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La incógnita Newton (Catherine Shaw)

Esta semana me adentro un poquito en la historia con La incógnita Newton (The Three-Body Problem. A Cambridge Mystery), la primera novela de Catherine Shaw (pseudónimo de la matemática Leila Schneps), basada en el certamen matemático organizado por Gosta Mittag-Leffer 1846-1927 bajo los auspicios del rey Óscar II de Suecia.

Argumento

Cambridge, año 1888. Vanessa Duncan es una joven maestra de una escuela de niñas que ha empezado a trabajar recientemente en la ciudad universitaria. Gracias a las familias para las que trabaja, tiene la oportunidad de relacionarse con las más privilegiadas mentes matemáticas de la prestigiosa universidad. El momento no podría ser más emocionante: todos se hallan inmersos en la investigación del problema de los tres cuerpos, el enigma matemático que planteó Isaac Newton. El rey Óscar de Suecia ha decidido que, para su 60 aniversario, concederá un sustancial premio a aquel matemático que consiga resolver el problema. 

Sin embargo, todo da un giro inesperado cuando el profesor adjunto de matemáticas, Ackers, es asesinado y el matemático Weatherburn, amigo íntimo de la protagonista, es acusado del crimen. Ésta, en un intento de ayudarle, se verá inmersa en una inesperada aventura para hallar al culpable y evitarle la horca. 


Mi opinión

La incógnita Newton nos transporta a la Inglaterra victoriana, a Cambridge en el año 1888, con una ambientación cuidada, oscura e incluso tétrica en ocasiones.

La protagonista es Vanessa Duncan, una profesora de una escuela de niñas, hijas de las familias más adineradas. Una persona humilde (“Pensar que me atrevo a enseñar cualquier cosa cuando sé tan poco”) que trata de inculcar el amor por las matemáticas en dos de sus alumnas más prometedoras (Rose y Emily), con el fin de cambiar la vida encorsetada de la mujer de la época, un papel meramente decorativo en el que no se permitía obtener una titulación, aunque pudieran asistir a clases.

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