Jacobo lobo. Luna llena (Paul van Loon)

Las pasadas vacaciones de Navidad mi hijo se leyó la primera entrega de Jacobo lobo. Cumpleaños lobuno, del escritor nacido en Holanda, Paul van Loon y mi hijo, animado por el tráiler de la película, pidió a los Reyes Magos la continuación: Jacobo lobo. Luna llena y, para mi sorpresa, no sólo se lo ha leído, sino que también ha solicitado la tercera entrega.

Argumento

En casa de Tino ya se han acostumbrado a que Jacobo se transforme en lobo cuando hay luna llena.

Sin embargo, el azar les juega una mala pasada: Tino se pone malo, y Jacobo tiene que ir solo a una excursión con los de su clase, sin darse cuenta de que esa noche… ¡hay luna llena!

¿Qué ocurrirá cuando anochezca? ¿Descubrirá alguien su secreto? Y, lo más importante, ¿qué pensará de él su amiga Noura?

Mi opinión

Como me gusta saber qué es lo que lee mi hijo y cualquier excusa es buena para descubrir las aventuras que hay detrás de un libro, ya que por leer, me leo hasta los prospectos de las medicinas, por lo que no he podido resistirme ante la idea de las nuevas peripecias de Jacobo lobo y, a pesar de ser un libro muy divertido, de fácil lectura, ilustrado en todas sus páginas y alternando el color entre azul y amarillo, hay algún detalle que no explica correctamente, o no he sabido interpretar.

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Palabras envenenadas (Maite Carranza)

Esta semana me sumerjo en el Premio Edebé de Literatura Juvenil 2010, con el libro Palabras envenenadas de Maite Carranza.

Argumento

¿Qué pasó con Bárbara Molina? Nunca se encontró el cuerpo ni se consiguieron pruebas para detener a ningún culpable. Una llamada a un móvil pone patas arriba el destino de muchas personas: el de un policía a punto de jubilarse, el de una madre que ha perdido la esperanza de encontrar a su hija desaparecida, el de una chica que traicionó a su mejor amiga.
A veces, la verdad permanece oculta en la oscuridad y sólo se ilumina al abrir una ventana.

Palabras envenenadas es una crónica de un día trepidante, vivido a contrarreloj y protagonizado por tres personas cercanas a Bárbara Molina, desaparecida misteriosa y violentamente cuando tenía quince años. Un enigma que, después de cuatro años sin resolverse, va a verse sacudido por nuevas claves. A veces, la verdad permanece oculta en la oscuridad y sólo se ilumina al abrir una ventana.

Una historia de mentiras, secretos, engaños y falsas apariencias que pone el dedo en la llaga sobre mitos incuestionables. Un relato escalofriante que disecciona la hipocresía de la sociedad española moderna. Una denuncia valiente de los abusos sexuales infantiles, sus devastadoras consecuencia y su invisibilidad en este mundo bienpensante nuestro.

Mi opinión

No suelo estar muy conforme con los premios literarios, pues siempre me acaban defraudando. Sin embargo, en este caso, y sin conocer el resto de las obras participantes, considero que es Palabras envenenadas es una gran obra digna de premio, no sólo por el tema que trata (los abusos sexuales), sino también la forma de afrontarlo.

La trama gira en torno al último día de trabajo de Salvador Lozano, el inspector de policía a punto de jubilarse, con un buen expediente salvo por un caso no resuelto, hace cuatro años: la desaparición de Bárbara Molina.

 “Ha aprendido a discernir las voces que esconden cosas y las voces que se esfuerzan por decir algo pero no se atreven” 

La autora utiliza el multiperpectivismo, con gran acierto, para profundizar en los personajes sin un claro protagonista, a pesar de que acaba con el inspector, deja abiertos varios temas con otros personajes.

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Catálogo de pequeños placeres (Carlos Herrera)

Una vez más la curiosidad me llevó hasta el libro de la semana: Catálogo de pequeños placeres. Y es que, después de escuchar algunos comentarios del autor, Carlos Herrera, periodista consagrado a la radio, sobre noticias de actualidad, me preguntaba cómo escribiría. La verdad, no he salido prácticamente de dudas.

Argumento

La arena de la playa deslizándose entre los dedos de los pies durante un paseo invernal, una rebanada de pan recién hecho untada en aceite de oliva, el tañer de las campanas en la plaza de pueblo, enseñar a un hijo a montar en bicicleta, volver una tarde al barrio en que se ha nacido, el sagrado tiempo de la siesta estival bajo la sombra de un árbol… son situaciones que nos hacen percibir de nuevo, con atención, lo cotidiano.

A través de breves narraciones, Catálogo de pequeños placeres se adentra en esos instantes, familiares e íntimos, en que el tiempo se detiene y los sentidos nos transportan al pasado, esos momentos invadidos por el gozo de lo común, que nos hacen disfrutar plenamente de un simple detalle.

Mi opinión

Sinceramente, no sabía muy bien qué me iba a encontrar, pero intuía que sería algo más elaborado. No me malinterpretéis, describe con sumo detalle y tiene un lenguaje amplio y preciso, sino que es mas bien el fondo. Quizá esperaba una unión de todos esos placeres. Algo que por otro lado, se debe intuir con el título, pues Catálogo de pequeños placeres es, como bien indica, una especie de listado narrado con brevedad y sin llegar a ahondar, que engloba los instantes más mágicos para el autor. Ese momento que uno valora la vida y el placer de vivir.

“Hay veces que las sensaciones se han quedado detenidas en el tiempo”.

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La cena secreta (Javier Sierra)

No hay dos sin tres y, si antes había leído dos novelas de Javier Sierra, ahora me sumerjo en su obra más laureada, La cena secreta  (Il cenacolo).

Argumento

Región de la Lombardía. Enero de 1497. Fray Agustín Leyre, inquisidor dominico experto en la interpretación de mensajes cifrados, es enviado a toda prisa a Milán para supervisar los trazos finales que el maestro Leonardo da Vinci está dando a La Última Cena. La culpa la tiene una serie de cartas anónimas recibidas en la corte papal de Alejandro VI, en las que se denuncia que Da Vinci no sólo ha pintado a los Doce sin su preceptivo halo de santidad, sino que el propio artista se ha retratado en la sagrada escena, dando la espalda a Jesucristo. El remitente, al que en la Secretaría de Claves de los Estados Pontificios conocen como “el Agorero”, conoce a la perfección lo que está ocurriendo en el convento de Santa Maria delle Grazie y, desesperado por la pasividad de Roma, decide tomarse la justicia por su cuenta y acabar con los cómplices herejes que sostienen la labor de Leonardo.

Mi opinión

Hay veces que acabas escogiendo obras con una idea similar sin ni siquiera proponértelo. Si hace unos días leía en La conexión Alejandría la confluencia de las tres religiones mayoritarias, en esta ocasión me sumerjo en los enigmas ocultos en el cuadro La última cena de Leonardo da Vinci, y sus posibles mensajes secretos que lo unen a los cátaros, considerados herejes por la Iglesia Católica.

Javier Sierra no ha sido el primero que ha puesto de relieve el cuadro de La última cena. Antes lo hizo Dan Brown con El código da Vinci con gran éxito, por cierto.

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La conexión Alejandría (Steve Berry)

Esta semana una novela de acción y conspiraciones, políticas y religiosas, con La conexión Alejandría, la segunda novela de Cotton Malone (y la primera que que leo), del abogado y escritor Steve Berry.

Argumento

Cotton Malone, el célebre agente norteamericano, vive retirado en Copenhague, donde regenta una librería. Su tranquila vida se ve truncada el día en que su hijo es secuestrado. El culpable no se detendrá ante nada para conseguir su objetivo. Y su objetivo es nada menos que la desaparecida biblioteca de Alejandría, donde se ocultaba un secreto que afecta a las tres principales religiones del mundo.

Mi opinión

La conexión Alejandría es una novela de ficción con tintes religiosos, narrada en tercera persona y unos capítulos cortos que facilitan la lectura.

Hay mucha acción y en ocasiones muy descriptiva, que me ha hecho imaginar que estuviera visionando el filme frente al televisor. Tanto es así que, tras la lectura, he tratado de localizar su adaptación a la pantalla. Algo que no he conseguido.

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La lista de mis deseos (Grégoire Delacourt)

Para coger el nuevo año con fuerza he escogido un título apropiado para estas fechas: La lista de mis deseos, obra del escritor y publicista Grégoire Delacourt, que cosechó el éxito con más de un millón de ejemplares vendidos. Ha sido publicada en veintisiete países y tiene una adaptación teatral y cinematográfica.

¿Lo vale? Veamos.

Sinopsis

La protagonista de esta historia es Jocelyne, apodada Jo, que regenta su propia mercería en Arras, una pequeña ciudad francesa, y escribe un blog sobre costura y manualidades, diezdedosdeoro, que cuenta ya con miles de seguidores. Sus mejores amigas son las gemelas propietarias del salón de belleza vecino. Su marido, Jocelyn, también Jo, es de lo más normalito, y sus dos hijos ya no viven en casa. En este punto de su vida no puede evitar sentir cierta nostalgia al pensar en sus ya caducas ilusiones de juventud, cuando soñaba con ser modista en París.

Cuando las gemelas la convencenpara que juegue al Euromillón, se encuentra, de repente, con dieciocho millones de euros en las manos, y la posibilidad de tener todo lo que quiera. En ese momento es cuando Jo decide empezar a escribir una lista enumerando todos sus deseos, desde una lámpara para la mesa de la entrada hasta una nueva cortina para la ducha; porque, para su propia sorpresa, ya no está del todo segura de si el dinero realmente trae la felicidad…

Mi opinión

Escogí el libro por esa portada que tanto me recordaba a El club de los viernes, pero en cuanto comencé la lectura me dí cuenta de que estaba lejos de encontrarme con ese mundo de las telas, bordados, bolillos y técnicas de costura que unió a un grupo entrañable de mujeres.

La lista de mis deseos es una novela corta, fugaz y emotiva al mismo tiempo. Con un estilo directo y cercano consigue una rápida lectura, pero sin llegar a profundizar en exceso, ni por tanto dejar huella.

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Todo lo que sucedió con Miranda Huff (Javier Castillo)

Después de haber leído a Javier Castillo en El día que se perdió la cordura, no podía dejar escapar la lectura de Todo lo que sucedió con Miranda Huff, su tercera novela.

Argumento

Una pareja en crisis decide pasar un fin de semana de retiro en una cabaña en el bosque en Hidden Springs, pero cuando Ryan Huff llega para encontrarse con Miranda la puerta está abierta, hay dos copas de vino sobre la mesa, nadie en el interior y el cuarto de baño se encuentra lleno de sangre.

La desaparición de Miranda pondrá en vilo a Ryan que, poco a poco, comenzará a unir cabos y darse cuenta de que hace tiempo que no es consciente de lo que pasa a su alrededor, sumido como está en su guion.

Mi opinión

Todo lo que sucedió con Miranda Huff es una novela de suspense con un estilo directo, sencillo y atrayente que me ha recordado al de Mikel Santiago, que tanto me gusta.

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El cráneo de Akenatón (Luis Racionero)

Buscando una novela de intriga me he topado con El cráneo de Akenatón, del periodista y escritor Luis Racionero, cuyo nombre me resultaba conocido, aunque aún no había leído nada suyo, hasta la fecha. Y así me animé con unas altas expectativas sugeridas en la contraportada.

El argumento

Lucas descubrirá, en un viaje iniciático a través de Egipto, la verdadera historia del mayor faraón que jamás vivió: Akenatón. Y de cómo su legado pervive hasta nuestros días a través de una hermandad cuyos miembros guardan el secreto del pecado original. En un laboratorio se reúnen trece personas alrededor de un cadáver para devorar su cerebro. Al terminar el ritual, todos salen con los rostros cubiertos por máscaras, escondiendo así su identidad. Cerca de allí, Lucas Gálvez, un investigador que vive en Cambridge, sufre una ruptura amorosa y, aconsejado por su maestro, viaja a Egipto para encontrarse con un viejo amigo. Una vez ahí, comienza a estudiar la figura del faraón Akenatón, lo que le lleva hacer una serie de descubrimientos sobre una hermandad secreta que se alimenta del cerebro de individuos célebres para obtener sus recuerdos y conocimientos, así como beber sangre para obtener la inmortalidad. Una secta que viene existiendo desde la prehistoria y ha llegado hasta nuestros días y que representa un peligro mucho mayor para la Humanidad que el que Lucas jamás pudo imaginar.

Mi opinión

El cráneo de Akenatón es uno de los libros más raros que me he encontrado y una decepción. Cuando digo raro me refiero no sólo al cúmulo de ideas que hay en el interior (mezcla sectas, divinidades y faraones, con la religión cristiana, el genoma, la teoría de la evolución, la transmisión del conocimiento telepáticamente, el aura y las fotografías Kirlian), sino que principalmente por la confusa estructura que mantiene en precario equilibrio. Es por ello que me ha costado mucho seguir el hilo de la argumentación, desconcertada como estaba por saber hasta dónde quería llegar.

“El hombre dejó de captar el mundo inmaterial, que es el que da sentido a la existencia”.

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Ecos en la sombra (Minette Walters)

Esta semana toca una lectura de ese gigante que ha cerrado recientemente debido al cambio de hábitos de lectura, que no es otro que Círculo de Lectores. La novela en cuestión, Ecos en la sombra (The Echo) es de la escritora Minette Walters, autora desconocida por mí hasta la fecha.

Argumento

Amanda Powell, una acomodada y atractiva arquitecta londinense, encuentra en su garaje el cadáver de un mendigo. El hombre ha muerto de inanición en el centro de uno de los barrios más acomodados de Londres. Seis meses más tarde, Michael Deacon, un periodista que prepara un reportaje sobre la pobreza y la mendicidad para una revista de segunda, entrevista a la señora Powell.
Casualmente descubre que el marido de Amanda desapareció cinco años atrás, después de una estafa millonaria en su banco. Por si fuera poco, la arquitecta muestra un inusitado interés en descubrir la verdadera identidad del vagabundo, casi tanto como en mantener oculta la desaparición de su marido…
Deacon necesitaba poco más para que se le despertara la curiosidad. El periodista rebuscará en los archivos de personas desaparecidas y en viejas crónicas de sucesos y, con la ayuda de un excéntrico fotógrafo de la revista y un vagabundo adolescente amigo del difunto, empezará a remover los ecos de un ayer sepultado en la sombra.

Mi opinión

He escogido este título, Ecos en la sombra, -que me recuerda a la película protagonizada por Audrey Herpburn en Sola en la oscuridad-, un poco a la aventura. Y, tras la lectura me encuentro un poco dividida.

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El alma de la ciudad (Jesús Sánchez Adalid)

Estaba echando en falta una novela histórica, cuando me topé con el Premio de Novela Fernando Lara de 2007, El alma de la ciudad, del escritor Jesús Sánchez Adalid y, a pesar de que me resultaba conocido, me he dado cuenta de que no conocía nada de este autor, e indagando, he descubierto que no sólo es un escritor de éxito, sino que además, es sacerdote y ejerció como juez durante dos años. En fin, una trayectoria más que interesante. Veamos su libro.

Argumento

Cuatro caminantes avanzaban a buen paso, en dirección al norte, camino del santo templo del Apóstol Santiago, allá en Compostela.

Después de muchas jornadas de calzada se conocían bien entre ellos. El primero era un fraile de poco más de treinta años que vestía pobre hábito marrón y caminaba descalzo. El segundo, un comerciante grueso de Ciudad Rodrigo que iba en acción de gracias por la sanación de una hija. El tercero, un joven caballero perteneciente a la orden de Santaigao, del convento de Alconetar, que hacía penitencia antes de formular los votos. Por último, era el cuarto un veterano e inicuo clérigo arrepentido que purgaba sus muchos pecados peregrinando desde las lejanas tierras del sur, llamado Blasco Jiménez.

Ahora, después de largas leguas de fatigas compartidas, eran ya como hermanos. Cada uno había contado a los demás lo que le parecía bien dar a conocer de su vida. Ahora, el turno es de Blasco, quien en cada pausa del camino relata los pormenores de su vida, su angustia y remordimientos.

Mi opinión

El alma de la ciudad es una novela de ficción histórica, en la que el autor ha realizado una labor de investigación exhaustiva para adaptar la trama al contexto histórico de la época, aportando parte de dicha información al final de la obra. No obstante, es importante la nota del autor que, deja claro que, a pesar de la gran labor de estudio que realizó, no es un libro histórico, sino simple y llanamente una novela, y como tal ha de tomarse.

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