Archivo de la categoría: Novela Negra

El grito de la calavera (Pat Burden)

Esta semana he escogido una novela policíaca publicada hace dos décadas, El grito de la calavera (Screaming Bones en su versión original), de la escritora británica Pat Burden.

Sinopsis

«Por mucho que se jubile, un policía nunca deja de serlo», comentó Tod Arkwright cuando el ex superintendente Harry Bassett se instaló en una pequeña granja de Herefordshire. El tranquilo Bassett, sin embargo, no tardó en aclimatarse y se dedicó con entusiasmo a la cría de cerdos y gallinas… hasta que un buen día sus vecinos le pidieron ayuda ante un extraño robo de ganado que terminó en asesinato.

Un cuerpo momificado, las reformas de un viejo caserón -testigo tiempo atrás de un crimen-, un cadáver abandonado sobre una lápida del cementerio local: ¿qué relación existía entre todos estos hechos? El muerto, Derek Wilson, era un recién llegado a la localidad. No había tenido ningún problema hasta que se empeñó en demoler el caserón de Top Hill. ¿Por qué esta decisión le condujo a la muerte? Durante su investigación, Bassett deberá remontarse al pasado, a la última guerra mundial; también deberá analizar la relación que mantuvieron dos jóvenes y una muchacha un verano remoto. Con todo ello el detective podrá resolver por fin el complicado caso que le plantearon sus vecinos.

Mi opinión

El grito de la calavera es una novela policíaca con un comienzo pausado en el que introduce lentamente al lector en esa pequeña y tranquila aldea inglesa de Herefordshire a la que el ex policía Henry Basset (que prefiere que le llamen Harry) se ha ido a vivir. Aunque ya jubilado, el ex policía Basset correrá a cargo de la investigación de una muerte y para ello, tendrá que dejar durante unas horas su trabajo como granjero para conocer a los habitantes de ese pueblo y la presunta implicación con el fallecido.

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Matar es fácil (Ágatha Christie)

No soy dada a segundas lecturas, pero hace algunos años leí la colección de libros de misterio de Ágata Christie y entre mis favoritos se hallaba un título poco conocido, Matar es fácil (Murder is Easy), publicada en 1939. Por ello, en cuanto he tenido la oportunidad, he decidido releer esta novela para comprobar si eran tan buenos los recuerdos guardados.

Matar es fácil Argumento

Un joven ex policía, Luke Fitzwilliam, coincide en el tren con una solterona que le cuenta historias sobre un loco que se dedica a matar. Y no sólo eso., sino que le anuncia que la siguiente víctima será el doctor Humbleby, de Wychwood. Al día siguiente, Luke lee en la prensa que el mencionado médico ha muerto y, además, su misteriosa comunicante ha sido atropellada. Alarmado, se traslada a Wychwood y finge ser un escritor que busca información para una novela y así poder investigar más libremente.

Mi opinión

Los vagos recuerdos que tenía de la novela me ha hecho dudar de que fuera la obra que estaba buscando. De hecho, no ha sido hasta bien entrada la mitad de la obra cuando se han disipado mis dudas, y eso que durante los últimos años he visto los episodios de Ágatha Christie que reponen cada poco en Paramount. La diferencia entre el libro y el episodio del título que nos ocupa, Matar es fácil es, que en la adaptación televisiva se incluye a la famosa Miss Marple, mientras que el libro no aparece, y la investigación corre a cargo de Luke Fitzwilliam, joven policía retirado que comienza a creer que su mentalidad de policía le pasa factura.

“¿no era un error estudiar a todas las personas que encontraba como si fuesen posibles asesinos?”

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El visitante (Stephen King)

El mal puede tener muchas caras. Incluso podría tener la tuya” con este inquietante mensaje escrito en la contraportada de El visitante (The outsider), me he animado a la lectura de la última obra de, Stephen King, con la intriga de saber qué es lo que ha tramado esta vez esa prolífica mente.

Argumento

Un niño de once años ha sido brutalmente asesinado. Todas las pruebas apuntan a uno de los ciudadanos más queridos de Flint City: Terry Maitland, entrenador en la liga infantil, profesor de literatura, marido ejemplar y padre de dos niñas. El detective Ralph Anderson ordena su detención. Maitland tiene una coartada firme que demuestra que estaba en otra ciudad cuando se cometió el crimen, pero las pruebas de ADN encontradas en el lugar de los hechos confirman que es culpable. Ante la justicia y la opinión pública Terry Maitland es un asesino y el caso está resuelto.

Pero el detective Anderson no está satisfecho. Maitland parece un buen tipo, un ciudadano ejemplar, ¿acaso tiene dos caras?Y ¿cómo es posible que estuviera en dos sitios a la vez?

La respuesta te hará desear no haber preguntado.

Mi opinión

Para comenzar debo advertir que El visitante está relacionado con una trilogía de Bill Hodges (completamente desconocida para mí hasta el momento) y a la cual hace continuas alusiones a mitad del libro, además de algún que otro spoiler. Por lo que, si tienes intención de leer dicha trilogía, será mejor que pospongas esta novela. Aún así, El visitante es un libro completamente independiente de los anteriores.

El argumento gira en torno a un hecho escabroso, cruel y sobrecogedor que me revuelve el estómago, mucho más después de ser madre. Pero aún así, hay varios temas que me han gustado.

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Te veré bajo el hielo (Robert Bryndza)

Atraída por los comentarios de la portada he escogido Te veré bajo el hielo (versión original The Girl in the Ice), el primer thriller de Robert Bryndza después de escribir novelas románticas y la primera novela que leo de este autor.

Te veré bajo el hielo (imagen de Roca libros)Argumento

Lee Kinney es un joven jardinero que acude a trabajar como cada día al museo Horniman cuando recibe un mensaje indicando que no acuda es demasiado tarde, ya está dentro del recinto y escucha un teléfono móvil sonar, siguiendo el sonido encuentra un Iphone de última generación y decide hacerse con él para venderlo posteriormente, pero al atraparlo también encuentra a su legítimo dueño, una mujer joven cuyo cuerpo yace bajo el hielo. Sus ojos cerrados han visto la muerte. Sus labios parecen Roestar a punto de decirnos algo.

Mi opinión

Te veré bajo el hielo es la primera novela de la saga protagonizada por la inspectora jefe Erika Foster, una mujer policía de gran coraje y tesón, que se reincorpora al servicio después de la pérdida de su marido en una operación contra el narcotráfico en la que ella estaba al mando. La protagonista volcará toda la angustia, la culpa y el dolor por la muerte de su marido en la investigación, reforzando su lucha en conseguir atrapar al culpable de la muerte de Andrea Douglas-Brown.

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Vías cruzadas (James Patterson)

Hace tiempo que no leía a uno de los maestros del suspense como es James Patterson y al topar con Vías cruzadas (Cross Justice), no he dudado ni un segundo en leer este libro, perteneciente a la saga del detective Alex Cross.

Argumento

Tras pasar más de treinta años en Washington, el célebre detective Alex Cross regresa a Starksville, su ciudad natal. Su presencia resulta incómoda para algunos, sobre todo cuando decide investigar el caso de su primo, acusado de cometer un horrible crimen. Cada paso que da le acerca a un asesino abominable, de corazón frío, y a la verdad sobre su propio pasado. Las respuestas que encuentra pueden ser fatales. Pero el afán de justicia de Cross es insaciable.

Mi opinión

Vías cruzadas está ambientada a caballo entre Florida y Starkville, un pequeño pueblo de Carolina del Norte.

El autor no sólo utiliza dos tipos de narración, primera y tercera persona, en función de si en los hechos está implicado el protagonista o no, sino que también hace uso de varias líneas argumentales, como si una no fuera suficiente.

El protagonista es Alex Cross, ex agente del FBI e inspector de New York, que acude a su lugar de nacimiento para destapar la verdad de un caso en el que está acusado su primo Stefan.

“Un hombre vale lo que vale su palabra”

Pero, a veces, la verdad está más oculta de lo que uno cree y Alex Cross tendrá que lidiar con aspectos de su pasado que desconocía.

“Las cosas nunca son lo mismo cuando vuelves”.

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El signo de los cuatro (Arthur Conan Doyle)

Comienzo el año con el famoso detective que encumbró a sir Arthur Conan Doyle y la que fue su segunda novela El signo de los cuatro (The sign of four).

Argumento

Mary Morstan es una institutriz huérfana que trabaja en casa de la señora Cecil Forrester y, desde hace algunas semanas, recibe periódicamente una perla sin remitente alguno. Después de un prolongado silencio recibe un anónimo requiriéndole una cita a ciegas. Entonces, decide acudir al famoso detective Sherlock Holmes para descubrir quién es su misterioso benefactor.

Mi opinión

El signo de los cuatro es una novela corta ambientada en el siglo XIX, entre Inglaterra y las lejanas tierras de la India, de las que proviene el tesoro de los 4.

El ritmo es desigual debido a que la trama está estructurada en tres partes: en la primera se plantea el misterio, generando la intriga y la duda. En la segunda, tras un poco de acción, el perseverante Sherlock Holmes resuelve el caso:

“Una vez eliminadas todas las demás posibilidades, la única que queda tiene que ser la verdadera“.

Nunca hago conjeturas. Es un hábito nefasto. Destruye las facultades lógicas

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El segundo asesino (Sarah Pinborough)

Nuevamente he topado con una novela ambientada en Whitechapell y uno de los asesinos más sanguinarios jamás descubiertos, Jack el Destripador. La novela en cuestión es El segundo asesino (originalmente Mayhem), la primera novela de una saga, escrita por la inglesa Sarah Pinborough.

Argumento

Cuando se descubre un torso en el Támesis, el doctor Thomas Bond, cirujano de la policía, comprende que hay un segundo asesino actuando en la ciudad donde, tan solo unos días antes, Jack el Destripador mató a dos mujeres en una sola noche. Pero este crimen ha sido obra de un asesino muy frío, uno que carece del característico ímpetu de Jack. Según avanza la investigación y aumentan las víctimas, el doctor Bond se pregunta: ¿qué clase de monstruo se esconde a plena vista en las calles de Londres?

Mi opinión

El segundo asesino es una novela de ficción histórica ambientada en 1888 y los crímenes que sacudieron a Londres por el sanguinario Jack el destripador y, al mismo tiempo, la aparición de restos humanos, entre ellos un torso desnudo (El torso de la calle Pichin).

La autora juega con la realidad y la fantasía para ofrecer un culpable y una causa en una obra entretenida, que aúna misterio, terror y sucesos paranormales.

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Seis enigmas para Sherlock Holmes (Arthur Conan Doyle)

Esta semana me sumerjo en la lectura del más famoso de los detectives de ficción con Seis enigmas para Sherlock Holmes, creado por el médico y escritor Sir Arthur Ignatius Conan Doyle.

Argumento,

Libro compuesto por seis relatos: Un escándalo en Bohemia, La liga de los pelirrojos, Los monigotes danzantes, El ritual Musgrave, El carbúnculo azul, La banda moteada.

Mi opinión

Seis enigmas para Sherlock Holmes es un libro de lectura ligera y entretenida, formado por historias cortas en las que el famoso detective de ficción logra convencer con sus razonamientos. Está compuesto por la recopilación de los siguientes relatos: “Un escándalo en Bohemia“, “La liga de los pelirrojos“, “El carbúnculo azul” y “La banda moteada” (escritos en 1892), junto con “El Ritual Musgrave” (1984) y “Los monigotes danzantes” (1903).

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La prostituta de Pentecost Alley (Anne Perry)

Tenía añoranza de una novela de misterio y he recurrido a la famosa escritora de novela policíaca Anne Perry. En esta ocasión, he escogido La prostituta de Pentecost Alley, la novela número 16 de la serie protagonizada por el inspector Thomas Pitt.

Argumento

El asesinato ritual de una prostituta en una sórdida casa de Pentecost Alley, un oscuro callejón de Whitechapel, podría haber pasado inadvertido en la gran metrópoli del Imperio británico. Pero bajo el cadáver fue encontrada una insignia del club Fuego del Infierno -una misteriosa asociación integrada sólo por cuatro caballeros y disuelta seis años atrás- con un nombre grabado: Finlay FitzJames, ex miembro del desaparecido club e hijo de uno de los hombres más ricos, poderosos e inescrupulosos de Inglaterra. La aparente implicación del primogénito de tan insigne familia exige la inmediata intervención de Thomas Pitt, recientemente ascendido a comisario y encargado exclusivamente de casos con posibles repercusiones políticas o sociales.

Mi opinión

La prostituta de Pentecost Alley es una novela entretenida, ambientada en la época victoriana, 1888, que retrata con detalle tanto la escasa credibilidad que se ofrece a las clases bajas, como las costumbres de la alta sociedad y sus conductas decorosas en las que existen distinciones de género.

La alta sociedad no olvida. Mejor dicho, olvida hasta cierto punto si se es hombre, pero no si se es mujer. En el caso de los hombres, depende de cuál se la falta

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Los ritos del agua (Eva García Sáenz de Urturi)

Esta semana me sumerjo en Los ritos del agua, la segunda parte de la trilogía de La Ciudad Blanca, de la escritora Eva Gª Sáenz de Urturi.

Argumento

Ana Belén Liaño (la primera novia de Kraken, aparece asesinada. La mujer estaba embarazada y fue ejecutada según un ritual de hace 2600 años: quemada, colgada y sumergida en un caldero de la Edad del Bronce.

1992: Unai y sus tres mejores amigos trabajan en la reconstrucción de un poblado cántabro. Allí conocen a una enigmática dibujante de cómics, a la que los cuatro consideran su primer amor.

2016: Kraken debe detener a un asesino que imita los Ritos del Agua en lugares sagrados del País Vasco y Cantabria cuyas víctimas son personas que esperan un hijo.

La subcomisaria Blanca Díaz de Salvatierra está embarazada, pero sobre su paternidad se cierne una duda de terribles consecuencias. Si Kraken es el padre, se convertirá en uno más de la lista de amenazados por los Ritos del Agua.

Mi opinión

Los ritos del agua alterna dos líneas temporales en las que aparece el protagonista Unai López de Ayala (alias Kraken). Sin embargo, la descripción cambia; en pasado (1992) se realiza en tercera persona y en el presente (2016-2017) es en primera.

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