De ratones y hombres (John Steinbeck)

Esta semana me he decidido por un clásico, De ratones y hombres (Of mice and men) del Premio Nobel de Literatura John Steinbeck y os adelanto que ha sido una grata y conmovedora lectura.

Argumento

Lennie Small, un grandullón con un retraso mental y George Milton, su compañero inseparable, son dos braceros contratados en una granja que lleva una familia compuesta por el patrón, su hijo Curley, ex boxeador y su insatisfecha mujer, que pone en apuros a Lennie.

Mi opinión

De ratones y hombres me ha sorprendido gratamente. He de decir que venía de una lectura monótona y decepcionante, por lo que habían mermado mis esperanzas, sobre todo después del clásico de El guardián entre el centeno.

Como fan de Lost, no recordaba que este libro era el que leía uno de los protagonistas de la serie.

Sin embargo, De ratones y hombres me ha parecido un libro extremadamente duro y emotivo al mismo tiempo. El drama se intuye desde el principio con esa constante advertencia de George a su amigo para que evite los problemas, por lo que podríamos decir que es la crónica de una desgracia anunciada.

Sigue leyendo

Deja un comentario

Archivado bajo Best-sellers, Lengua inglesa, Narrativa, Novela Corta

El enigma Turing (David Lagercrantz)

Me llamó la atención la sinopsis de El enigma Turing y, deseando una novela policíaca, me hice con el ejemplar de David Lagercrantz, sin ser consciente de mi error. El autor, al que desconocía, ha sido el encargado de continuar la saga Millennium, creada por Stieg Larsson.

Sinopsis

8 de junio de 1954, plena Guerra Fría. Alan Turing, el matemático visionario, es encontrado muerto en su casa de Wilmslow, Inglaterra. Junto al cuerpo, una manzana a medio morder con evidentes restos de cianuro parece haber sido la causa. La investigación de lo que parece un claro caso de suicidio es encargada al joven inspector de policía Leonard Corell, que muy pronto empieza a albergar dudas en el curso de sus averiguaciones. ¿Por qué motivo la documentación relativa a Turing es altamente confidencial y ha sido clasificada?
¿Tuvo algo que ver su implicación en Enigma, la máquina de su invención que logró descifrar los códigos nazis? Su reciente condena por homosexualidad hizo saltar las alarmas en el seno de los servicios secretos: ¿pudo haber sido chantajeado por espías soviéticos, convirtiéndolo en un agente doble? ¿Podría tratarse de un complot en el que están implicadas las más altas instancias del país?

Mi opinión

Cuando vi el comentario de la contraportada en el que describía El enigma Turing como una novela de trepidante, me animé. Pero he de confesar que ha sido un chasco. Lo único que ha llegado a trepidar ha sido mi cuerpo como efecto de la fiebre y del dichoso virus, no de las líneas de El enigma Turing, pues no tiene ni tensión, ni ritmo trepidante. Sino más bien todo lo contrario. La lectura es lenta, demasiado pausada, monótona y en ocasiones, bastante aburrida.

«No juzgo a nadie que no pueda defenderse».

Sigue leyendo

Deja un comentario

Archivado bajo Histórica, Narrativa

Sin miedo (Rafael Santandreu)

Como siempre, soy un poco reaccia a los libros de autoayuda y, sin embargo, soy incapaz de dejar de leer cuando uno cae en mis manos, como ha sido el caso de Sin miedo, del psicólogo y escritor Rafael Santandreu.

Sinopsis

Cientos de miles de personas han reconfigurado su cerebro gracias a este método, avalado por centeneraes de estudios científicos.

Cuatro pasos claros y concisos nos permitirán superar completamente hasta los miedos más agudos:

Ataques de ansiedad o pánico
Obsesiones (TOC)
Hipocondría
Timidez
O cualquier otro temor irracional

Sin miedo es el método que todo el mundo puede poner en práctica siguiendo las intrucciones y, claro está, sin necesidad de tomar fármacos. Prepárate para convertirte en la mejor versión de ti mismo: una persona libre, poderosa y feliz.

Mi opinión

Sin miedo es un libro de autoayuda en el que se exponen las experiencias de personas que han superado sus miedos gracias a la terapia conductual de la doctora Claire Weekes, a la que alude en diferentes ocasiones y cuyos pasos de curación de los trastornos emocionales son: afrontar, aceptar, flotar y dejar pasar el tiempo.

«Si aceptas completamente todas las emociones y los pensamientos, éstos se hacen ligeros y pasajeros. Les pierdes el miedo y, entonces, desaparecen».

Sigue leyendo

Deja un comentario

Archivado bajo Autoayuda, Best-sellers

Una familia feliz (David Safier)

En estado de confinamiento me he decidido por una lectura de humor y no hay nada más seguro que David Safier y Una familia feliz.

Argumento

La familia Von Kieren está al borde del caos. La librería de la madre, Emma, está en la bancarrota; el padre trabaja demasiado; la hija adolescente no aprueba ni una asignatura, y al hijo pequeño la chica que le gusta lo humilla. Para colmo, después de una fiesta, una bruja hechiza a los Von Kieren y los condena a convertirse en el personaje del que van disfrazados; de repente son una vampira, Frankenstein, la momia y el hombre lobo.

Para romper el hechizo, este singular cuarteto partirá en busca de la bruja por medio mundo. Y en el camino se encontrará con un montón de monstrous auténticos: vampiros, lagartos gitantes y turistas alemanes en viaje organizado. Pero por mucho que busquen, lo Von Kieren no podrán dejar de ser monstruos hasta que vuelvan a creer en la felicidad familiar.

Mi opinión

De vez en cuando es necesario una lectura entretenida, relajada, que nos evada de la realidad y que nos sonsaque alguna que otra sonrisa y así ha resultado con Una familia feliz.

La trama, como es habitual en sus libros, es absurda y rocambolesca, nos muestra a brujas, vampiros, hechizos e hipnosis de la familia Von Kieren, que parece una versión actualizada de la Familia Monster. Sin dejar de lado su humor socarrón Los hombres sólo están un poquito más dotados que los orangutanes para ofrecer consuelo«).

Sigue leyendo

Deja un comentario

Archivado bajo Aventuras, Best-sellers, Humor

La librera y el ladrón (Oliver Espinosa)

Me dejé llevar por el título y el amor por los libros con La librera y el ladrón del escritor Oliver Espinosa y he de reconocer que no sé si ha sido debido a mi momento actual de falta de tiempo, pero me ha costado finalizar la lectura.

Sinopsis

Laura Loire es una librera anticuaria que está a punto de cerrar la venta de un manuscrito del Inferno de la Divina comedia de Dante con el que espera salvar su negocio. En el momento de la operación, descubre que le han robado el valioso libro y que en su lugar hay una burda copia. Ella está convencida de que Pol, su exnovio, un ladrón de guante blanco, está implicado. Sin embargo, poco después descubre que este forma parte de la lista de pasajeros de un avión que ha tenido un accidente en Barajas. Todo esto hace que tanto ella como Marcos, el anciano mentor de Pol en el mundo de la bibliofilia, recuerden al joven y que conozcamos los pormenores de la difícil relación que mantuvieron la librera y el ladrón, mientras esta intenta, al mismo tiempo, averiguar qué ha sido del Inferno Loire, el manuscrito de la Divina comedia que pertenecía a su familia. Cuando un misterioso hombre le exige a Laura una libreta manuscrita por Einstein, que contiene una información peligrosa, para devolverle el Inferno Loire, todo se precipita hacia una resolución frenética y llena de sorpresas. Pero lo que nadie sabe es que el manuscrito desaparecido esconde a su vez un increíble secreto. Una novela adictiva de acción y aventura, y repleta de conocimiento y revelaciones, que nos acerca a un mundo fascinante, el de los coleccionistas de libros antiguos, que atraviesa épocas y lugares.

Mi opinión

Ante todo hay que aclarar que La librera y el ladrón no es un thriller, sino un libro entretenido con una trama sencilla, que da un resultado aceptable.

«…La apreciación de las cosas cambia con la edad»

Sigue leyendo

Deja un comentario

Archivado bajo Aventuras, Narrativa

El juego del alma (Javier Castillo)

Tenía curiosidad poreer l la última novela de Javier Castillo, El juego del alma, y tras la lectura, he de confesar que no decepciona.

Argumento

Nueva York, 2011. Una chica de quince años aparece crucificada en un suburbio a las afueras. Miren Triggs, periodista de investigación del Manhattan Press, y escritora, recibe en una de las firmas de libros un extraño sobre con una polaroid de otra adolescente amordazada y maniatada, con una sola anotación: Gina Pebbles, 2002.

Miren Triggs y Jim Schmoer, su antiguo profesor de periodismo, seguirán la pista de la chica de la imagen mientras investigan la crucifixión de Nueva York. Así se adentrarán en una institución religiosa con extraños rituales y se sumergirán en un oscuro secreto que, de descubrirse, puede cambiarlo todo.

Mi opinión

Cuando leí el argumento hablando de rituales y sectas, lo primero que pensé es que sería una obra oscura y macabra, lejos del thriller psicológico que más me gusta. Sin embargo, al adentrarme en la lectura me he encontrado una trama elaborada, que retoma algunos de los personajes de La chica de nieve (Javier Castillo), como la periodista Miren Triggs, y a grosso modo, he de decir que este último libro es bastante mejor, no sólo que su antecesor, sino de todos los que he leído anteriormente del autor.

Sigue leyendo

Deja un comentario

Archivado bajo Best-sellers, Intriga, Narrativa, Thriller

Los crímenes de Saint-Malo (Jean-Luc Bannalec)

Me apetecía leer una novela negra y me topé con Los crímenes de Saint-Malo, de Jean-Luc Bannalec, pseudónimo del escritor Jörg Bong. No fui consciente de que era la novena entrega del comisario Georges Dupin y, obviamente, aunque no quiera, influye en mi opinión al respecto.

Argumento

El comisario Dupin debe asistir a un seminario en la escuela de policía de Saint-Malo que pretende fomentar el trabajo conjunto entre los cuatro departamentos de la Bretaña.

La perspectiva no puede agradar menos a Dupin, condenado a pasar cuatro días con el prefecto. De modo que el lunes, aprovechando la pausa del mediodía, el comisario acude al mercado de Saint-Servan para pasar un rato agradable y comprar algo de queso, pero aparece una mujer con un cuchillo clavado en el corazón. Se trata de Blanche Trouin, una exitosa cocinera de la región cuyo restaurante goza de una estrella Michelin.

Los testigos apuntan como culpable a su hermana Lucille, también cocinera de renombre, puesto que al parecer existía una enorme rivalidad entre ambas. Lucille estaba empeñada en superar el éxito de su hermana y la acusaba de haber utilizado un libro de recetas de su padre al que ella no había tenido acceso. Dupin, quien en un principio piensa que podrá usar el caso para saltarse el seminario, deberá por el contrario colaborar con los otros comisarios para resolverlo.

Mi opinión

Como decía anteriormente, desconocía que Los crímenes de Saint-Malo se correspondían a la novena entrega de la serie del comisario Dupin, y desde el inicio le puse el rostro de Jean Reno, hasta que busqué en internet y descubrí al actor que ha llevado este personaje a la pantalla.

El comienzo de película es bastante rápido de leer y deja claro quien es el asesino, pero deja en el aire el motivo, algo que debería descubrir Dupin en colaboración con la comisiaria de Saint-Malo, Louane Huppert, y el comisario Nedellec. Sin embargo, como si fuera la novela de Ágatha Christie y Los diez negritos, a pesar de que la culpable está en prisión, poco a poco se producen más muertes y varios sospechosos: Kilian Morel, marido de Blanche, Walig Richard, anticuario amigo, Joe Morel, amigo y también ex de Lucille, al igual que Charles Braz, ex pareja de Lucille, Colomb Clément, ayudante de cocina de ésta última y Flore Briard, amiga.

«A veces las emociones más intensas tardan en aparecer»

Sigue leyendo

Deja un comentario

Archivado bajo Best-sellers, Intriga, Misterio, Narrativa, Novela Negra, Policiaca

La librería del señor Livingstone (Mónica Gutiérrez)

Me he dejado llevar por la portada de La libreria del señor Livingstone, las numerosas referencias de la contraportada y el hecho de que la historia transcurre -la mayor parte-, en una librería, un lugar de ensueño para los que somos amantes de los libros. Sin embargo la lectura de la novela de Mónica Gutiérrez me ha dejado un sabor agridulce.

Argumento

Agnes Martí es una joven arqueóloga que se muda a Londres en busca de una oportunidad. Poco tiempo después de llegar a la ciudad, sorprendida por una repentina lluvia mientras pasea por el barrio del Temple, se refugia en una librería muy especial: Moonlight Books. Edward Livingstone está buscando una ayudante y, en el tiempo que Agnes tarda en secarse y tomar una taza de té, amobos comprenden que no es casualidad que sea precisamente ella quien ha llamado a su puerta.

A medida que pasan los días, Agnes va descubriendo el carácter gruñón de su nuevo jefe, las excentricidades de su clientela habitual y el encanto de esta pequeña librería. Hasta que un día, uno de los libros más preciados de las estanterías de Moonlight Books desaparece y el inspector de policía John Lockwood entra en escena para hacerse cargo de la investigación y revolucionar la tranquila vida de Agnes.

Mi opinión

Me encontré La librería del señor Livingstone en la sección juvenil, lo que me parece ya de por sí un error. La recomendación de un libro no sólo depende de la temática. 

He visto que se ha catalogado como feel good, es decir, para pasar el rato con una historia placentera que nos haga olvidar por un rato de los problemas que nos rodean. Algo que tampoco entiendo muy bien, porque cuando leo me evado por completo. De ahí mi amor a la lectura.

«…Las vidas sin una pizca de misterio no tienen interés»

«Los libros no son nuestro negocio, son nuestra vida»

Sigue leyendo

Deja un comentario

Archivado bajo Narrativa

Calle Berlín 109 (Susana Vallejo)

Paseaba por entre las estanterías repletas de libros cuando el lomo de la Calle Berlín 109, llamó mi atención. Lo tomé entre mis manos y ojeé la portada y la contraportada. El nombre de la autora, Susana Vallejo, me resultaba conocido, sin saber decir más sobre él. Pero el argumento me cautivó por completo.

Argumento

En la calle Berlín, en pleno Eixample barcelonés, hay un edificio corriente. Allí viven un colombiano, una prosituta de lujo, un matrimonio de ancianos, una madre separada con dos hijos y un oficinista soltero. ¡Ah!, y un fantasma: la anciana malhumorada del último piso que murió hace meses, aunque nadie se ha dado cuenta, y que se dedica a vagar de un piso a otro cotilleando la vida de sus vecinos.

Nada hubiera llamado la atención si Gerard, un policía de baja indefinida, no hubiera recibido la llamada de Pep, su antiguo compañero, dos días antes de ser asesinado. En su buzón de voz quedaron grabadas estas palabras: Quiero hablarte de algo que he descubierto en la calle Berlín, en el 109″. Atraído por el deseo de vengar a su amigo y, por qué no decirlo, sin nada mejor que hacer, Gerard decide pasarse por allí.

Pero nunca hubiera imaginado que la búsqueda del asesino de Pep pudiera estar rodeada de tantos misterios, tantos como vecinos hay en el edificio, pues cada uno oculta un secreto que cambaiará la vida de los demás para siempre.

Mi opinión

Calle Berlín 109 me ha sorprendido gratamente. Aúna esos ingredientes que tanto me apasionan de una novela: misterio y fantasmas. 

Sara Vallejo usa el multiperspectivismo para mostrar a unos personajes muy humanos, con responsabilidades, debilidades, frustraciones, con un día a día lleno de estrés por el trabajo, por no saber si llegará a fin de mes, por sacar adelante a unos hijos que se juntan con malas compañías, por un jefe absorbente e irascible, por un marido dependiente con Alzheimer, por un futuro inestable del trabajo más viejo del mundo e incluso por un pasado que ocultar.

Sigue leyendo

Deja un comentario

Archivado bajo Best-sellers, Intriga, Narrativa

Un invitado inesperado (Shari Lapena)

Llevaba meses demorando la lectura del libro Un invitado inesperado, de la abogada y escritora Shari Lapena, que me habían regalado. Había demorado su lectura, no por ganas, sino por esperar el momento oportuno en el que pudiera tener tiempo para escribir (sí, escribir, además de leer) y he de decir que la lectura no defrauda en absoluto.

Argumento

Los huéspedes que van llegando al encantador y remoto hotelito Mitchell´s Inn se observan mutuamente con interés pero desde una prudente distancia. Todos ellos han recalado allí en busca de una prudente distancia. Todos ellos han recalado allí en busca de un relajante (quizá hasta romántico) fin de semana en medio del bosque y lejos de sus vidas. El hotel presume de contar con acogedoras habitaciones, elegantes chimeneas de leña y una bodega bien surtida. La oportunidad perfecta para practicar el esquí o acurrucarse en la cama con una buena novela de misterio.

Pero cuando una violenta tormenta azota las montañas y corta la electricidad, el grupo se ve completamente aislado del resto del mundo. Nadie puede entrar… ni salir. Entonces descubren el primer cadáver, y la horrible verdad sale a la luz. Tienen a un asesino entre ellos. Y no hay escapatoria.

Mi opinión

Un invitado inesperado es un thriller ambientado en un hotel con encanto, Mitchell´s Inn, situado en la montaña. Un lugar ideal donde poder alejarse del mundanal ruido y recuperar la creatividad de una escritora como Candice White, o intentar recuperar la relación de pareja como Beverly Sullivan y su marido Henry Sullivan, o pasar unos días para disfrutar de la amistad en tranquilidad como Gwen Delaney y Riley Shuter, o descansar del ajetreo de los planes de boda como a Dana Hart y su prometido Mathew Hutchinson o un fin de semana romántico como Lauren Day e Ian Beeton, o descansar después de un caso mediático como el abogado criminalista David Paley. Todos ellos bajo el amparo de la propiedad de James Harwood (propietario y cocinero) y su hijo Bradley.

Es indudable el parecido con las novelas de Ágatha Christie, transcurre en un espacio cerrado en el que las sospechas recaen sobre todos y cada uno de los huéspedes de Mitchell´s Inn, mientras se suceden los asesinatos, sin relación aparente.

«Eso hace que sea consciente de que debe tratar de disfrutar de cada momento. Vivir la vida intensamente».

«Hay que aprovechar las cosas buenas cuando aparecen. No son muy habituales»

Sigue leyendo

Deja un comentario

Archivado bajo Best-sellers, Intriga, Misterio, Narrativa, Novela Negra, Thriller