Archivo de la categoría: Best-sellers

Los libros más vendidos no siempre son los más esperados, ni los que mejores críticas tienen.
No voy a destripar ningún libro. Tan solo, voy a daros mi humilde opinión.

La lista de mis deseos (Grégoire Delacourt)

Para coger el nuevo año con fuerza he escogido un título apropiado para estas fechas: La lista de mis deseos, obra del escritor y publicista Grégoire Delacourt, que cosechó el éxito con más de un millón de ejemplares vendidos. Ha sido publicada en veintisiete países y tiene una adaptación teatral y cinematográfica.

¿Lo vale? Veamos.

Sinopsis

La protagonista de esta historia es Jocelyne, apodada Jo, que regenta su propia mercería en Arras, una pequeña ciudad francesa, y escribe un blog sobre costura y manualidades, diezdedosdeoro, que cuenta ya con miles de seguidores. Sus mejores amigas son las gemelas propietarias del salón de belleza vecino. Su marido, Jocelyn, también Jo, es de lo más normalito, y sus dos hijos ya no viven en casa. En este punto de su vida no puede evitar sentir cierta nostalgia al pensar en sus ya caducas ilusiones de juventud, cuando soñaba con ser modista en París.

Cuando las gemelas la convencenpara que juegue al Euromillón, se encuentra, de repente, con dieciocho millones de euros en las manos, y la posibilidad de tener todo lo que quiera. En ese momento es cuando Jo decide empezar a escribir una lista enumerando todos sus deseos, desde una lámpara para la mesa de la entrada hasta una nueva cortina para la ducha; porque, para su propia sorpresa, ya no está del todo segura de si el dinero realmente trae la felicidad…

Mi opinión

Escogí el libro por esa portada que tanto me recordaba a El club de los viernes, pero en cuanto comencé la lectura me dí cuenta de que estaba lejos de encontrarme con ese mundo de las telas, bordados, bolillos y técnicas de costura que unió a un grupo entrañable de mujeres.

La lista de mis deseos es una novela corta, fugaz y emotiva al mismo tiempo. Con un estilo directo y cercano consigue una rápida lectura, pero sin llegar a profundizar en exceso, ni por tanto dejar huella.

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Archivado bajo Narrativa, Novela Corta

Todo lo que sucedió con Miranda Huff (Javier Castillo)

Después de haber leído a Javier Castillo en El día que se perdió la cordura, no podía dejar escapar la lectura de Todo lo que sucedió con Miranda Huff, su tercera novela.

Argumento

Una pareja en crisis decide pasar un fin de semana de retiro en una cabaña en el bosque en Hidden Springs, pero cuando Ryan Huff llega para encontrarse con Miranda la puerta está abierta, hay dos copas de vino sobre la mesa, nadie en el interior y el cuarto de baño se encuentra lleno de sangre.

La desaparición de Miranda pondrá en vilo a Ryan que, poco a poco, comenzará a unir cabos y darse cuenta de que hace tiempo que no es consciente de lo que pasa a su alrededor, sumido como está en su guion.

Mi opinión

Todo lo que sucedió con Miranda Huff es una novela de suspense con un estilo directo, sencillo y atrayente que me ha recordado al de Mikel Santiago, que tanto me gusta.

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Archivado bajo Best-sellers, Intriga, Misterio, Novela Negra, Thriller

El cráneo de Akenatón (Luis Racionero)

Buscando una novela de intriga me he topado con El cráneo de Akenatón, del periodista y escritor Luis Racionero, cuyo nombre me resultaba conocido, aunque aún no había leído nada suyo, hasta la fecha. Y así me animé con unas altas expectativas sugeridas en la contraportada.

El argumento

Lucas descubrirá, en un viaje iniciático a través de Egipto, la verdadera historia del mayor faraón que jamás vivió: Akenatón. Y de cómo su legado pervive hasta nuestros días a través de una hermandad cuyos miembros guardan el secreto del pecado original. En un laboratorio se reúnen trece personas alrededor de un cadáver para devorar su cerebro. Al terminar el ritual, todos salen con los rostros cubiertos por máscaras, escondiendo así su identidad. Cerca de allí, Lucas Gálvez, un investigador que vive en Cambridge, sufre una ruptura amorosa y, aconsejado por su maestro, viaja a Egipto para encontrarse con un viejo amigo. Una vez ahí, comienza a estudiar la figura del faraón Akenatón, lo que le lleva hacer una serie de descubrimientos sobre una hermandad secreta que se alimenta del cerebro de individuos célebres para obtener sus recuerdos y conocimientos, así como beber sangre para obtener la inmortalidad. Una secta que viene existiendo desde la prehistoria y ha llegado hasta nuestros días y que representa un peligro mucho mayor para la Humanidad que el que Lucas jamás pudo imaginar.

Mi opinión

El cráneo de Akenatón es uno de los libros más raros que me he encontrado y una decepción. Cuando digo raro me refiero no sólo al cúmulo de ideas que hay en el interior (mezcla sectas, divinidades y faraones, con la religión cristiana, el genoma, la teoría de la evolución, la transmisión del conocimiento telepáticamente, el aura y las fotografías Kirlian), sino que principalmente por la confusa estructura que mantiene en precario equilibrio. Es por ello que me ha costado mucho seguir el hilo de la argumentación, desconcertada como estaba por saber hasta dónde quería llegar.

“El hombre dejó de captar el mundo inmaterial, que es el que da sentido a la existencia”.

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Ecos en la sombra (Minette Walters)

Esta semana toca una lectura de ese gigante que ha cerrado recientemente debido al cambio de hábitos de lectura, que no es otro que Círculo de Lectores. La novela en cuestión, Ecos en la sombra (The Echo) es de la escritora Minette Walters, autora desconocida por mí hasta la fecha.

Argumento

Amanda Powell, una acomodada y atractiva arquitecta londinense, encuentra en su garaje el cadáver de un mendigo. El hombre ha muerto de inanición en el centro de uno de los barrios más acomodados de Londres. Seis meses más tarde, Michael Deacon, un periodista que prepara un reportaje sobre la pobreza y la mendicidad para una revista de segunda, entrevista a la señora Powell.
Casualmente descubre que el marido de Amanda desapareció cinco años atrás, después de una estafa millonaria en su banco. Por si fuera poco, la arquitecta muestra un inusitado interés en descubrir la verdadera identidad del vagabundo, casi tanto como en mantener oculta la desaparición de su marido…
Deacon necesitaba poco más para que se le despertara la curiosidad. El periodista rebuscará en los archivos de personas desaparecidas y en viejas crónicas de sucesos y, con la ayuda de un excéntrico fotógrafo de la revista y un vagabundo adolescente amigo del difunto, empezará a remover los ecos de un ayer sepultado en la sombra.

Mi opinión

He escogido este título, Ecos en la sombra, -que me recuerda a la película protagonizada por Audrey Herpburn en Sola en la oscuridad-, un poco a la aventura. Y, tras la lectura me encuentro un poco dividida.

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El alma de la ciudad (Jesús Sánchez Adalid)

Estaba echando en falta una novela histórica, cuando me topé con el Premio de Novela Fernando Lara de 2007, El alma de la ciudad, del escritor Jesús Sánchez Adalid y, a pesar de que me resultaba conocido, me he dado cuenta de que no conocía nada de este autor, e indagando, he descubierto que no sólo es un escritor de éxito, sino que además, es sacerdote y ejerció como juez durante dos años. En fin, una trayectoria más que interesante. Veamos su libro.

Argumento

Cuatro caminantes avanzaban a buen paso, en dirección al norte, camino del santo templo del Apóstol Santiago, allá en Compostela.

Después de muchas jornadas de calzada se conocían bien entre ellos. El primero era un fraile de poco más de treinta años que vestía pobre hábito marrón y caminaba descalzo. El segundo, un comerciante grueso de Ciudad Rodrigo que iba en acción de gracias por la sanación de una hija. El tercero, un joven caballero perteneciente a la orden de Santaigao, del convento de Alconetar, que hacía penitencia antes de formular los votos. Por último, era el cuarto un veterano e inicuo clérigo arrepentido que purgaba sus muchos pecados peregrinando desde las lejanas tierras del sur, llamado Blasco Jiménez.

Ahora, después de largas leguas de fatigas compartidas, eran ya como hermanos. Cada uno había contado a los demás lo que le parecía bien dar a conocer de su vida. Ahora, el turno es de Blasco, quien en cada pausa del camino relata los pormenores de su vida, su angustia y remordimientos.

Mi opinión

El alma de la ciudad es una novela de ficción histórica, en la que el autor ha realizado una labor de investigación exhaustiva para adaptar la trama al contexto histórico de la época, aportando parte de dicha información al final de la obra. No obstante, es importante la nota del autor que, deja claro que, a pesar de la gran labor de estudio que realizó, no es un libro histórico, sino simple y llanamente una novela, y como tal ha de tomarse.

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Sé lo que estás pensando (John Verdon)

Desde hacía tiempo tenía pendiente la lectura de Sé lo que estás pensando (Think of a number), la primera novela de la serie del inspector Dave Gurney, escrita por el director creativo y escritor John Verdon, y, después de una larga espera, por fin he podido hacerme con un ejemplar.

Argumento

Un hombre recibe una carta que le urge a pensar en un número, cualquiera. Cuando abre el pequeño sobre que acompaña al texto, siguiendo las instrucciones que figuran en la propia carta, se da cuenta de que el número allí escrito es exactamente en el que había pensado.

David Gurney, un policía que después de 25 años de servicio se ha retirado al norte del Estado de Nueva York con su esposa, se verá involucrado en el caso cuando un conocido, el que ha recibido la carta, le pide ayuda para encontrar a su autor con urgencia. Pero lo que en principio parecía poco más que un chantaje se ha acabado convirtiendo en un caso de asesinato que además guarda relación con otros sucedidos en el pasado.

Gurney deberá desentrañar el misterio de cómo este criminal parece capaz de leer la mente de sus víctimas en primer lugar, para poder llegar a establecer el patrón que le permita atraparlo.

Mi opinión

Los grandes números ensangrentados de la portada de Sé lo que estás pensando, atrajeron mi atención y tras leer este argumento cautivador ha sido difícil resistirse ante tan atractivas expectativas que, he de añadir, no me han defraudado. Es más, este libro me ha parecido mejor que No abras los ojos.

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Jacobo lobo. Cumpleaños lobuno (Paul van Loon)

Por el séptimo cumpleaños de mi hijo, le regalaron Jacobo lobo, cumpleaños lobuno, el primer libro de la serie, del escritor holandés Paul van Loon.

Argumento

Jacobo parece un chico normal: ni muy gordo ni muy flaco, ni muy alto ni muy bajo… Bueno, lleva gafas, pero eso no es raro. Sin embargo, esta noche Jacobo cumple siete años y está a punto de descubrir que en realidad, no es muy normal. Porque, de repente, le empieza a picar todo…

¿Y qué es eso que asoma por ahí? ¿Una cola peluda? ¿Unas garras afiladas? ¿Unos colmillos relucientes?

Mi opinión

Para comenzar, he de indicar que, según explica Paul van Loon al final del libro, Jacobo lobo surgió como idea tras escribir una canción para el grupo holandés VOF de Kunst (cuya transcripción se incluye en el apéndice del libro), y se encariñó tanto con el personaje que decidió dedicarle este libro que, a su vez y poco a poco, se convirtió en serie.

El protagonista Jacobo Ruiz vive con su mejor y único amigo, Tino y los padres de éste Juan y Lisa que lo acogieron tras ser abandonado, siendo un bebé. Su vida es tranquila y anodina, pero todo cambia cuando en la noche de su séptimo cumpleaños sufre una transformación que, como todo cambio, conlleva unas consecuencias y, aunque tenga desventajas, también lleva aparejada alguna ventaja.

“Puede que a veces no fuera tan horrible ser diferente a los demás”.

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La princesa de hielo (Camilla Läckberg)

Esta semana estreno lectura de la escritora sueca Camilla Läckberg, la denominada reina de la novela negra nórdica, y comienzo con la primera entrega de los crímenes de Fjällbacka. 

Argumento

En un pueblo que esconde muchos secretos es peligroso saber la verdad.

Se llamaba Alexandra, era joven, rica y guapa, y nadie en el pueblo se puede explicar su muerte. Por pura casualidad, Erica, amiga de la infancia y autora de biografías, se ve involucrada en e caso. Había regresado a su pueblo natal para hacerse cargo de la casa que acababa de heredar de sus padres, recientemente fallecidos en un accidente, y para trabajar en su próximo libro.

Cuando la familia de Alex le pide que escriba un recordatorio para el funeral, Erica, todavía conmocionada por la repentina muerte de su amiga de la infancia, comienza a investigar la vida de la víctima. Con la ayuda del comisario Patrik, otro viejo conocido que pronto se convertirá en algo más que un amigo, descubre un oscuro secreto, largamente guardado. Alguien conoció a Alex desde su infancia y le preparó un helado lecho mortuorio.

Mi opinión

La princesa de hielo es una novela de suspense ambientada en Fjällbacka un pueblo costero sueco. Narrada con calma. De modo que, aunque comienza con el descubrimiento del cadáver, continúa con la protagonista, tema que prevalece en gran medida a lo largo del libro, intercalando su vida (el solitario trabajo del escritor, el duelo por la muerte de sus padres, la escasa y tensa relación con su hermana, el cambio de actitud de su amigo y ex novio Dan y su mujer Pernilla, la aparición del amor en su vida), con un poco de misterio en cuanto a la muerte de su amiga de la infancia. Aquí deja la duda en cuanto al suicidio.

“Para quitarse la vida, es necesario tener cierto grado de valentía”

La trama está muy bien elaborada y es lenta, en gran medida por los largos capítulos, en ocasiones un tanto densos. Posiblemente sean muchos temas para un libro de suspense. Esa falta de constancia en el ritmo provoca una lectura pausada, que resta tensión a la trama. Además, el hecho de que en determinado momento se ofrezcan varias pistas acerca del siguiente descubrimiento, pero tarde en desvelarlo merma la intriga considerablemente.

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A sangre y fuego (Manuel Chaves Nogales)

El libro de la semana viene recomendado por el boca a boca y, a pesar de que es un libro de La Guerra Civil Española, un tema que no es de mi devoción, me ha gustado tanto que, ahora me toca a mí recomendar la lectura de A sangre y fuego. Héroes, bestias y mártires de España, del escritor y periodista fallecido Manuel Chaves Nogales. Publicado como libro por primera vez en Chile.

Argumento

La versión original es una recopilación de nueve relatos (A lo lejos una lucecita, La gesta de los caballistas, La columna de hierroBigornia, Masacre, El tesoro de Briesca, Los soldados marroquíes, Viva la muerte, y El consejo obrero) a los que hay que añadir dos más (El refugio y Hospital de sangre) en su edición completa, que fueron enviados por Chaves a la revista cubana Bohemia y a la mexicana Sucesos para todos a finales de 1937, y que forman parte del mismo ciclo.

A Sangre y Fuego se ha convertido en el libro más representativo y reeditado de Manuel Chaves Nogales y también una de las obras capitales de la caudalosa, casi inabarcable narrativa sobre la Guerra Civil Española. Narrados entre 1936 y 1937 en varias revistas internacionales, en los que cuenta de primera mano hechos verídicos que ocurrieron durante la contienda.

Mi opinión

Me he tomado unos días después de leer el libro para rumiar esas ideas que fluyen a raudales de las páginas de A sangre y fuego, una recopilación de relatos escritos desde el exilio, Francia, por un periodista, autodenominado “pequeño burgués liberal” que se quedó en su puesto de trabajo cumpliendo su deber profesional cuando un Consejo Obrero desposeyó al propietario de la empresa periodística en que trabajaba y se atribuyó sus funciones.

Yo, que no había sido en mi vida revolucionario, ni tengo ninguna simpatía por la dictadura del proletariado, me encontré en pleno régimen soviético. Me puse entonces al servicio de los obreros como antes lo había estado a las órdenes del capitalismo” y acabó huyendo cuando “tuvo la convicción de que todo estaba perdido”, es decir, cuando fue considerado persona non grata por unos y otros.

“De mi pequeña experiencia personal, puedo decir que un hombre como yo, por insignificante que fuese, había contraído méritos bastantes para haber sido fusilado por los unos y por los otros”

“En mi decisión pesaba tanto la sangre derramada por las cuadrillas de asesinos que ejercían el terror rojo en Madrid como la que vertían los aviones de Franco, asesinando mujeres y niños inocentes”

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Una historia en bicicleta (Ron McLarty)

La reseña de la semana es del libro Una historia en bicicleta (The memory of running), del también actor Ron McLarty, que se publicó en audiolibro y, cuando el maestro del terror, Stephen King, la descubrió, la catapultó a la fama tras afirmar en el artículo semanal del Entertaiment Weekly: puede ser un best-seller. Nada más leer esto me he dicho: ¿Qué historias lee Stephen King? ¿En qué se inspira? ¿Qué tiene ésta de especial?

Argumento

Smithy tiene 43 años, pesa 126 kilos, trabaja en la cadena de montaje de una fábrica de muñecos, y bebe y fuma demasiado. Su adorada hermana Bethany hace años que desapareció sin dejar rastro y sus padres acaban de morir en un accidente de tráfico.

Entonces Smithy Ide decide sacar su vieja bicicleta del garaje y cruzar Estados Unidos de este a oeste en busca de lo que más quería y perdió hace mucho tiempo. A lo largo de su viaje, se verá envuelto en multitud de historias, a veces divertidas, otras tristes, y siempre emocionantes.

A medida que pierda peso, Smithy recuperará la fe en sí mismo y aprenderá a saborear la vida, el amor y la aventura.

Mi opinión

Una historia en bicicleta no me parece un libro convencional. ¿A qué me refiero? En principio no me ha parecido ni siquiera que tuviera estructura (aunque no sea cierto y se detecta bien avanzada la obra).

Me ha resultado difícil de leer debido, en gran medida, a unos capítulos que alternan como ráfagas de recuerdos del personaje, entremezclando presente y pasado de forma supuestamente fortuita, sin aparente conexión entre sí, para introducir los personajes. Tal es así, que he pensado en claudicar en más de una ocasión en que me he preguntado ¿adónde quiere llegar?

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