La ciudad de vapor (Carlos Ruiz Zafón)

A unos días de llegar al aniversario de la muerte del escritor barcelonés Carlos Ruiz Zafón, no podía dejar pasar la oportunidad de leer su obra póstuma, una selección de cuentos aunados bajo el título La ciudad de vapor.

Sinopsis

Un muchacho decide hacerse escritor al descubrir que sus invenciones le regalan un rato más de interés por parte de la niña rica que le ha robado el corazón. Un arquitecto huye de Constantinopla con los planos de una biblioteca inexpugnable. Un extraño caballero tienta a Cervantes para que escriba un libro como no ha existido jamás. Y Gaudí, navegando hacia una misteriosa cita en Nueva York, se deleita con la luz y el vapor, la materia de la que deberían estar hechas las ciudades.

Mi opinión

La ciudad de vapor es una recopilación de once relatos, algunos de ellos inéditos como “Blanca y el adiós”, Sin nombre” y “Una señora de Barcelona“, mientras que otros fueron publicados en ediciones no venales como “Gaudí en Manhattan”, “Leyenda de Navidad” y “Rosa de fuego”.

El libro guarda la esencia de la escritura del escritor, máxime cuando algunos de sus relatos mantienen los míticos personajes de su trilogía El Cementerio de los libros olvidados y su ambientación en la ciudad de Barcelona (con gárgolas, laberintos, carruajes…), incluyendo fotografías en blanco y negro al inicio de cada relato. Así pues, nos devuelve a aquel niño tierno e inocente, lleno de fantasía y curiosidad, junto con ese otro ser más siniestro Andreas Corelli, brindándonos la oportunidad de saber un poco más de estos personajes y de su historia.

“narró la historia dentro de la historia, aquello que los ases y los locos llaman la verdad”.

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Rompamos el hielo (David Safier)

Me apetecía una lectura ligera y me he decantado por David Safier, escritor al que a estas alturas sobran las presentaciones, y su último libro Rompamos el hielo.

Argumento

Urga lleva 33.000 años congelada en un iceberg al lado de un pequeño mamut pero ahora, por culpa del cambio climático, se deshiela y tras echar un vistazo al presente casi preferiría congelarse de nuevo. Aun así, esta mujer de la Edad de Piedra es sobre todo una luchadora, y antes de darse por vencida quiere averiguar si es posible ser feliz en un mundo tan extraño.

Junto con sus improbables acompañantes —Felix, un desastroso empresario, su ingeniosa hija Maya y el extraño capitán Lovskar— iniciará un viaje marcado por las amenazas y aventuras en el que no sólo descubrirán el amor y cómo aceptarse a sí mismos, sino también que a menudo la forma más perfecta de felicidad es la que experimentas cuando ayudas a los demás.

Mi opinión

Rompamos el hielo es un libro entretenido, en la misma línea que los anteriores, con un estilo sencillo y desenfadado que nos traslada al pasado, pero a mi parecer menos divertido y un tanto previsible.

Una vez más escoge una trama surrealista, plagada de escenas un tanto absurdas que, en ocasiones, hacen sonreír y en otras se quedan a medio camino. Si bien, es una lectura perfecta para despejar la mente. 

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Lo que escondían sus ojos (Nieves Herrero)

Esta semana me he aventurado con una novela histórico-romántica de la posguerra de la mano de la famosa periodista y escritora Nieves Herrero, el título en cuestión Lo que escondían sus ojos, que trata de La pasión oculta de la marquesa de Llanzol.

Sinceramente, antes de nada, me ha sorprendido esa portada de culebrón, bastante llamativa, y que pertenecen a la adaptación televisiva de la novela, la cual ha recibido amplias críticas por su ambientación y el escaso parecido de los protagonistas con los personajes reales, cuyas imágenes aparecen en el interior. Afirmación con la coincido plenamente. Es un error mayúsculo.

ArgumentoLo que escondían sus ojos encierra el secreto mejor guardado por la alta sociedad española de los años cuarenta: la pasión secreta de Sonsoles de Icaza, casada con el marqués de Llanzol, y Ramón Serrano Súñer, cuñado de Franco. De esa relación nació una niña que el marqués crió como propia: Carmen Díez de Rivera, figura de enorme trascendencia durante la Transición.Sus protagonistas vuelven a cobrar vida en esta novela -convertida en una exitosa serie de televisión- gracias a Nieves Herrero, una escritora capaz de adentrarse como nadie en el alma y la ambición de un hombre y una mujer, y que no podía permitir que el paso del tiempo los olvidara para siempre. En un país devastado y en un ambiente de falsa neutralidad, con la Segunda Guerra Mundial como telón de fondo, y los nazis y aliados buscando el apoyo de España.

Mi opinión

Lo que escondían sus ojos es una novela histórico-romántica ambientada en el Madrid de la posguerra. Comienza en el año 1999 con Carmen Díez de Rivera para, a continuación, retroceder al otoño de 1940, momento en el que se conocieron Sonsoles de Icaza y León, marquesa de Llanzol y Ramón Serrano Súñer, recién nombrado ministro de Asuntos Exteriores y cuñado de Franco. Ambos coincidieron en la fiesta que daba la embajada de Suecia en el hotel Ritz.

Nieves Herrero retrata la holgada vida de la alta sociedad de la época que, según comenta en la nota de la autora en su afán por realizar una novela histórica buscó un personaje que viviese alejado de la penuria y la escasez de la posguerra y fue Sonsoles quien la encontró a ella. Motivo que explica por qué apenas muestra las necesidades y el hambre que sufrieron el resto de los españoles de su tiempo. 

La novela se basa en el romance de estos dos personajes históricos, completamente desconocidos para mí hasta la fecha, junto con muchos otros que se narran a lo largo de sus más de seiscientas páginas y, puesto que no soy muy dada a las novelas románticas la mayor parte de la lectura me ha resultado lenta y densa y, a mi parecer, se podrían prescindir de más de una centena de páginas sin temor a perderse algo importante. 

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Si nos enseñaran a perder ganaríamos siempre (Albert Espinosa)

Siempre me dejo engatusar por las portadas y, en esta ocasión, también por el vago recuerdo de la escritura del autor, Albert Espinosa y he escogido su libro de relatos Si nos enseñaran a perder, ganaríamos siempre.


Sinopsis

Si miras la vida de cerca, no tiene ningún sentido. ¡Aléjate y disfruta!

Este último libro aúna las citas y consejos de sus libros anteriores y consta de diecinueve relatos: La vida siempre hay que mirarla de lejos, Almas violetas, Pentagramas con forma de autopista, Reloj de arena y cenizas, Memorias a corto y a largo plazo, El olor del deseo, Curas encuadernadas, La belleza de la imperfección, La traducción es el arte, La enfermedad de la felicidad, Dios es Down, El cuadro de la década, Puñales pequeños para grandes males, Las carretillas se ahorcan de las grúas, Fronteras mentales, Tratamientos no invasivos, El lado frío de la cama, Burbuja de felicidad, Ciegos emocionales.

Mi opinión

Si nos enseñaran a perder, ganaríamos siempre es un compendio de diecinueve relatos, un prólogo y un epílogo en los que el autor expone su propósito del libro y la liberación que ha supuesto desprenderse de algunas de esas historias. 

El título se lo regaló su padre hospitalario, el primer amarillo (persona que le marcó) en su vida, porque “las pérdidas pueden ser ganancias, si haces el duelo suficiente“.

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Rey blanco (Juan Gómez Jurado)

Desde que los Reyes Magos trajeron el libro de Rey blanco, la última obra (por el momento) de la trilogía de Juan Gómez-Jurado, lo tenía pendiente. Esta semana, por fin, me decidí a leerlo. Lo primero que me vino a la mente fue: ¿cómo es posible que corte a la mitad una escena de acción? Porque ésa fue una de las ideas que me quedaron tras la lectura de Loba negra.

Sinopsis

ESPERO QUE NO TE HA YAS OLVIDADO DE MÍ.¿JUGAMOS?

Cuando Antonia Scott recibe este mensaje, sabe muy bien quién se lo envía. También sabe que ese juego es casi imposible de ganar. Pero a Antonia no le gusta perder.

Después de todo este tiempo huyendo, la realidad ha acabado alcanzándola. Antonia es cinturón negro en mentirse a sí misma, pero ahora tiene claro que si pierde esta batalla, las habrá perdido todas.

-La reina es la figura más poderosa del tablero -dice el Rey Blanco-. Pero por poderosa que sea una pieza de ajedrez, nunca debe olvidar que hay una mano que la mueve.

-Eso ya lo veremos-, responde Antonia.

EL FINAL ES SOLO EL PRINCIPIO

Mi opinión

Rey blanco es una novela de acción que cierra la trilogía del proyecto Reina Roja, de momento, pues según indica el autor en el epílogo, deja en manos de los lectores la continuidad de Antonia Scott y su escudero Jon Gutiérrez.

El libro retoma personajes como la empresaria Carla Ortiz, la familia de Antonia Scott (su hijo Marcos, su padre Peter Scott, su abuela), Mentor, Sandra Fajardo y añade algunos nuevos para el caso como es Raquel Planas Mengual, Jaume Soler y el Rey blanco. Además, enlaza con el final de Loba negra, una escena de acción, como no podía ser de otro modo, con más acción. Después de ese comienzo de película, transcurre una aparente calma, hasta que la trama se sumerge en una constante vorágine de acontecimientos. Demasiados, a mi parecer. ¿Por qué?

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La incógnita Newton (Catherine Shaw)

Esta semana me adentro un poquito en la historia con La incógnita Newton (The Three-Body Problem. A Cambridge Mystery), la primera novela de Catherine Shaw (pseudónimo de la matemática Leila Schneps), basada en el certamen matemático organizado por Gosta Mittag-Leffer 1846-1927 bajo los auspicios del rey Óscar II de Suecia.

Argumento

Cambridge, año 1888. Vanessa Duncan es una joven maestra de una escuela de niñas que ha empezado a trabajar recientemente en la ciudad universitaria. Gracias a las familias para las que trabaja, tiene la oportunidad de relacionarse con las más privilegiadas mentes matemáticas de la prestigiosa universidad. El momento no podría ser más emocionante: todos se hallan inmersos en la investigación del problema de los tres cuerpos, el enigma matemático que planteó Isaac Newton. El rey Óscar de Suecia ha decidido que, para su 60 aniversario, concederá un sustancial premio a aquel matemático que consiga resolver el problema. 

Sin embargo, todo da un giro inesperado cuando el profesor adjunto de matemáticas, Ackers, es asesinado y el matemático Weatherburn, amigo íntimo de la protagonista, es acusado del crimen. Ésta, en un intento de ayudarle, se verá inmersa en una inesperada aventura para hallar al culpable y evitarle la horca. 


Mi opinión

La incógnita Newton nos transporta a la Inglaterra victoriana, a Cambridge en el año 1888, con una ambientación cuidada, oscura e incluso tétrica en ocasiones.

La protagonista es Vanessa Duncan, una profesora de una escuela de niñas, hijas de las familias más adineradas. Una persona humilde (“Pensar que me atrevo a enseñar cualquier cosa cuando sé tan poco”) que trata de inculcar el amor por las matemáticas en dos de sus alumnas más prometedoras (Rose y Emily), con el fin de cambiar la vida encorsetada de la mujer de la época, un papel meramente decorativo en el que no se permitía obtener una titulación, aunque pudieran asistir a clases.

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Diario de Greg. Días de perros (Jeff Kinney)

He de reconocer que he cogido tirría a Greg y por eso, por muy de moda que esté, me he negado a comprar ningún libro a mi hijo y, como él es muy listo, ha decidido pedírselo a sus abuelos. Éstos no han dudado en comprarle no uno, sino dos. Así que he cambiado mis novelas por el número cuatro de la colección: Días de perros, del escritor Jeff Kinney.

Argumento

Son las vacaciones de verano, hace un tiempo fabuloso y todo el personal se lo pasa en grande al aire libre. ¿Y dónde está Greg Heffley? Encerrado en casa, con las cortinas echadas, jugando con la consola. Greg está viviendo sus vacaciones soñadas: sin obligaciones ni normas. Para su madre, sin embargo, el verano ideal es algo muy diferente… más relacionado con actividades al aire libre y “convivencia familiar”. ¿Cuál de las dos visiones se impondrá? ¿Es posible que un nuevo fichaje lo cambie todo en la familia Heffley?

Mi opinión

¿Por qué he cogido manía a este personaje? Pues porque sencillamente está dirigido hacia niños y después del primer volumen en que reventaba la Navidad, he comprobado como libro tras libro se supera en egoísmo, vaguería, decidido a salirse con la suya siempre, y guiándose por la ley del mínimo esfuerzo. Sinceramente, como modelo no lo veo.

“Lo que a mí me gusta es pasarme las vacaciones de verano sentado frente al televisor, jugando con la consola todo el tiempo, con las cortinas echadas y las luces apagadas”.

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Tan frescas, Las nuevas mujeres mayores del siglo XXI (Anna Freixas Farré)

Escogí Tan frescas, Las nuevas mujeres mayores del siglo XXI, de la escritora Anna Freixas Farré, pensando en compensar el libro que le dejé a mi suegra y aprovechando para dejárselo a mi madre. Sin embargo, tras la lectura he cambiado de opinión.

Sinopsis

Una nueva generación de mujeres mayores comienza a asomar: son las hijas del “rock & roll” y del feminismo, que hoy tienen sesenta, setenta y ochenta años. Han roto muchos moldes, son independientes, activas y exigentes, y los estereotipos de la vieja modosita no le sirven.

Mi opinión

Acabar de leer Tan frescas me ha llevado más de dos semanas, sin contar con el parón que he tenido que hacer y las dos novelas que he intercalado para superar sus líneas.

El libro está dividido en diecisiete capítulos en los que se tratan los diversos temas que afectan a las nuevas mujeres mayores del siglo XXI: salud, belleza, sexualidad…  

La lectura me ha parecido bastante costosa y densa, en parte debido a que no me siento identificada con el rango de edad al que va dirigido. 

El libro está repleto de obviedades, que expone con rodeos, sin aporte extra y creo que hubiera ganado más, si en cada uno hubiera incluido anécdotas.

“Nacer es iniciar una senda que tiene un fin: morir. Nacer y morir no son más que elprincipio y el fin de un recorrido vital del que cada quien dispone de un capital de partida”

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El doble secreto de la familia Lessage (Sandrine Destombes)

Llevo varias semanas sin publicar, pero no sin leer (¡que nunca falte un libro en mi vida!) y, es que, a la hora de reseñar me está costando y las lecturas no me lo están poniendo fácil. Hoy por fin me he decidido por comentar El doble secreto de la familia Lessage, una novela negra de la escritora francesa Sandrine Destombes.

Sinopsis

Verano de 1989

En Piolenc, un tranquilo pueblo del sur de Francia, desaparecen Solène y Raphaël Lessage, dos hermanos mellizos. Casi tres meses después se encuentra el cadáver de la niña, vestida de blanco y con una corona de flores. Pese a todos los esfuerzos, al cabo de unos años el caso se cerrará en falso, sin rastro del hermano y con la familia vencida ante la tragedia.

Verano de 2018

Están desapareciendo niños de nuevo, en el mismo pueblo, y un clima insano se ha instalado entre los vecinos. El pánico crece y viejas sospechas renacen cuando empiezan a llegar mensajes enigmáticos en nombre de Solène y Raphaël.

Si hay alguna esperanza de encontrar a los niños con vida, hay que descubrir de una vez qué les pasó a los mellizos treinta años atrás.

Mi opinión

El doble secreto de la familia Lessage está ambientado en Piolenc, un pueblo de la Provenza francesa en el que hace casi treinta años desaparecieron los mellizos Solène y Raphaël Lessage de once años. La niña apareció muerta tiempo después, mientras que del niño nunca se supo. Su madre, caída en desgracia, se suicidó, pero el padre aún mantiene la esperanza de encontrarlo, al igual que Jean Wimez, el policía, ya jubilado, que estuvo a cargo de la investigación.

Los sucesos parecen repetirse con la desaparición de una niña de once años Nadia Vernois y la investigación parece abrir la caja de Pandora, en la se halla lo que ocurrió realmente. El nuevo capitán de policía Julien Fabregas tendrá que recurrir a los recuerdos de su antiguo mentor y al padre de los mellizos, Victor Lessage. Pero también precisará la ayuda de la doctora Florent, una psicopediatra, que le ayude a descifrar la psique de los niños, con fatales consecuencias.

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Las hijas de la tierra (Alaitz Leceaga)

Me atrajo la portada de Las hijas de la tierra, me preguntaba qué podía encontrar en su interior tras esa portada tan enigmática en la que aparece una mujer con pelo del color del fuego con una urraca entre sus manos. Y así me decidí por leer esta segunda novela de Alaitz Leceaga.

Argumento

Una tierra maldita.
Una mujer dispuesta a luchar por el poder.
Un gran misterio que debe salir a la luz.

Año 1889, La Rioja. Hay quien dice que una maldición se ciñe sobre los viñedos, secos desde hace años, de la finca Las Urracas. Mientras las grandes bodegas de la región comienzan su edad dorada, Gloria -la joven hija del propietario- languidece en la vieja mansión familiar, viendo aproximarse otro otoño sin cosecha.

Sometida a la autoridad de una tía cruel y un padre ausente, Gloria verá cambiar su vida de un día para otro cuando tenga que ponerse al frente del negocio familiar. Será entonces cuando comience una larga batalla que la enfrentará a los bodegueros y caciques locales, que no conciben tener como rival a una mujer. Y menos a una que pone en duda sus viejos privilegios.

Con la ayuda de sus hermanas, Gloria luchará por recuperar el esplendor de sus viñedos, al tiempo que se adentra en los secretos que esconden las habitaciones cerradas y los campos muertos de Las Urracas. Bajo la sombra de una maldición que solo al final sabremos si es cierta, las mujeres de esta novela lucharán, sin miedo a nada ni a nadie, por el poder que les pertenece.

Mi opinión

Llegué hasta Las hijas de la tierra buscando disfrutar de una lectura lenta y pausada, de esas que te sumerges entre sus páginas y tardas en levantar la cabeza. Y, efectivamente y por suerte, ha sido así.

La novela está ambientada a finales del siglo XIX (1898) en el pueblo ficticio de San Dionisio, ubicado en La Rioja, en la finca de Las Urracas, donde viven los Veltrán-Belasco, sus tres hijas son conocidas como las endemoniadas, llevan el demonio dentro, porque comentan que desde que nacieron los viñedos comenzaron a secarse y la tierra dejó de ser fértil. Además, los fantasmas que recorren la casa por las noches y susurran al amparo de la noche canciones infantiles.

“Todo esto no son más que historias que nos han repetido. Mentiras para que tengamos miedo hasta de nuestra sombra y así poder controlarnos”

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