El pintor de almas (Ildefonso Falcones)

Antes de empezar este confinamiento y, por supuesto sin imaginar que se alargaría tanto tiempo, escogí la última novela de Ildefonso Falcones, El pintor de almas y su lectura ha dado de sí para dos semanas ¿Mi opinión? Veamos.

Argumento

Barcelona, 1901. La ciudad vive días de gran agitación social. La oscura miseria de los más desfavorecidos contrasta con la elegante opulencia de las grandes avenidas, donde ya destacan algunos edificios singulares, símbolo de la llegada del Modernismo.

Dalmau Sala, hijo de un anarquista ajusticiado, es un joven pintor que vive atrapado entre dos mundos. Por un lado, su familia y Emma, la mujer que ama, son firmes defensores de la lucha obrera; hombres y mujeres que no conocen el miedo a la hora de exigir los derechos de los trabajadores. Por otro, su trabajo en el taller de cerámica de don Manuel Bello, su mentor y un conservador burgués de férreas creencias católicas, lo acerca a un ambiente donde imperan la riqueza y la innovación creativa.

De este modo, seducido por las tentadoras ofertas de una burguesía dispuesta a comprar su obra y su conciencia, Dalmau tendrá que encontrar su auténtico camino, como hombre y como artista, y alejarse de las noches de vino y drogas para descubrir lo que de verdad le importa: sus valores, su esencia, el amor de una mujer valiente y luchadora y, sobre todo, esos cuadros que brotan de su imaginación y capturan en un lienzo las almas más miserables que deambulan por las calles de una ciudad agitada por el germen de la rebeldía.

Mi opinión

El pintor de almas es una obra lenta, trágica, siguiendo la estructura que caracteriza al autor, relata la vida de Dalmau y Emma, desde que son pareja recién estrenada su mayoría de edad, hasta avanzada la edad adulta en los principios del siglo XX. Las vicisitudes de estos dos personajes se alternan, en unos extensos capítulos, para mostrarnos la sociedad catalana en los albores de la revolución por las condiciones de trabajo, precariedad y miseria de sus asalariados

Otros personajes destacados son: Montserrat y Tomás (hermanos de Dalmau), Josefa (madre de Dalmau), Manuel Bello (pintor y jefe de la fábrica), su mujer Celia y su hija Úrsula, Antonio (novio de Emma), Joaquin Truchero y Alejandro Lerroux (máximos representantes del partido), Matías (pollero), Dora (amiga Emma), 

Para empezar, he de decir que mi opinión ha podido verse influenciada por este confinamiento, ya que me ha costado concentrarme y, por tanto, mis impresiones han podido verse afectadas por dichas condiciones. Y, dicho esto, allá vamos:

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Por qué lloran las ciudades (Elisa Levi)

Después de leer el thriller de Juan Gómez-Jurado, necesitaba una lectura más profunda y me he aventurado con una escritora novel, Elisa Levi, y su debut narrativo Por qué lloran las ciudades.

Argumento

Denis se ha suicidado y ahora Ada está sola. Sola entre sus hermanas y su madre y su padre y los chistes sin gracia de su entorno, sola en la habitación que comparte con su pareja y frente al lexatín que nunca falta en la cartera. Sola en Japón, donde ha tenido que viajar como única albacea de quien fuera su mejor amigo.

Nostalgia, tristeza y melancolía afloran por las calles de Tokio mientras acompañamos a Ada en su deambular por preguntas que seguramente tampoco sabríamos responder: ¿Dónde encajan los ausentes?

¿Cuál es la promesa de aquellos que se quitan la vida? ¿Quién ha sabido sostenerle la mirada a la felicidad? 

Mi opinión

Por qué lloran las ciudades es una novela corta, ligera y a la vez intensa que transcurre en su mayor parte en las calles de Tokio.
La protagonista es Ada, una joven madrileña que vive con su novia Nadine y su perra Clara en Dinamarca.

“Me he ido todo lo lejos que mi cartera me ha permitido y no cesan las ganas de huir”

Pero Ada recibe un regalo de su amigo Denis, lo que no sabe es que se ha quitado la vida y en su testamento le ha designado como albacea. Ada tendrá que afrontar ese duelo sola, lejos, en un país donde mostrar los sentimientos ni es común, ni está bien visto (“En Japón la gente llora y nadie se da cuenta”) y afrontar la pérdida no es fácil, menos para quien ha estado siempre al límite

“Nuestra pulsión siempre ha estado rozando la muerte”.

“Las dolencias de cada uno son personales e intransferibles como los bálsamos labiales”

Una historia de pérdida, de dolor, de tristeza, de soledad, pero también de amor y de superación. Sencilla y a la vez intensa, incluso desgarradora. Narrada por una protagonista que vive a base de ansiolíticos como es el Lexatín y no cesa de realizar un movimiento compulsivo (TOC) unay otra vez: 

“Paso todas las yemas de mis dedos por la yema de mi pulgar derecho. Como si contara algo”.

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Loba negra (Juan Gómez-Jurado)

Dicen que las segundas partes nunca fueron buenas, pero aun así me he aventurado con Juan Gómez-Jurado y su última novela, Loba Negra. Ahora, ¿será cierto que las segundas partes nunca fueron buenas? Veamos.

Argumento

SEGUIR VIVA
Antonia Scott no tiene miedo a nada. Solo a sí misma. De la vida, quizá. Su pasatiempo es imaginar durante tres minutos al día cómo matarse, al fin y al cabo. Sus tres minutos. Son sagrados. Son lo que la mantiene cuerda”.
 
NUNCA FUE
Pero hay alguien más peligroso que ella. Alguien que podría vencerla.
 
TAN DIFÍCIL
La Loba negra está cada vez más cerca. Y Antonia, por primera vez, está asustada.

Mi opinión

Loba negra es una novela policíaca de acción que recupera a sus personajes, Antonia Scott y Jon Gutiérrez, y los envía a la costa malagueña, Marbella, donde se ha producido la muerte de Yuri Voronov, el tesorero del capo de la mafia rusa Aslan Orlov y ha desaparecido su mujer Lola Moreno.
El subinspector Belgrano y la comisaria Romero apenas les han facilitado datos por cortesía, molestos por recibir la visita desde Madrid, pero aún quedan muchas más incógnitas por resolver y Antonia Scott no se rinde fácilmente. Poco a poco, irá tirando de hilos e incomodando a unos y otros hasta, sin pretenderlo, hallar a la Loba negra.

Juan Gómez-Jurado hace uso de una narración directa, sencilla, capítulos cortos que agilizan la lectura y, sobre todo, muy visual por lo que auguro que, si se traslada a la gran pantalla, será un éxito.

La protagonista, Antonia Scott (“No es policía, no es criminalista. Nunca ha empuñado un arma, ni llevado una placa, y sin embargo ha salvado decenas de vidas”), es un personaje más desarrollado, con sus miedos y constantes desafíos, que ve los documentales de la 2 y considera que los tacos empobrecen el lenguaje. También su compañero, Jon Gutiérrez, parece mostrar sus sentimientos con sus constantes apelativos cariñosos hacia Antonia, pero sin dejar de aparentar a ese icónico Bud Spencer que cuando se cabrea se pone a repartir con la mano abierta.

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Candela (Jesús del Val)

No soy muy dada a leer premios literarios porque me suelen decepcionar, pero al final como siempre, suelo caer una y otra vez en la misma tentación. Errar es de humanos, lo sé. Esta vez tropecé con Candela, Premio Primavera de Novela 2019, del escritor y guionista Jesús del Val Pérez.

Argumento

Tengo estrías, celulitis y una perra fea que se llama Chelo. Al principio era bonita, pero cuando creció se le ensanchó el culo. Lo mismo que me pasó a mí, salvando las distancias…”.

Candela es una mujer de cuarenta y pocos años con una vida normal, acostumbrada a la soledad, enormemente observadora y con un ácido sentido del humor. Sus días transcurren sin grandes sobresaltos mientras trabaja de camarera en el bar que regenta junto a su abuela y a su madre tuerta. Un bar de barrio por el que, a través de sus clientes, pasa la vida entera. Candela deberá alumbrar cualquier penumbra, incluso esa que vuelve desde el pasado que creía olvidado.

Mi opinión

He comenzado con cierto escepticismo y, habiendo olvidado por completo la novela que leí con anterioridad del autor escrita con su esposa, Lo inevitable del amor. Y, en cierto modo, por temor a olvidar ésta rápidamente, me he puesto a escribir mis impresiones de inmediato.

Candela es una novela ligera, de capítulos cortos y lectura rápida, tal es así que se van pasando páginas sin que te des cuenta, pero también sin que suceda prácticamente nada. A medida que iba leyendo me estaba imaginando los comentarios de mi profesora si yo la hubiera escrito y la “Candela” que me hubiera dado. Afortunadamente, para Jesús del Val y muchos escritores, leo hasta el último punto de las etiquetas de los productos.

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Jesús me quiere (David Safier)

En esta época de encierro no podía escoger otro título mejor que Jesús me quiere (Jesus liebt mich), del escritor de Maldito KarmaDavid Safier.

Argumento

Marie tiene un gran talento para enamorase del hombre equivocado. Poco después de que su boda haya sido cancelada, conoce a un carpintero. Es un hombre diferente a todos los que ha conocido antes: sensible, atento, desinteresado. Desafortunadamente, en su primera cita él le confiesa que es Jesús. Al principio, Marie piensa que está completamente loco, pero poco a poco se da cuenta de que su historia es cierta. Se ha enamorado del Mesías, que ha venido a la Tierra poco antes del Juicio Final. Marie deberá hacer frente no sólo al fin del mundo, previsto para el próximo martes, sino a la historia de amor más descabellada de todas las que ha vivido.

Mi opinión

Jesús me quiere parece un título con intenciones en esta fatídica época, pero lo cierto es que me lo recomendó el papá de un amigo de mi hijo, que se divirtió mucho durante su lectura y en esta crisis sanitaria, he pensando que lo mejor es encontrar energía positiva que aumente mis defensas y mi estado de ánimo en general.

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Historia de un canalla (Julia Navarro)

Desde que leí La Biblia de barro, de Julia Navarro, no he dejado de seguir los libros de esta escritora y esta vez me he decantado por uno de sus últimos, Historia de un canalla.

Argumento

Thomas Spencer sabe cómo conseguir todo lo que desea. Una salud delicada es el precio que ha tenido que pagar por su estilo de vida, pero no se lamenta por ello. Sin embargo, desde su último episodio cardíaco, una sensación extraña se ha apoderado de él y en la soledad de su lujoso apartamento de Brooklyn, se suceden las noches en que no puede evitar preguntarse cómo habría sido la vida que conscientemente eligió no vivir.Argumento

Mi opinión

No voy a negar que leer Historia de un canalla es un acto de fe. Por un lado por el grosor de la obra, con 863 páginas y por otro lado, por una letra cuyo tamaño no está entre mis favoritas. Pero Julia Navarro escribe realmente bien y no podía dejar de confiar en que sería entretenida ¿Lo ha sido? No exactamente.

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Momentos de buena suerte (Matthew Quick)

Esta semana me he decidido por un título con mensaje positivo, Momentos de buena suerte (The Good Luck of right now), del escritor Matthew Quick, considerado uno de los veinticinco autores más poderosos de Hollywood, según el Hollywood Reporter.

Argumento

A punto de cumplir los cuarenta, Bartholomew Neil es un hombre especial que ha pasado toda su vida bajo la protección y el cariño de su madre. La muerte de ésta le obliga a abrirse al mundo y crearse un círculo de amistades.

Los amigos de Bartholomew son, como él, de lo más peculiar: un cura católico próximo a la familia que roza la locura, un joven de carácter imprevisible y la hermana de éste, una tímida librera. Juntos deciden emprender un viaje a Canadá en busca del padre biológico de Bartholomew. El cuarteto se verá implicado en todo tipo de rocambolescas situaciones, que Bartholomew narra con exquisito humor. Una original y divertida fábula en clave moderna cuyos excéntricos personajes buscan, y finalmente encuentran, su lugar en el mundo.

Mi opinión

Mi decisión a la hora de escoger Momentos de buena suerte fue debido en gran parte, a ese título optimista, pero también por los comentarios de escritores y críticos literarios, que tildan la obra de optimista, divertida o emocionante y la comparan con Forrest Gump (libro que leí hace mucho tiempo y del que guardo gratos recuerdos). Sin embargo, a mi parecer ninguna de estas afirmaciones se corresponden con la novela.

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Jacobo lobo. Luna llena (Paul van Loon)

Las pasadas vacaciones de Navidad mi hijo se leyó la primera entrega de Jacobo lobo. Cumpleaños lobuno, del escritor nacido en Holanda, Paul van Loon y mi hijo, animado por el tráiler de la película, pidió a los Reyes Magos la continuación: Jacobo lobo. Luna llena y, para mi sorpresa, no sólo se lo ha leído, sino que también ha solicitado la tercera entrega.

Argumento

En casa de Tino ya se han acostumbrado a que Jacobo se transforme en lobo cuando hay luna llena.

Sin embargo, el azar les juega una mala pasada: Tino se pone malo, y Jacobo tiene que ir solo a una excursión con los de su clase, sin darse cuenta de que esa noche… ¡hay luna llena!

¿Qué ocurrirá cuando anochezca? ¿Descubrirá alguien su secreto? Y, lo más importante, ¿qué pensará de él su amiga Noura?

Mi opinión

Como me gusta saber qué es lo que lee mi hijo y cualquier excusa es buena para descubrir las aventuras que hay detrás de un libro, ya que por leer, me leo hasta los prospectos de las medicinas, por lo que no he podido resistirme ante la idea de las nuevas peripecias de Jacobo lobo y, a pesar de ser un libro muy divertido, de fácil lectura, ilustrado en todas sus páginas y alternando el color entre azul y amarillo, hay algún detalle que no explica correctamente, o no he sabido interpretar.

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Palabras envenenadas (Maite Carranza)

Esta semana me sumerjo en el Premio Edebé de Literatura Juvenil 2010, con el libro Palabras envenenadas de Maite Carranza.

Argumento

¿Qué pasó con Bárbara Molina? Nunca se encontró el cuerpo ni se consiguieron pruebas para detener a ningún culpable. Una llamada a un móvil pone patas arriba el destino de muchas personas: el de un policía a punto de jubilarse, el de una madre que ha perdido la esperanza de encontrar a su hija desaparecida, el de una chica que traicionó a su mejor amiga.
A veces, la verdad permanece oculta en la oscuridad y sólo se ilumina al abrir una ventana.

Palabras envenenadas es una crónica de un día trepidante, vivido a contrarreloj y protagonizado por tres personas cercanas a Bárbara Molina, desaparecida misteriosa y violentamente cuando tenía quince años. Un enigma que, después de cuatro años sin resolverse, va a verse sacudido por nuevas claves. A veces, la verdad permanece oculta en la oscuridad y sólo se ilumina al abrir una ventana.

Una historia de mentiras, secretos, engaños y falsas apariencias que pone el dedo en la llaga sobre mitos incuestionables. Un relato escalofriante que disecciona la hipocresía de la sociedad española moderna. Una denuncia valiente de los abusos sexuales infantiles, sus devastadoras consecuencia y su invisibilidad en este mundo bienpensante nuestro.

Mi opinión

No suelo estar muy conforme con los premios literarios, pues siempre me acaban defraudando. Sin embargo, en este caso, y sin conocer el resto de las obras participantes, considero que es Palabras envenenadas es una gran obra digna de premio, no sólo por el tema que trata (los abusos sexuales), sino también la forma de afrontarlo.

La trama gira en torno al último día de trabajo de Salvador Lozano, el inspector de policía a punto de jubilarse, con un buen expediente salvo por un caso no resuelto, hace cuatro años: la desaparición de Bárbara Molina.

 “Ha aprendido a discernir las voces que esconden cosas y las voces que se esfuerzan por decir algo pero no se atreven” 

La autora utiliza el multiperpectivismo, con gran acierto, para profundizar en los personajes sin un claro protagonista, a pesar de que acaba con el inspector, deja abiertos varios temas con otros personajes.

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Catálogo de pequeños placeres (Carlos Herrera)

Una vez más la curiosidad me llevó hasta el libro de la semana: Catálogo de pequeños placeres. Y es que, después de escuchar algunos comentarios del autor, Carlos Herrera, periodista consagrado a la radio, sobre noticias de actualidad, me preguntaba cómo escribiría. La verdad, no he salido prácticamente de dudas.

Argumento

La arena de la playa deslizándose entre los dedos de los pies durante un paseo invernal, una rebanada de pan recién hecho untada en aceite de oliva, el tañer de las campanas en la plaza de pueblo, enseñar a un hijo a montar en bicicleta, volver una tarde al barrio en que se ha nacido, el sagrado tiempo de la siesta estival bajo la sombra de un árbol… son situaciones que nos hacen percibir de nuevo, con atención, lo cotidiano.

A través de breves narraciones, Catálogo de pequeños placeres se adentra en esos instantes, familiares e íntimos, en que el tiempo se detiene y los sentidos nos transportan al pasado, esos momentos invadidos por el gozo de lo común, que nos hacen disfrutar plenamente de un simple detalle.

Mi opinión

Sinceramente, no sabía muy bien qué me iba a encontrar, pero intuía que sería algo más elaborado. No me malinterpretéis, describe con sumo detalle y tiene un lenguaje amplio y preciso, sino que es mas bien el fondo. Quizá esperaba una unión de todos esos placeres. Algo que por otro lado, se debe intuir con el título, pues Catálogo de pequeños placeres es, como bien indica, una especie de listado narrado con brevedad y sin llegar a ahondar, que engloba los instantes más mágicos para el autor. Ese momento que uno valora la vida y el placer de vivir.

“Hay veces que las sensaciones se han quedado detenidas en el tiempo”.

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