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El último verano de Silvia Blanch (Lorena Franco)

Esta semana me he dejado llevar por El último verano de Silvia Blanch, un título que me ha recordado a las novelas de Mikel Santiago, pero en esta ocasión su autora es Lorena Franco, una escritora cuyo nombre he escuchado con frecuencia últimamente, aunque no había tenido la ocasión de toparme con ninguno de sus libros.

Lo que más me ha sorprendido, más allá de su obra, es saber que tiene cuatro retoños y quince libros a su espalda. Todo un reto.

Argumento

La última persona que vio a Silvia Blanch, desaparecida sin dejar rastro el verano de 2017, está muerta. Silvia era joven, guapa y estaba destinada al éxito.

Alex, una joven periodista, será la encargada de ir hasta el pueblo de Montseny, donde vivía Silvia y donde se le perdió la pista, para hablar con su familia y escribir un artículo cuando se cumple un año de la desaparición.

Una vez allí, empieza a desempolvar todos los detalles de la desaparición en busca de respuestas. Rodeada de secretos y mentiras, no tardará en notar que su presencia molesta a los habitantes del pueblo. Sobre todo a uno de los principales sospechosos, por quien Alex se sentirá irremediablemente atraída a pesar de lo que parece esconder.

Mi opinión

El último verano de Silvia Blanch es una novela ambientada en Montseny, entre tres episodios temporales: el verano de 2017, cuando desapareció Silvia Blanch, un año más tarde cuando la periodista Alejandra Duarte llega para escribir un artículo sobre la extraña desaparición, y dos años más tarde, en la actualidad, con lo que conllevó a la periodista avivar ese tema.





Los personajes son escasos, pero bien definidos: la desaparecida Silvia Blanch, su novio desde los dieciséis años, Daniel Segura, Jan Blanch (el primo de la desaparecida y su ex Carlota Riera), Josep y Cati (los padres), Cristina (la hermana), Marc (el marido de ésta última), Montse (la propietaria del hostal) y, la protagonista Alex Duarte (la periodista).

Narrada con agilidad, es de lectura entretenida. El comienzo es interesante, pero también es cierto que me ha llevado a confusión, creyendo que era la propia protagonista quien hablaba y he tenido que retroceder páginas para salir de mi error. Esto me ha sucedido en otro par de ocasiones, una debido a una errata y otra que no sé si se ha debido a mi falta de concentración, o a que mis sospechas iban en otra dirección, equivocada he de decir.

“Toda acción tiene sus consecuencias y de nada sirve arrepentirse cuando el mal ya está hecho”

Los ritmos narrativos son dispares. De modo que, después de ese inicio tan atractivo me he encontrado con una narración lenta, algo extraña incluso con una relación sentimental que me ha parecido precipitada, casi diría que introducida con calzador, pero salvado ese escollo, la segunda mitad del libro me ha parecido amena. Tal es así, que me he dedicado a buscar al sospechoso y me he sentido como si participase en una especie de tómbola. Mis conjeturas han ido saltando de un personaje a otro sin control, como si fuera la bola dentro del bombo, dando vueltas lo loco, hasta que ha parado de girar y descubrí al ganador.

Me gustaría señalar (OJO SPOILER) que hubiera sido preferible obviar la frase ” Un crimen siempre deja huellas” de la portada, ya que en ocasiones durante la lectura he dudado incluso de que hubiera desaparecido por motu propio.

“No podemos cambiar lo ocurrido, pero está en nuestra mano elegir cómo sobrellevarlo”

Para finalizar, entre todas las citas que he encontrado, me gustaría dejaros una en especial, porque es cierto que el ser humano es propenso a dejarse engatusar y a ver sólo aquello que quiere ver.

“Las apariencias engañan y, a veces, ofuscados, vemos lo que deseamos ver, obviando lo que no tenemos intención de querer saber”.

Novela: El último verano de Silvia Blanch
Autora: Lorena Franco
Categoría: Suspense
Recomendación
: Es una novela entretenida de fácil lectura para retomar el pernicioso y saludable hábito por la lectura.

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El cielo de tus días (Greta Alonso)

Si en el libro de la semana pasada estaba plagado de secretos y mentiras, esta semana no podía ser menos con El cielo de tus días, la primera novela de Greta Alonso, seudónimo de una ingeniera que quiere mantener el anonimato.

Argumento

La aparición de un mechón de pelo junto a un inquietante anónimo provoca la reapertura del «caso Alicia», la joven asesinada hace quince años en un monte de Cantabria; el hecho podría confirmar una terrible sospecha: ¿y si el autor del crimen no fuera el hombre encarcelado por ello hace más de una década?

La eficiente y metódica inspectora Herreros se verá obligada a liderar la investigación entre un Bilbao opresivo y un Madrid frenético mientras seguimos los pasos en primera persona del inspector Brul, su jefe y mentor, el hombre que mantuvo una relación con la víctima meses antes del suceso.

Mi opinión

El cielo de tus días es una novela policíaca, ambientada en: Cantabria (el monte Buciero), Vizcaya (Bilbao y cabo Billano) y Madrid, que arranca con la misteriosa aparición de restos de cabello de Alicia, cuyo asesino confeso, Ennio Rossi, se encuentra en prisión.

El comienzo es lento y se centra en las relaciones de los protagonistas, tanto a nivel profesional como a nivel sentimental. Éste es el punto fuerte, los personajes, que están muy bien perfilados y ahonda profundamente en ellos, describiendo escenas cotidianas que los hacen más creíbles. Además, profundiza con la narración, en primera persona, por parte de cada uno de los protagonistas: Natalia Herreros (inspectora homicidios) y Alejandro Brul (jefe de la Judicial de Bilbao), cuyos capítulos se van alternando a lo largo de la historia.

A pesar de conocer los pensamientos de los personajes principales, el lector nunca llega a saber qué piensan realmente cada uno de ellos, en especial Álex Brul, un personaje un tanto opaco, que sabe más de lo que aparenta y promueve el ascenso de su compañera para que investigue la muerte de Alicia López Torre, un caso cerrado. ¿Por qué?

“Todo el mundo oculta algo”.

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La chica de nieve (Javier Castillo)

Me he abonado a las novelas de Javier Castillo y no me podía quedar sin leer la cuarta y última: La chica de nieve. He de decir que la portada me atrajo desde el primer momento y no dejaba de preguntarme el porqué de ese título para semejante historia, si lo único que aparece en la portada es una chica de espaldas que parece diluirse entre las hojas otoñales. La respuesta tardó en llegar y hasta bien entrada en la novela no descubrí el porqué.

Sinopsis

El desfile más famoso del planeta.
Una niña de tres años desaparecida.
¿Dónde está Kiera Templeton?
Nueva York, 1998, cabalgata de Acción de Gracias. Kiera Templeton, desaparece entre la multitud. Tras una búsqueda frenética por toda la ciudad, alguien encuentra unos mechones de pelo junto a la ropa que llevaba puesta la pequeña.
En 2003, el día que Kiera habría cumplido ocho años, sus padres, Aaron y Grace Templeton, reciben en casa un extraño paquete: una cinta VHS con la grabación de un minuto de Kiera jugando en una habitación desconocida.

Mi opinión

El comienzo de La chica de nieve es bastante intrigante y me recordó a una película protagonizada por Nicholas Cage (Pay the ghost: La noche de los desaparecidos) en la que el famoso actor pierde a su hijo en la celebración de Halloween. Éste el único vínculo en común: la desaparición de un menor, aunque en distinta celebración.

“La desgracia siempre busca a quienes pueden asumirla. La venganza, en cambio, a quienes no”.

Con ese inicio de película se leen las páginas de corrido, gracias a la pluma del autor, que sabe mostrar a la perfección la tensión de unos padres al perder a su tesoro más preciado.

“La esperanza emite la única luz capaz de iluminar las sombras más oscuras”.

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Loba negra (Juan Gómez-Jurado)

Dicen que las segundas partes nunca fueron buenas, pero aun así me he aventurado con Juan Gómez-Jurado y su última novela, Loba Negra. Ahora, ¿será cierto que las segundas partes nunca fueron buenas? Veamos.

Argumento

SEGUIR VIVA
Antonia Scott no tiene miedo a nada. Solo a sí misma. De la vida, quizá. Su pasatiempo es imaginar durante tres minutos al día cómo matarse, al fin y al cabo. Sus tres minutos. Son sagrados. Son lo que la mantiene cuerda”.
 
NUNCA FUE
Pero hay alguien más peligroso que ella. Alguien que podría vencerla.
 
TAN DIFÍCIL
La Loba negra está cada vez más cerca. Y Antonia, por primera vez, está asustada.

Mi opinión

Loba negra es una novela policíaca de acción que recupera a sus personajes, Antonia Scott y Jon Gutiérrez, y los envía a la costa malagueña, Marbella, donde se ha producido la muerte de Yuri Voronov, el tesorero del capo de la mafia rusa Aslan Orlov y ha desaparecido su mujer Lola Moreno.
El subinspector Belgrano y la comisaria Romero apenas les han facilitado datos por cortesía, molestos por recibir la visita desde Madrid, pero aún quedan muchas más incógnitas por resolver y Antonia Scott no se rinde fácilmente. Poco a poco, irá tirando de hilos e incomodando a unos y otros hasta, sin pretenderlo, hallar a la Loba negra.

Juan Gómez-Jurado hace uso de una narración directa, sencilla, capítulos cortos que agilizan la lectura y, sobre todo, muy visual por lo que auguro que, si se traslada a la gran pantalla, será un éxito.

La protagonista, Antonia Scott (“No es policía, no es criminalista. Nunca ha empuñado un arma, ni llevado una placa, y sin embargo ha salvado decenas de vidas”), es un personaje más desarrollado, con sus miedos y constantes desafíos, que ve los documentales de la 2 y considera que los tacos empobrecen el lenguaje. También su compañero, Jon Gutiérrez, parece mostrar sus sentimientos con sus constantes apelativos cariñosos hacia Antonia, pero sin dejar de aparentar a ese icónico Bud Spencer que cuando se cabrea se pone a repartir con la mano abierta.

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Todo lo que sucedió con Miranda Huff (Javier Castillo)

Después de haber leído a Javier Castillo en El día que se perdió la cordura, no podía dejar escapar la lectura de Todo lo que sucedió con Miranda Huff, su tercera novela.

Argumento

Una pareja en crisis decide pasar un fin de semana de retiro en una cabaña en el bosque en Hidden Springs, pero cuando Ryan Huff llega para encontrarse con Miranda la puerta está abierta, hay dos copas de vino sobre la mesa, nadie en el interior y el cuarto de baño se encuentra lleno de sangre.

La desaparición de Miranda pondrá en vilo a Ryan que, poco a poco, comenzará a unir cabos y darse cuenta de que hace tiempo que no es consciente de lo que pasa a su alrededor, sumido como está en su guion.

Mi opinión

Todo lo que sucedió con Miranda Huff es una novela de suspense con un estilo directo, sencillo y atrayente que me ha recordado al de Mikel Santiago, que tanto me gusta.

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Ecos en la sombra (Minette Walters)

Esta semana toca una lectura de ese gigante que ha cerrado recientemente debido al cambio de hábitos de lectura, que no es otro que Círculo de Lectores. La novela en cuestión, Ecos en la sombra (The Echo) es de la escritora Minette Walters, autora desconocida por mí hasta la fecha.

Argumento

Amanda Powell, una acomodada y atractiva arquitecta londinense, encuentra en su garaje el cadáver de un mendigo. El hombre ha muerto de inanición en el centro de uno de los barrios más acomodados de Londres. Seis meses más tarde, Michael Deacon, un periodista que prepara un reportaje sobre la pobreza y la mendicidad para una revista de segunda, entrevista a la señora Powell.
Casualmente descubre que el marido de Amanda desapareció cinco años atrás, después de una estafa millonaria en su banco. Por si fuera poco, la arquitecta muestra un inusitado interés en descubrir la verdadera identidad del vagabundo, casi tanto como en mantener oculta la desaparición de su marido…
Deacon necesitaba poco más para que se le despertara la curiosidad. El periodista rebuscará en los archivos de personas desaparecidas y en viejas crónicas de sucesos y, con la ayuda de un excéntrico fotógrafo de la revista y un vagabundo adolescente amigo del difunto, empezará a remover los ecos de un ayer sepultado en la sombra.

Mi opinión

He escogido este título, Ecos en la sombra, -que me recuerda a la película protagonizada por Audrey Herpburn en Sola en la oscuridad-, un poco a la aventura. Y, tras la lectura me encuentro un poco dividida.

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Sé lo que estás pensando (John Verdon)

Desde hacía tiempo tenía pendiente la lectura de Sé lo que estás pensando (Think of a number), la primera novela de la serie del inspector Dave Gurney, escrita por el director creativo y escritor John Verdon, y, después de una larga espera, por fin he podido hacerme con un ejemplar.

Argumento

Un hombre recibe una carta que le urge a pensar en un número, cualquiera. Cuando abre el pequeño sobre que acompaña al texto, siguiendo las instrucciones que figuran en la propia carta, se da cuenta de que el número allí escrito es exactamente en el que había pensado.

David Gurney, un policía que después de 25 años de servicio se ha retirado al norte del Estado de Nueva York con su esposa, se verá involucrado en el caso cuando un conocido, el que ha recibido la carta, le pide ayuda para encontrar a su autor con urgencia. Pero lo que en principio parecía poco más que un chantaje se ha acabado convirtiendo en un caso de asesinato que además guarda relación con otros sucedidos en el pasado.

Gurney deberá desentrañar el misterio de cómo este criminal parece capaz de leer la mente de sus víctimas en primer lugar, para poder llegar a establecer el patrón que le permita atraparlo.

Mi opinión

Los grandes números ensangrentados de la portada de Sé lo que estás pensando, atrajeron mi atención y tras leer este argumento cautivador ha sido difícil resistirse ante tan atractivas expectativas que, he de añadir, no me han defraudado. Es más, este libro me ha parecido mejor que No abras los ojos.

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El grito de la calavera (Pat Burden)

Esta semana he escogido una novela policíaca publicada hace dos décadas, El grito de la calavera (Screaming Bones en su versión original), de la escritora británica Pat Burden.

Sinopsis

«Por mucho que se jubile, un policía nunca deja de serlo», comentó Tod Arkwright cuando el ex superintendente Harry Bassett se instaló en una pequeña granja de Herefordshire. El tranquilo Bassett, sin embargo, no tardó en aclimatarse y se dedicó con entusiasmo a la cría de cerdos y gallinas… hasta que un buen día sus vecinos le pidieron ayuda ante un extraño robo de ganado que terminó en asesinato.

Un cuerpo momificado, las reformas de un viejo caserón -testigo tiempo atrás de un crimen-, un cadáver abandonado sobre una lápida del cementerio local: ¿qué relación existía entre todos estos hechos? El muerto, Derek Wilson, era un recién llegado a la localidad. No había tenido ningún problema hasta que se empeñó en demoler el caserón de Top Hill. ¿Por qué esta decisión le condujo a la muerte? Durante su investigación, Bassett deberá remontarse al pasado, a la última guerra mundial; también deberá analizar la relación que mantuvieron dos jóvenes y una muchacha un verano remoto. Con todo ello el detective podrá resolver por fin el complicado caso que le plantearon sus vecinos.

Mi opinión

El grito de la calavera es una novela policíaca con un comienzo pausado en el que introduce lentamente al lector en esa pequeña y tranquila aldea inglesa de Herefordshire a la que el ex policía Henry Basset (que prefiere que le llamen Harry) se ha ido a vivir. Aunque ya jubilado, el ex policía Basset correrá a cargo de la investigación de una muerte y para ello, tendrá que dejar durante unas horas su trabajo como granjero para conocer a los habitantes de ese pueblo y la presunta implicación con el fallecido.

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Matar es fácil (Ágatha Christie)

No soy dada a segundas lecturas, pero hace algunos años leí la colección de libros de misterio de Ágata Christie y entre mis favoritos se hallaba un título poco conocido, Matar es fácil (Murder is Easy), publicada en 1939. Por ello, en cuanto he tenido la oportunidad, he decidido releer esta novela para comprobar si eran tan buenos los recuerdos guardados.

Matar es fácil Argumento

Un joven ex policía, Luke Fitzwilliam, coincide en el tren con una solterona que le cuenta historias sobre un loco que se dedica a matar. Y no sólo eso., sino que le anuncia que la siguiente víctima será el doctor Humbleby, de Wychwood. Al día siguiente, Luke lee en la prensa que el mencionado médico ha muerto y, además, su misteriosa comunicante ha sido atropellada. Alarmado, se traslada a Wychwood y finge ser un escritor que busca información para una novela y así poder investigar más libremente.

Mi opinión

Los vagos recuerdos que tenía de la novela me ha hecho dudar de que fuera la obra que estaba buscando. De hecho, no ha sido hasta bien entrada la mitad de la obra cuando se han disipado mis dudas, y eso que durante los últimos años he visto los episodios de Ágatha Christie que reponen cada poco en Paramount. La diferencia entre el libro y el episodio del título que nos ocupa, Matar es fácil, es que en la adaptación televisiva se incluye a la famosa Miss Marple, mientras que el libro no aparece, y la investigación corre a cargo de Luke Fitzwilliam, joven policía retirado que comienza a creer que su mentalidad de policía le pasa factura.

“¿no era un error estudiar a todas las personas que encontraba como si fuesen posibles asesinos?”

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El visitante (Stephen King)

El mal puede tener muchas caras. Incluso podría tener la tuya” con este inquietante mensaje escrito en la contraportada de El visitante (The outsider), me he animado a la lectura de la última obra de, Stephen King, con la intriga de saber qué es lo que ha tramado esta vez esa prolífica mente.

Argumento

Un niño de once años ha sido brutalmente asesinado. Todas las pruebas apuntan a uno de los ciudadanos más queridos de Flint City: Terry Maitland, entrenador en la liga infantil, profesor de literatura, marido ejemplar y padre de dos niñas. El detective Ralph Anderson ordena su detención. Maitland tiene una coartada firme que demuestra que estaba en otra ciudad cuando se cometió el crimen, pero las pruebas de ADN encontradas en el lugar de los hechos confirman que es culpable. Ante la justicia y la opinión pública Terry Maitland es un asesino y el caso está resuelto.

Pero el detective Anderson no está satisfecho. Maitland parece un buen tipo, un ciudadano ejemplar, ¿acaso tiene dos caras?Y ¿cómo es posible que estuviera en dos sitios a la vez?

La respuesta te hará desear no haber preguntado.

Mi opinión

Para comenzar debo advertir que El visitante está relacionado con una trilogía de Bill Hodges (completamente desconocida para mí hasta el momento) y a la cual hace continuas alusiones a mitad del libro, además de algún que otro spoiler. Por lo que, si tienes intención de leer dicha trilogía, será mejor que pospongas esta novela. Aún así, El visitante es un libro completamente independiente de los anteriores.

El argumento gira en torno a un hecho escabroso, cruel y sobrecogedor que me revuelve el estómago, mucho más después de ser madre. Pero aún así, hay varios temas que me han gustado.

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