Sé lo que estás pensando (John Verdon)

Desde hacía tiempo tenía pendiente la lectura de Sé lo que estás pensando (Think of a number), la primera novela de la serie del inspector Dave Gurney, escrita por el director creativo y escritor John Verdon, y, después de una larga espera, por fin he podido hacerme con un ejemplar.

Argumento

Un hombre recibe una carta que le urge a pensar en un número, cualquiera. Cuando abre el pequeño sobre que acompaña al texto, siguiendo las instrucciones que figuran en la propia carta, se da cuenta de que el número allí escrito es exactamente en el que había pensado.

David Gurney, un policía que después de 25 años de servicio se ha retirado al norte del Estado de Nueva York con su esposa, se verá involucrado en el caso cuando un conocido, el que ha recibido la carta, le pide ayuda para encontrar a su autor con urgencia. Pero lo que en principio parecía poco más que un chantaje se ha acabado convirtiendo en un caso de asesinato que además guarda relación con otros sucedidos en el pasado.

Gurney deberá desentrañar el misterio de cómo este criminal parece capaz de leer la mente de sus víctimas en primer lugar, para poder llegar a establecer el patrón que le permita atraparlo.

Mi opinión

Los grandes números ensangrentados de la portada de Sé lo que estás pensando, atrajeron mi atención y tras leer este argumento cautivador ha sido difícil resistirse ante tan atractivas expectativas que, he de añadir, no me han defraudado. Es más, este libro me ha parecido mejor que No abras los ojos.

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Jacobo lobo. Cumpleaños lobuno (Paul van Loon)

Por el séptimo cumpleaños de mi hijo, le regalaron Jacobo lobo, cumpleaños lobuno, el primer libro de la serie, del escritor holandés Paul van Loon.

Argumento

Jacobo parece un chico normal: ni muy gordo ni muy flaco, ni muy alto ni muy bajo… Bueno, lleva gafas, pero eso no es raro. Sin embargo, esta noche Jacobo cumple siete años y está a punto de descubrir que en realidad, no es muy normal. Porque, de repente, le empieza a picar todo…

¿Y qué es eso que asoma por ahí? ¿Una cola peluda? ¿Unas garras afiladas? ¿Unos colmillos relucientes?

Mi opinión

Para comenzar, he de indicar que, según explica Paul van Loon al final del libro, Jacobo lobo surgió como idea tras escribir una canción para el grupo holandés VOF de Kunst (cuya transcripción se incluye en el apéndice del libro), y se encariñó tanto con el personaje que decidió dedicarle este libro que, a su vez y poco a poco, se convirtió en serie.

El protagonista Jacobo Ruiz vive con su mejor y único amigo, Tino y los padres de éste Juan y Lisa que lo acogieron tras ser abandonado, siendo un bebé. Su vida es tranquila y anodina, pero todo cambia cuando en la noche de su séptimo cumpleaños sufre una transformación que, como todo cambio, conlleva unas consecuencias y, aunque tenga desventajas, también lleva aparejada alguna ventaja.

“Puede que a veces no fuera tan horrible ser diferente a los demás”.

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La princesa de hielo (Camilla Läckberg)

Esta semana estreno lectura de la escritora sueca Camilla Läckberg, la denominada reina de la novela negra nórdica, y comienzo con la primera entrega de los crímenes de Fjällbacka. 

Argumento

En un pueblo que esconde muchos secretos es peligroso saber la verdad.

Se llamaba Alexandra, era joven, rica y guapa, y nadie en el pueblo se puede explicar su muerte. Por pura casualidad, Erica, amiga de la infancia y autora de biografías, se ve involucrada en e caso. Había regresado a su pueblo natal para hacerse cargo de la casa que acababa de heredar de sus padres, recientemente fallecidos en un accidente, y para trabajar en su próximo libro.

Cuando la familia de Alex le pide que escriba un recordatorio para el funeral, Erica, todavía conmocionada por la repentina muerte de su amiga de la infancia, comienza a investigar la vida de la víctima. Con la ayuda del comisario Patrik, otro viejo conocido que pronto se convertirá en algo más que un amigo, descubre un oscuro secreto, largamente guardado. Alguien conoció a Alex desde su infancia y le preparó un helado lecho mortuorio.

Mi opinión

La princesa de hielo es una novela de suspense ambientada en Fjällbacka un pueblo costero sueco. Narrada con calma. De modo que, aunque comienza con el descubrimiento del cadáver, continúa con la protagonista, tema que prevalece en gran medida a lo largo del libro, intercalando su vida (el solitario trabajo del escritor, el duelo por la muerte de sus padres, la escasa y tensa relación con su hermana, el cambio de actitud de su amigo y ex novio Dan y su mujer Pernilla, la aparición del amor en su vida), con un poco de misterio en cuanto a la muerte de su amiga de la infancia. Aquí deja la duda en cuanto al suicidio.

“Para quitarse la vida, es necesario tener cierto grado de valentía”

La trama está muy bien elaborada y es lenta, en gran medida por los largos capítulos, en ocasiones un tanto densos. Posiblemente sean muchos temas para un libro de suspense. Esa falta de constancia en el ritmo provoca una lectura pausada, que resta tensión a la trama. Además, el hecho de que en determinado momento se ofrezcan varias pistas acerca del siguiente descubrimiento, pero tarde en desvelarlo merma la intriga considerablemente.

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A sangre y fuego (Manuel Chaves Nogales)

El libro de la semana viene recomendado por el boca a boca y, a pesar de que es un libro de La Guerra Civil Española, un tema que no es de mi devoción, me ha gustado tanto que, ahora me toca a mí recomendar la lectura de A sangre y fuego. Héroes, bestias y mártires de España, del escritor y periodista fallecido Manuel Chaves Nogales. Publicado como libro por primera vez en Chile.

Argumento

La versión original es una recopilación de nueve relatos (A lo lejos una lucecita, La gesta de los caballistas, La columna de hierroBigornia, Masacre, El tesoro de Briesca, Los soldados marroquíes, Viva la muerte, y El consejo obrero) a los que hay que añadir dos más (El refugio y Hospital de sangre) en su edición completa, que fueron enviados por Chaves a la revista cubana Bohemia y a la mexicana Sucesos para todos a finales de 1937, y que forman parte del mismo ciclo.

A Sangre y Fuego se ha convertido en el libro más representativo y reeditado de Manuel Chaves Nogales y también una de las obras capitales de la caudalosa, casi inabarcable narrativa sobre la Guerra Civil Española. Narrados entre 1936 y 1937 en varias revistas internacionales, en los que cuenta de primera mano hechos verídicos que ocurrieron durante la contienda.

Mi opinión

Me he tomado unos días después de leer el libro para rumiar esas ideas que fluyen a raudales de las páginas de A sangre y fuego, una recopilación de relatos escritos desde el exilio, Francia, por un periodista, autodenominado “pequeño burgués liberal” que se quedó en su puesto de trabajo cumpliendo su deber profesional cuando un Consejo Obrero desposeyó al propietario de la empresa periodística en que trabajaba y se atribuyó sus funciones.

Yo, que no había sido en mi vida revolucionario, ni tengo ninguna simpatía por la dictadura del proletariado, me encontré en pleno régimen soviético. Me puse entonces al servicio de los obreros como antes lo había estado a las órdenes del capitalismo” y acabó huyendo cuando “tuvo la convicción de que todo estaba perdido”, es decir, cuando fue considerado persona non grata por unos y otros.

“De mi pequeña experiencia personal, puedo decir que un hombre como yo, por insignificante que fuese, había contraído méritos bastantes para haber sido fusilado por los unos y por los otros”

“En mi decisión pesaba tanto la sangre derramada por las cuadrillas de asesinos que ejercían el terror rojo en Madrid como la que vertían los aviones de Franco, asesinando mujeres y niños inocentes”

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Una historia en bicicleta (Ron McLarty)

La reseña de la semana es del libro Una historia en bicicleta (The memory of running), del también actor Ron McLarty, que se publicó en audiolibro y, cuando el maestro del terror, Stephen King, la descubrió, la catapultó a la fama tras afirmar en el artículo semanal del Entertaiment Weekly: puede ser un best-seller. Nada más leer esto me he dicho: ¿Qué historias lee Stephen King? ¿En qué se inspira? ¿Qué tiene ésta de especial?

Argumento

Smithy tiene 43 años, pesa 126 kilos, trabaja en la cadena de montaje de una fábrica de muñecos, y bebe y fuma demasiado. Su adorada hermana Bethany hace años que desapareció sin dejar rastro y sus padres acaban de morir en un accidente de tráfico.

Entonces Smithy Ide decide sacar su vieja bicicleta del garaje y cruzar Estados Unidos de este a oeste en busca de lo que más quería y perdió hace mucho tiempo. A lo largo de su viaje, se verá envuelto en multitud de historias, a veces divertidas, otras tristes, y siempre emocionantes.

A medida que pierda peso, Smithy recuperará la fe en sí mismo y aprenderá a saborear la vida, el amor y la aventura.

Mi opinión

Una historia en bicicleta no me parece un libro convencional. ¿A qué me refiero? En principio no me ha parecido ni siquiera que tuviera estructura (aunque no sea cierto y se detecta bien avanzada la obra).

Me ha resultado difícil de leer debido, en gran medida, a unos capítulos que alternan como ráfagas de recuerdos del personaje, entremezclando presente y pasado de forma supuestamente fortuita, sin aparente conexión entre sí, para introducir los personajes. Tal es así, que he pensado en claudicar en más de una ocasión en que me he preguntado ¿adónde quiere llegar?

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Iacobus (Matilde Asensi)

Hace años que no leía nada de Matilde Asensi, tantos que hasta había olvidado su estilo, así que, en cuanto encontré la novela Iacobus, que trata de tesoros y templarios, no perdí la oportunidad.

Argumento

Galcerán de Born, caballero de la orden de los hospitalarios, enemigos de los templarios, recibe del papa XXII, la misión de descubrir a los culpables de las muertes del papa Clemente, del rey Felipe y de Guillermo de Nogaret.

Con la ayuda de Jonás y de Sara consigue la prueba que implica a los templarios en esos asesinatos, pero descubrirán algo más: un pergamino que indica los lugares a lo largo del Camino de Santiago donde los templarios escondieron el oro que la orden poseía antes de ser abolida.

Convertido en peregrino, Galcerán comienza la búsqueda del fabuloso tesoro escondido en los lugares señalados con la cruz de oro, la tau. Sin embargo, no solo hay oro, plata y piedras preciosas, la gran sorpresa les aguarda en Las Médulas, un laberinto bajo tierra que oculta uno de los mayores secretos de la Historia.

Mi opinión

Iacobus es una novela de ficción histórica ambientada en 1319, que narra las aventuras de Galcerán de Born, el Persiquitore, un monje hospitalario conocido por su sagacidad, que es requerido por el Papa para investigar la misteriosa muerte de su antecesor Clemente V. En la misión recorrerá entre otras localidades Jaca, Burgos, La Rioja, León, hasta llegar a Santiago de Compostela, acompañado de un impetuoso y joven novicio.

Me gusta todo el misterio, los templarios y la desaparición de las reliquias como el Arca de la Alianza, por lo que la mera mención de estos temas me tenía ganada la mitad de la obra. Sin embargo, a pesar de que es muy interesante, hay varios puntos que me parece han flaqueado.

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Gog (JJ Benítez)

Atraída por el autor y su relación con el programa de Cuarto Milenio, he escogido Gog, del escritor y periodista Juan José Benítez López (J.J.Benítez).

Argumento

El descubrimiento de un asteroide que avanza en colisión futura con la Tierra crea una atmósfera de miedo y caos que no todos están dispuestos a publicar. Para salvaguardar la paz y evitar el caos, hay muchos intereses en juego y la protagonista tendrá que lidiar con ellos.

Mi opinión

Gog es el primer libro que leo de J.J.Benítez y, según reza la contra portada, el más breve y dramático que ha escrito y eso, para bien o para mal, se nota.

Posiblemente sea una coincidencia el hecho de que he comenzado la lectura cuando se ha publicado el descubrimiento de El dios del caos, que se aproxima a La Tierra, más o menos en la misma fecha que indica en el propio libro, lo que ha hecho la lectura más vívida.

En cuanto a mis impresiones acerca del libro, aunque no suelo hacerlo, he decidido dividir la reseña en dos partes completamente diferenciadas.

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El cuchillo y el vampiro. La hora de las brujas (Jack Henseleit)

En esta época estival he llevado a mi hijo a la biblioteca intentando inculcar la pasión por los libros, tarea ardua e infructuosa. Él, a pesar de ser más cagueta que su madre (ya es difícil), se ha decantado por un libro de terror infantil: El cuchillo y el vampiro. La primera entrega de La hora de las brujas, del escritor Jack Henseleit.

Argumento

Anna y Max son dos hermanos que acompañan a su padre (El profesor) en sus investigaciones por Transilvania. Cuando se quedan solos en la vieja posada al cargo de Dalca, descubren que algo maligno les acecha.

Durante la noche, Max desaparece y Anna junto con su nueva amiga, Isabella, saldrán en su búsqueda en la oscuridad de la noche, con una tormenta aullando a su alrededor, y tendrán que enfrentarse a multitud de peligros. Pero, a pesar de que Anna pueda rescatar a su hermano, Max nunca volverá a ser el mismo…

Mi opinión

El cuchillo y el vampiro es la primera entrega de una serie, como indica la contra portada, espeluznante solo para lectores valientes. Aquí, añadiría y para mayores de nueve o diez años, ya que mi hijo se aburrió en la segunda página.

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Un abogado rebelde (John Grisham)

Hacía tiempo que no leía una novela de John Grisham por lo que, para amenizar las vacaciones estivales he escogido Un abogado rebelde (Rogue Lawyer 2015).

Argumento

Sebastian Rudd no es el típico abogado: lleva pistola y su oficina es una camioneta a prueba de balas conducida por un guardaespaldas, que al mismo tiempo es su asistente legal y único amigo. Defiende a quienes otros no querrían ni ver: un drogadicto, un chico tatuado que supuestamente forma parte de un culto satánico acusado de acosar y matar a dos niñas, un criminal en el corredor de la muerte, un hombre arrestado por disparar a dos policías al entrar por error en su casa… ¿Por qué estos clientes? Porque cree que todo el mundo tiene derecho a un juicio justo, aunque tenga que hacer trampa para conseguirlo.

Odia las injusticias, no le gustan las aseguradoras, los bancos o las grandes empresas, desconfía de cualquier persona que tenga que ver con el Gobierno y se ríe de las nociones del sistema judicial sobre comportamiento ético.

Mi opinión

Un abogado rebelde es un thriller legal, ambientado en el pueblo de Milo (Maine una vez más), con los respectivos casos que acepta el protagonista Sebastian Rudd, un abogado atraído por los juicios más mediáticos y espinosos, como con Gardy Baker, acusado de secuestrar, violar y matar a las gemelas Fentress; Link Scanlon, un mafioso encarcelado, en el corredor de la muerte, por haber mandado ejecutar a un juez; Doug Renfo, jubilado acusado de matar a los policías que asaltaron su casa y asesinaron a su mujer; Tadeo Zapata, un luchador de jaula (luchador de artes marciales mixtas) al que defiende gratis, y Arch Swanger, un delincuente de poca monta que se pone en contacto con él.

Sebastian Rudd no es un abogado corriente. No solo porque no todos sus clientes lo aprecien, o porque tenga su despacho en una furgoneta blindada y acepte a clientes de dudosa reputación que ponen en riesgo su vida y las de sus seres más queridos, también por ser capaz de utilizar los artificios necesarios para ganar un juicio.

No hay equidad. La única salida honrosa para un abogado que lucha por salvar a un cliente inocente es defender con artimañas“.

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Las cinco personas que encontrarás en el cielo (Mitch Albom)

Quizá sea la época en que decae el ánimo y me incita a escoger lecturas como Las cinco personas que encontrarás en el cielo (The Five People You Meet in Heaven), del periodista y escritor Mitch Albom.

Argumento

Eddie es un octogenario veterano de guerra que se siente atrapado en una vida sin sentido, dedicada a arreglar las atracciones del parque de atracciones Ruby Pier, situado cerca del mar.

El día que cumple ochenta y tres años, muere enun trágico accidente al tratar de salvar a una niña de ser atropellada por una vagoneta de la montaña rusa. Se despierta en el cielo que no es un exuberante jardín del Edén, tal como se imaginaba, sino un lugar donde distintas personas que de alguna manera han intervenido en nuestras vidas nos explican episodios de la misma.

Estas personas puede que hayan sido muy queridas o pueden incluso ser desconocidas. Lo que todas ellas tienen en común, es que cambiaron el curso de tu vida para siempre. Una a una, las cinco personas que esperaban a Eddie en el cielo, le aportan una comprensión más profunda de su vida en la tierra.

Mi opinión

Las cinco personas que encontrarás en el cielo es una novela corta y emotiva, cuyo origen se basa en la versión que contaba el tío del autor en la cena de Acción de Gracias, en ella hablaba de una noche que se despertó estando en el hospital y vio las almas de sus difuntos más queridos, sentados en el borde de la cama.

“Las cosas que pasan antes de que uno nazca también tienen importancia en nuestras vidas, al igual que las personas que viven antes que nosotros”

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