, no me dí cuenta de que era la segunda entrega de una trilogía llamada “Versos, canciones y trocitos de carne“, y como es de suponer, no es el primero precisamente.

Sinopsis

La acción arranca en la peculiar ciudad italiana de Trieste, frontera entre dos mundos. Augusto Ledesma elige el que fuera hogar de James Joyce como primer escenario para continuar su siniestra obra, que alimenta del aliento de sus víctimas y de la humillación de sus perseguidores. Hasta allí se trasladará el inspector Ramiro Sancho en su frenética y obsesiva persecución de un asesino en serie que parece haber acentuado su voracidad.Entretanto, al otro lado de la frontera, el psicólogo criminalista y exagente del KGB Armando Lopategui, «Carapocha», recorrerá las calles de Belgrado junto a su hija y ahora discípula con el propósito de zanjar cuentas con un pasado despiadado del que no logra despojarse. En otra vuelta de tuerca, a través de fugaces viajes en el tiempo, descubriremos cómo se fraguó la relación entre Pílades y Orestes y asistiremos a su sorprendente desenlace.

Mi opinión

Como os decía anteriormente, el hecho de escoger Dies Irae, con las prisas propias de un arrebato, sin haber leído previamente Memento mori, la primera parte, hace que me haya perdido en algunas ocasiones y mi cabeza haya sobrevolado por encima sin aferrarme a la lectura. Por lo que, me temo, mi opinión está fundamentada en este error y, espero que el autor no me lo tenga en cuenta.

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Loba negra (Juan Gómez-Jurado)

Dicen que las segundas partes nunca fueron buenas, pero aun así me he aventurado con Juan Gómez-Jurado y su última novela, Loba Negra. Ahora, ¿será cierto que las segundas partes nunca fueron buenas? Veamos.

Argumento

SEGUIR VIVA
Antonia Scott no tiene miedo a nada. Solo a sí misma. De la vida, quizá. Su pasatiempo es imaginar durante tres minutos al día cómo matarse, al fin y al cabo. Sus tres minutos. Son sagrados. Son lo que la mantiene cuerda”.
 
NUNCA FUE
Pero hay alguien más peligroso que ella. Alguien que podría vencerla.
 
TAN DIFÍCIL
La Loba negra está cada vez más cerca. Y Antonia, por primera vez, está asustada.

Mi opinión

Loba negra es una novela policíaca de acción que recupera a sus personajes, Antonia Scott y Jon Gutiérrez, y los envía a la costa malagueña, Marbella, donde se ha producido la muerte de Yuri Voronov, el tesorero del capo de la mafia rusa Aslan Orlov y ha desaparecido su mujer Lola Moreno.
El subinspector Belgrano y la comisaria Romero apenas les han facilitado datos por cortesía, molestos por recibir la visita desde Madrid, pero aún quedan muchas más incógnitas por resolver y Antonia Scott no se rinde fácilmente. Poco a poco, irá tirando de hilos e incomodando a unos y otros hasta, sin pretenderlo, hallar a la Loba negra.

Juan Gómez-Jurado hace uso de una narración directa, sencilla, capítulos cortos que agilizan la lectura y, sobre todo, muy visual por lo que auguro que, si se traslada a la gran pantalla, será un éxito.

La protagonista, Antonia Scott (“No es policía, no es criminalista. Nunca ha empuñado un arma, ni llevado una placa, y sin embargo ha salvado decenas de vidas”), es un personaje más desarrollado, con sus miedos y constantes desafíos, que ve los documentales de la 2 y considera que los tacos empobrecen el lenguaje. También su compañero, Jon Gutiérrez, parece mostrar sus sentimientos con sus constantes apelativos cariñosos hacia Antonia, pero sin dejar de aparentar a ese icónico Bud Spencer que cuando se cabrea se pone a repartir con la mano abierta.

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Sé lo que estás pensando (John Verdon)

Desde hacía tiempo tenía pendiente la lectura de Sé lo que estás pensando (Think of a number), la primera novela de la serie del inspector Dave Gurney, escrita por el director creativo y escritor John Verdon, y, después de una larga espera, por fin he podido hacerme con un ejemplar.

Argumento

Un hombre recibe una carta que le urge a pensar en un número, cualquiera. Cuando abre el pequeño sobre que acompaña al texto, siguiendo las instrucciones que figuran en la propia carta, se da cuenta de que el número allí escrito es exactamente en el que había pensado.

David Gurney, un policía que después de 25 años de servicio se ha retirado al norte del Estado de Nueva York con su esposa, se verá involucrado en el caso cuando un conocido, el que ha recibido la carta, le pide ayuda para encontrar a su autor con urgencia. Pero lo que en principio parecía poco más que un chantaje se ha acabado convirtiendo en un caso de asesinato que además guarda relación con otros sucedidos en el pasado.

Gurney deberá desentrañar el misterio de cómo este criminal parece capaz de leer la mente de sus víctimas en primer lugar, para poder llegar a establecer el patrón que le permita atraparlo.

Mi opinión

Los grandes números ensangrentados de la portada de Sé lo que estás pensando, atrajeron mi atención y tras leer este argumento cautivador ha sido difícil resistirse ante tan atractivas expectativas que, he de añadir, no me han defraudado. Es más, este libro me ha parecido mejor que No abras los ojos.

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El grito de la calavera (Pat Burden)

Esta semana he escogido una novela policíaca publicada hace dos décadas, El grito de la calavera (Screaming Bones en su versión original), de la escritora británica Pat Burden.

Sinopsis

«Por mucho que se jubile, un policía nunca deja de serlo», comentó Tod Arkwright cuando el ex superintendente Harry Bassett se instaló en una pequeña granja de Herefordshire. El tranquilo Bassett, sin embargo, no tardó en aclimatarse y se dedicó con entusiasmo a la cría de cerdos y gallinas… hasta que un buen día sus vecinos le pidieron ayuda ante un extraño robo de ganado que terminó en asesinato.

Un cuerpo momificado, las reformas de un viejo caserón -testigo tiempo atrás de un crimen-, un cadáver abandonado sobre una lápida del cementerio local: ¿qué relación existía entre todos estos hechos? El muerto, Derek Wilson, era un recién llegado a la localidad. No había tenido ningún problema hasta que se empeñó en demoler el caserón de Top Hill. ¿Por qué esta decisión le condujo a la muerte? Durante su investigación, Bassett deberá remontarse al pasado, a la última guerra mundial; también deberá analizar la relación que mantuvieron dos jóvenes y una muchacha un verano remoto. Con todo ello el detective podrá resolver por fin el complicado caso que le plantearon sus vecinos.

Mi opinión

El grito de la calavera es una novela policíaca con un comienzo pausado en el que introduce lentamente al lector en esa pequeña y tranquila aldea inglesa de Herefordshire a la que el ex policía Henry Basset (que prefiere que le llamen Harry) se ha ido a vivir. Aunque ya jubilado, el ex policía Basset correrá a cargo de la investigación de una muerte y para ello, tendrá que dejar durante unas horas su trabajo como granjero para conocer a los habitantes de ese pueblo y la presunta implicación con el fallecido.

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Matar es fácil (Ágatha Christie)

No soy dada a segundas lecturas, pero hace algunos años leí la colección de libros de misterio de Ágata Christie y entre mis favoritos se hallaba un título poco conocido, Matar es fácil (Murder is Easy), publicada en 1939. Por ello, en cuanto he tenido la oportunidad, he decidido releer esta novela para comprobar si eran tan buenos los recuerdos guardados.

Matar es fácil Argumento

Un joven ex policía, Luke Fitzwilliam, coincide en el tren con una solterona que le cuenta historias sobre un loco que se dedica a matar. Y no sólo eso., sino que le anuncia que la siguiente víctima será el doctor Humbleby, de Wychwood. Al día siguiente, Luke lee en la prensa que el mencionado médico ha muerto y, además, su misteriosa comunicante ha sido atropellada. Alarmado, se traslada a Wychwood y finge ser un escritor que busca información para una novela y así poder investigar más libremente.

Mi opinión

Los vagos recuerdos que tenía de la novela me ha hecho dudar de que fuera la obra que estaba buscando. De hecho, no ha sido hasta bien entrada la mitad de la obra cuando se han disipado mis dudas, y eso que durante los últimos años he visto los episodios de Ágatha Christie que reponen cada poco en Paramount. La diferencia entre el libro y el episodio del título que nos ocupa, Matar es fácil, es que en la adaptación televisiva se incluye a la famosa Miss Marple, mientras que el libro no aparece, y la investigación corre a cargo de Luke Fitzwilliam, joven policía retirado que comienza a creer que su mentalidad de policía le pasa factura.

“¿no era un error estudiar a todas las personas que encontraba como si fuesen posibles asesinos?”

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